Werkloos terug als eredivisie-speler

Als amateur bij FC Zwolle hoopt Maarten Schops morgen tegen NAC voor het eerst sinds anderhalf jaar weer te voetballen in de eredivisie....

Voor het eerst dit seizoen behoort Maarten Schops tot de selectie van FC Zwolle, maar als de 26-jarige Belg tevens meedeelt in de premies brengt hij zijn uitkering in gevaar. Het is de bizarre situatie van een werkloze profvoetballer, die morgen tegen NAC de eveneens als amateur spelende Igor Kornejev ontmoet. 'Ik ben één van de slachtoffers van de malaise in het betaalde voetbal', zegt Schops berustend in een houten keet naast het stadion van FC Zwolle.

'De meeste clubs kampen met financiële problemen en hebben daarom hun selecties ingekrompen. Bovendien ben ik bij RKC niet in beeld geweest, omdat ik afgelopen seizoen in het tweede elftal heb gespeeld. Gelukkig bood FC Zwolle me een herkansing op vrijwillige basis. Als de club zich handhaaft is er volgend seizoen wellicht wel geld om me een contract aan te bieden.'

Bij zijn vorige werkgever RKC was Schops niet langer gewenst. De bij het Vlaamse Lommel opgeleide middenvelder beseft dat hij in Nederland vooral bekend staat als de recidivist die herhaaldelijk ontspoorde. In zes seizoenen incasseerde Schops 25 gele kaarten en werd hij vier keer met rood uit het veld gestuurd. 'Is dat overdreven veel?', vraagt Schops. Bij FC Zwolle krijgen we een andere versie van hem te zien, bezweert hij.

'Ik ben eindelijk volwassen geworden, ik heb mezelf beter onder controle. De altijd zo rustige Schops buiten het veld gaat steeds meer lijken op de voetballer Schops. Sommige kaarten waren het gevolg van maandenlang opgekropte frustraties, die plotseling tot een uitbarsting kwamen.'

Schops doelt vooral op zijn uitsluiting in het bekerduel tussen RKC en Rijnsburgse Boys in augustus 2000, waarmee hij zich definitief onmogelijk maakte in Waalwijk. Zonder enige aanleiding sprong hij een tegenstander in zijn rug. Na zijn schorsing werd Schops door trainer Martin Jol naar de reserves verbannen, waarna hij werd uitgeleend aan RBC.

'Ik heb mijn eigen waarheid', zegt Schops. 'Ik merkte dat bij RKC voornamelijk naar mijn gedrag werd gekeken. Het werd steeds moeilijker daar tegen op te boksen. Er is nooit openlijk tegen me gezegd dat ik moest vertrekken vanwege mijn rode kaarten. Maar dat gevoel overheerste wel.'

Schops schakelde zelfs een psycholoog in. 'Ik consulteer hem niet meer, maar hij is wel nuttig geweest. De psycholoog heeft me geholpen bepaalde situaties beter in te schatten. Zo kon ik mijn irritaties als het ware voor zijn. Maar van dat stempel kom ik niet meer af. Ik krijg soms het idee dat ik in Nederland tegen windmolens vecht. Als ik nu een overtreding maak, denkt het publiek meteen: 'Schops gaat weer over de schreef'.

Dat gebeurde ook te vaak bij RKC, stelt zijn voormalige trainer Martin Jol die Schops al eens bij Roda JC uit de selectie verbande. 'Je moest eens weten hoe vaak ik heb geprobeerd om Schops in het gareel te krijgen. Die jongen was onberekenbaar. Maarten is geen notoire schopper, hij is zelfs een uitstekende voetballer die RKC in zijn tweede jaar in de eredivisie heeft gehouden.

'Maar eens in de zoveel tijd ging het mis en begon hij scheidsrechters te beledigen. Als Maarten moest invallen, liep hij soms al na dertig seconden tegen een kaart aan. Ik heb hem eens een flinke boete opgelegd, waarvan hij de helft aan een psycholoog moest besteden.' En lachend: 'Schops zegt dat het geholpen heeft, maar van die psycholoog hebben we nooit meer iets vernomen.'

Na zijn rode kaart tegen de amateurs uit Rijnsburg was Schops niet langer te handhaven, zegt Jol. 'Hij had het elftal al te vaak benadeeld, ik kon het tegenover de groep niet langer verkopen.' Desondanks keerde de zondaar vorig jaar noodgedwongen terug naar RKC. 'Met het lood in mijn schoenen ging ik naar de eerste training', vertelt Schops.

'Soms moest ik in een andere kleedkamer zitten. Dat was vernederend, maar ik behoorde nu eenmaal niet langer tot de A-selectie. Met het tweede elftal ben ik kampioen geworden, dat maakte het iets dragelijker. Verder probeerde ik mijn voldoening uit de trainingen te halen. Mijn voormalige teamgenoten gaven me het gevoel dat ik er nog steeds bijhoorde. Mijn eigenwaarde heeft RKC me tenminste niet af kunnen nemen. Het was een overwinning in de marge, maar voor mij telde hij dubbel.'

Jol heeft een andere lezing over de houding van Schops in zijn laatste seizoen bij RKC. 'Wat me het meeste is tegengevallen is dat Schops zich keurig heeft gedragen, toen hij in het tweede moest spelen. Toen was hij plotseling een model-leerling. Dat was hem door zijn adviseurs ook op het hart gedrukt, want we hadden bij RKC natuurlijk een aardig dossier van hem opgebouwd. Toen dacht ik: 'Waarom nu wel en al die voorgaande jaren niet?'

'Zijn moeder zei me al dat Maarten gewoon bij het tweede zou blijven, het was in feite een wraakactie van hem. Schops heeft ons behoorlijk laten bloeden. In zijn eerste jaar bij RKC had hij nog een geweldige marktwaarde. AZ wilde hem destijds kopen. In zijn laatste seizoen was zijn marktwaarde nul. Bovendien drukte zijn salaris zwaar op de begroting, waardoor ik geen andere spelers kon halen. Op last van de arbitragecommissie heeft de club Schops zelfs een flinke afkoopsom moeten betalen.'

Laconiek pareert Schops de kritiek van Jol. 'Door rancune ben ik nooit gehinderd.' Juist daarom had hij twee weken geleden graag voor FC Zwolle willen debuteren tegen zijn vroegere werkgever. 'Ik zou echt niet door het lint zijn gegaan. Maar ik besefte heus wel dat mijn aanwezigheid in Waalwijk bepaalde sentimenten had losgemaakt. Daarom ben ik ook thuis gebleven. Op de tribunes zou ik daar meer last van hebben gehad dan op het veld.'

Zwolle-trainer Peter Boeve achtte de tijd nog niet rijp voor de rentree van Schops. 'Ik heb Maarten bewust tegen zichzelf in bescherming genomen. Ik wilde voorkomen dat RKC tegen FC Maarten Schops zou spelen. Met één tegen elf kun je niet winnen, terwijl we dat nu met elf tegen elf wel hebben gedaan. De druk zou veel te groot zijn geweest als ik Schops juist tegen zijn oude club had laten debuteren. Die negatieve energie kan hij nu niet gebruiken.'

In de luwte hoopt Schops morgen tegen NAC voor het eerst sinds anderhalf jaar weer in de eredivisie te acteren, al is het maar enkele minuten. 'Ik had voor de weg van de minste weerstand kunnen kiezen door als amateur bij FC Den Bosch te gaan spelen, op een kwartier van mijn huis. Nu zit ik dagelijks drie uur in de auto om naar Zwolle te rijden. Daarom is die ww-uitkering ook geen overbodige luxe. Ik moet de benzine van mijn wagen toch ergens van kunnen betalen.'

Volgens Jol heeft FC Zwolle er 'spotgoedkoop een uitstekende speler bijgekregen, want Schops zal zeker slagen bij die club'. Zijn collega Boeve houdt nog een slag om de arm. 'Ik ken Schops al heel lang, hij doet zijn stinkende best om zich bij FC Zwolle weer op topniveau te manifesteren. Ik beoordeel hem louter op zijn prestaties. Maarten moet het verleden van zich afschudden. Als je te vaak blijft omkijken, krijg je pijn in je nek.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden