‘Werken tot je 75ste? Geen probleem’

Een baan geeft structuur aan je leven...

Van onze verslaggeefster Elsbeth Stoker

amsterdam Pffff, moet ik nou nog langer doorwerken? Deze vraag zal menig werknemer zich afgelopen weken hebben gesteld. Het kabinet heeft al laten blijken dat het antwoord ‘ja’ is omdat het de verzorgingstaat betaalbaar wil houden. Maar het definitieve besluit over verhoging van de AOW-leeftijd naar 67 is nog niet genomen. Eerst buigt een commissie van wijzen van de Sociaal Economische Raad zich over de splijtzwam. Daarin is ook vakcentrale FNV, die fel tegenstander is, vertegenwoordigd. In oktober wordt het antwoord verwacht.

Maar hoe erg is het eigenlijk als besloten wordt de AOW-leeftijd uit te stellen?

Helemaal niet erg, blijkt uit een rondgang langs ouderenspecialisten.

‘Ziekte daargelaten, is er geen reden om op je 65ste te stoppen’, zegt Rudi Westendorp. Hij is hoogleraar ouderengeneeskunde bij het Leids Universitair Medisch Centrum. Wat hem betreft kan de mens makkelijk doorwerken tot in de 70. Misschien word je wat trager en ben je beter op zijn plek in een lagere functie, maar veel meer belemmeringen zijn er niet, stelt Westendorp. ‘De echte gebreken komen meestal na je 75ste. Dat we moeten stoppen zodra we 65 worden, is een idee-fixe.’

Werken is goed voor de mens, is de heersende gedachte. Een baan zorgt voor structuur in het leven, zingeving en sociale contacten. Bovendien blijkt uit onderzoek dat werkende mensen gezonder zijn dan degenen die thuis zitten.

Naarmate je de 65 nadert, verandert dit niet. Er zijn twee onderzoeken gedaan waarbij mensen die rond hun 60ste stopten, werden vergeleken met een groep die doorwerkte tot 65. ‘Degenen die eerder stopten, werden vaker ziek en gingen eerder dood’, zegt Westendorp. Natuurlijk is de kans groot dat ongezonde mensen oververtegenwoordigd waren in de groep die koos voor vervroegde uittreding. Maar dat verklaart het verschil niet volledig, stelt de Leidse hoogleraar. ‘Doorwerken blijkt gunstiger voor je levensverwachting. Een baan voegt iets toe.’

De gemiddelde Nederlandse man heeft na zijn 65ste nog 16,6 jaar te leven, een vrouw 20,1 jaar. ‘Lang niet iedereen is in staat zijn laatste dagen goed in te vullen’, zegt Westendorp. ‘Zingeving ontbreekt, je hebt geen regelmaat meer en je contacten vallen weg. Velen worden somber.’

Maar er zijn wel een kanttekeningen te plaatsen bij het betoog om langer door te gaan. Het effect van doorwerken ná de 65 is nog onbekend. ‘Simpelweg omdat het gros van de Nederlanders al meer dan een halve eeuw stopt voor zijn 65ste’, zegt Judith Sluiter van het Coronel Instituut voor Arbeid en Gezondheid dat verbonden is aan het Amsterdamse AMC. ‘Je kunt hier dus eigenlijk geen goede uitspraken over doen.’

Bovendien takelt mens vanaf zijn 30ste à 40ste geleidelijk af. Dat resulteert onder meer in concentratieproblemen en een grotere vermoeidheid. ‘We weten dat vooral fysieke capaciteiten afnemen. En mentaal kost werken meer energie. Het is niet zo dat je daardoor niet meer kunt werken. Maar jij en je werkgever moeten hier wel rekening mee houden’, aldus Sluiter. ‘Je baas moet het mogelijk maken dat je wat minder gaat werken, of andere tijden krijgt.’

Wat Westendorp betreft, is het idee dat je na je 65ste te oud bent om te werken een zelfbevestigende voorspelling. ‘Als iedereen begint te roepen dat 40-plussers oud zijn en je investeert niet meer in ze, dan is het niet gek ze niet lang inzetbaar zijn. In het buitenland zie je werkgevers nog wel investeren in oudere werknemers en dat dit zich echt wel terugbetaalt.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden