Werken in het buitenland: de voors en tegens

Stel, je werkgever biedt je een functie aan in het buitenland of je kan in Nederland maar geen geschikte baan vinden. Stap je dan direct in het vliegtuig of lig je nachtenlang te piekeren? VKbanen zet de voor- en nadelen van een baan in het buitenland voor je op een rij.

© THINKSTOCK

Ga je voor een tijdelijk project of wil je voorgoed emigreren naar het buitenland? Ga je met of zonder partner? Wat zijn de arbeidsvoorwaarden en misschien wel het belangrijkst: levert een baan in het buitenland mij financieel gezien meer op? Dit zijn allemaal vragen die je jezelf moet stellen, voordat je de grote stap neemt.

Kosten
en opbrengsten
Als je gaat werken in een stad als Londen zal je over het algemeen meer verdienen dan in Nederland. Je loopt daarentegen wel tegen dure huurprijzen, levensmiddelen en vrijetijdsbesteding aan. Oosterse landen staan weer bekend om goedkope benzine en levensmiddelen en in sommige landen hoef je zelfs geen belasting af te dragen. Je salaris en uitgaven hangen dus af van de bestemming waar je gaat werken. Verdiep je daar dus goed in.

Op plekken waar weinig voorzieningen zijn, kun je vaak rekenen op een locatietoeslag. Een vergoeding bovenop je salaris om deze gemissen te compenseren. Een klein dorpje in Rusland zal niet voorzien zijn van een school voor je kinderen of een dierenarts voor je huisdier. De vergoeding is onder andere afhankelijk van de reistijd die je nodig hebt om naar een grote stad te gaan waar deze voorzieningen wel zijn.

Sommige werkgevers bieden een (zorg)verzekering, auto en huisvesting aan; andere gooien je in het diepe en laten jou alles zelf regelen. Voor de ene medewerker een uitdaging voor de ander een reden om er nooit aan te beginnen. Ga dus eens goed in gesprek met je (toekomstige) werkgever over de regelingen die zij treffen.

Onderwijs
Een cruciale vraag voor ouders die van plan zijn ooit terug te keren na een verblijf in het buitenland. De schooltijd van je kinderen mag je niet lichtzinnig opvatten en moet goed opgevolgd worden. De leeftijd van de kinderen is daarbij doorslaggevend. Veel landen hebben internationale basis- of middelbarescholen, waar de lessen veelal in het Engels en soms zelfs Nederlands worden gegeven. Als je kinderen nog jong zijn, leren ze snel en zullen ze zich snel aanpassen aan de leefomgeving.

Mentaliteit en levensstijl
Als je in België of Duitsland gaat werken zijn de cultuurverschillen niet erg groot. In Zuid-Amerika en het Midden-Oosten kun je wel eens last hebben van een cultuurschok. Zonder goede voorbereiding kan die heel wat schade aanrichten. Is er bijvoorbeeld sprake van een bedrijfshiërarchie? Maar ook in het privéleven kunnen de verschillen groot zijn. Wat zijn de plaatselijke gewoontes? Hoe besteden de locals hun vrije tijd? Hoe worden jij en je gezin opgevangen? Is er een Nederlandse gemeenschap die je kan bezoeken als je daar behoefte aan hebt? Kom met mensen in contact die in hetzelfde schuitje zitten op bijvoorbeeld fora en in het bedrijf zelf.

Economie

Je leven een nieuwe wending geven, daar is niets mis mee. Nog beter is het wanneer alles in de plooi valt en je daarvan kan profiteren voor je succes. Deze vraag lijkt misschien logisch, maar analyseer toch even de economische toestand van de regio waar je je binnenkort gaat vestigen.

Hoe leven de mensen met gelijkaardige competenties binnen dezelfde sector? Vraag hen naar carrièremogelijkheden, het loon en staat het land open voor buitenlandse werknemers? Geef de voorkeur aan een regio met een gevarieerde economie en tal van verschillende sectoren met actieve ondernemingen.

Dezelfde golflengte
Is je partner in dat geval bereid om een professioneel avontuur aan te gaan in een ander land? Zal hij of zij zich enkel wijden aan de opvoeding van de kinderen? Is je relatie wel bestand tegen zulke uitdagingen?

Natuurlijk moet je niet alleen uitgaan van het kwade. Werken in het buitenland is een hele bijzondere ervaring. Je ontmoet nieuwe mensen, maakt kennis met een andere cultuur en je kan het regenachtige Nederland misschien wel inruilen voor een zonnig warm oord. Ook kan een baan in het buitenland je cv een flinke boost geven.

Als je voor jezelf de voors en tegens op een rij hebt gezet, kun je je afvragen of je er economisch en mentaal gezien klaar voor bent.

Zaterdag 25 juni verschijnt er een VKbanenspecial bij de Volkskrant, deze staat geheel in het teken van internationaal ondernemen. (Tekst Sanne Riepema, foto thinkstock)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden