Reportage Werkfestival in Groningen

Werk zoeken in Groningen en Drenthe was nog nooit zo makkelijk

Het voelde als een feestje, maar het had een zeer serieuze ondertoon. Op Werkfestival, een initiatief van de provincies Groningen en Drenthe, de gemeente Groningen en het UWV, moesten vraag en aanbod van de aantrekkende arbeidsmarkt versneld bij elkaar komen. Met als aanmoediging een kreet van oud-voetbalprof John de Wolf. ‘Dit is de plek waar je jezelf een schop onder je hol moet geven.’

Minister Koolmees (Sociale Zaken en Werkgelegenheid) bezoekt een Gronings leerwerktraject. Hij draagt 6 miljoen euro bij om duizend Groningers een baan te bezorgen in de bouw en techniek. Beeld Hollandse Hoogte

Het is druk op het terrein van de voormalige suikerfabriek in Groningen. Meer dan tienduizend mensen drommen rond foodtrucks, een reuzenrad en meer dan 300 kraampjes. Dampende muziek van Coldplay schalt door de speakers en er wordt gelachen en gedanst. Klinkt als een festival. Is het ook. Maar het gaat niet om muziek of eten: hier wordt naar een baan gezocht.

Op deze plek kunnen elfduizend werkzoekenden circa 300 werkgevers en opleidingsinstituten ontmoeten. Dit is Groningen, waar werkgelegenheid zou kunnen wegvallen als de gaswinning stopt. Of werknemers schaars worden omdat mensen de provincie verlaten. De provincies Groningen en Drenthe, de gemeente Groningen, UWV en ondernemers hebben de handen ineengeslagen en organiseren op een zandvlakte iets buiten de stad het Werkfestival. ‘Dit is absoluut uniek in Nederland’, zegt Ronald de Jong, directeur werkgemeente Groningen. ‘Daar zijn ze in andere provincies misschien wel jaloers op’, vult Marion Arends, regiodirecteur van het Alfa College aan.

Ongedwongen sfeer

Ze zitten in een rijtje naast elkaar. Ronald de Jong, Egberdien ten Brink, Magreet Beverwijk en Marion Arends, in een van de weinige ruimtes waar slechts koffie en thee genuttigd wordt en geen banners van bedrijven het uitzicht bepalen. Ze behoren tot het kamp van de werkgevers; allen zijn directeur of manager in het Noorden. Al de hele dag proeven ze de sfeer van het festival. Zelf doen ze ook mee aan workshops zoals ‘The leader in me’ en ‘Mini Loopbaan Bootcamp’.

De organisatoren hoopten op tienduizend mensen, inmiddels zijn er elfduizend gepasseerd. Propvolle pendelbussen leveren bezoekers af. ‘In een ongedwongen sfeer een baan zoeken, dat is het devies’, zegt voormalig FC Groningen-voetballer John de Wolf. Hij spreekt als ‘boegbeeld van de aanpak van ouderenwerkloosheid’ op het festival. ‘Dit is de plek waar je jezelf een schop onder je hol moet geven', vindt De Wolf. ‘Als je hier vandaag geen baan vindt of een kans daarop, heb je het niet goed gedaan.’

Egberdien ten Brink, directeur Werkplein Fivelingo zag de 62-jarige Klaske het podium opklimmen waar De Wolf sprak. ‘Dat was zo leuk’, zegt Ten Brink. ‘Ze riep uit dat ze niet van het podium zou vertrekken voor ze een baan had. Die heeft ze inmiddels.’

Voor Klaas Kooistra ligt dat anders. Deze 57-jarige inwoner van het Groningse Spijk is al enige tijd op zoek naar een baan. Het liefst in de sales. Maar ondanks het grote aanbod zit er voor hem niks bij. ‘Ik vind het leuk hier, hoor, laagdrempelig. Maar ik zoek naar iets specifieks, niet naar een callcenter.’

Het Werkfestival leidt tot 4.600 vervolgafspraken tussen werknemers en werkgevers. Een succes? ‘Het is mooi’, zegt directeur De Jong, ‘maar niet het enige doel. Als mensen hier weer frisse energie krijgen en iets zien waarmee ze later wellicht aan de slag gaan, is dat net zo mooi. Het hoeft niet enkel over werk te gaan.’

Dat bewijst Mohamed Ahmed die inmiddels in het tweede jaar van de schildersvakopleiding in Assen zit. Zijn studiegenoot is druk bezig een kunstwerk te schilderen. ‘Doet hij goed’, zegt Ahmed bewonderend. Volgens hem komen haast alle mensen hier een kijkje nemen. Veel ouderen ook.

Geen braindrain

Keuze is er in elk geval genoeg in Groningen en Noord-Drenthe, waar het aantal werklozen achteruit holt. In Groningen daalt het aantal WW-uitkeringen op jaarbasis met 27 procent. In Drenthe met 28 procent: dat is beide meer dan het landelijk gemiddelde.

De provincie loopt ook niet leeg, volgens De Jong. ‘Er is hier geen leegloop aan de gang en ook geen braindrain. Uit onderzoek hebben we vast kunnen stellen dat mensen die in Groningen opgeleid zijn, hier ook willen blijven.’

Net als in de rest van het land is er ook in Groningen en Noord-Drenthe een nijpend tekort aan werknemers in de techniek, zorg en ICT. Werkgevers uit die sectoren staan in groten getale met stands op het festival. Zo ook de broers Jesse en Rens de Groot van installatiebedrijf De Groot. ‘Het valt niet mee om aan mensen te komen’, zegt Rens. ‘Wie weet', vult Jesse aan, ‘zien we mensen die hier langskomen later nog terug.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden