Wereldleiders betuigen Reagan laatste eer

Onder een loodgrijze lucht hebben de Amerikanen vrijdag afscheid genomen van Ronald Reagan. 'Hij geloofde dat Amerika niet alleen een plek op de wereld was, maar ook de hoop van de wereld', zei president George W. Bush....

In de Nationale Kathedraal kwamen de vier nog levende oud-presidenten, Ford, Carter, Bush en Clinton samen met alle politieke kopstukken, de oud-Sovjet-leider Gorbatsjov, de Nederlandse minister van Staat, Max van der Stoel, en Reagans weduwe Nancy en hun drie nog levende kinderen.

De preek van dominee John Danforth, een oud-senator, ontroerde de Reagans zichtbaar. Hij was een vriend van Reagan en treedt binnenkort aan als de Amerikaanse VN-ambassadeur. Danforth haalde de theoloog Reinhold Niebuhr aan. 'Als er ooit een kind van het licht was, dan was het Ronald Reagan', zei Danforth.

Terwijl onder anderen Kofi Annan, een rabbijn en een imam luisterden, las Sandra Day O'Connor voor uit het werk van de pelgrim John Winthrop. Hij beschreef Amerika in 1630 als 'stralende stad op een heuvel', een opvatting die Reagan deelde. Reagan benoemde O'Connor als de eerste vrouw in het Hooggerechtshof.

De Canadese oud-premier Brian Mulroney sprak, gevolgd door de Britse oud-premier Thatcher. Zij was aanwezig, maar had vanwege haar slechte gezondheid haar toespraak op video vastgelegd. Zij prees zijn kracht en moed. Maar vooral: 'Zijn grootste doel was to cheer us all up.'

De eerste president Bush, acht jaar lang Reagans vice-president, was geëmotioneerd. Eerst lachte de gemeente, toen hij zich herinnerde dat hij had gevraagd: 'Hoe ging de ontmoeting met aartsbisschop Tutu?' 'Zo zo', grapte Reagan. Even later kreeg Bush een brok in zijn keel. 'Hij had opponenten, maar geen vijanden.'

Zijn zoon sprak over Reagans geloof in een betere toekomst. 'Maar nu liggen er mooie dagen achter ons', zei president Bush. 'Die zijn onze tranen waard.'

Na de dienst werd Reagans lichaam teruggevlogen naar Californië. Daar zou hij bij zonsondergang worden begraven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden