Wereldkampioen Italië in voorronde uitgeschakeld

Slowakije is er in geslaagd om wereldkampioen Italië in de voorronde van het WK voetbal met 3-2 uit te schakelen.

De val van de wereldkampioen vertaalde zich in de gekwelde blik van Marcello Lippi, de eerbiedwaardige coach die vier jaar na het grootste succes uit zijn carrière zijn koninkrijk ineen zag storten. Afschuw en ongeloof vonden elkaar in de gezichtuitdrukking van een 62-jarige Italiaan die de roemloze aftocht van de Squadra Azzurra als verdoofd onderging.

In stadion Ellis Park liet hij de gegevens nog even op zich inwerken. Met 3-2 verloren van Slowakije na eerdere remises tegen Paraguay (1-1) en Nieuw-Zeeland (eveneens 1-1). Vier jaar na de in Berlijn bemachtigde wereldtitel eindigde Italië onder zijn leiding nu als vierde in misschien wel de zwakst bezette poule van het WK van 2010. Achter groepswinnaar Paraguay werd Slowakije tweede.

Afgeschminkte titelhouder

Lippi trok het zich aan en spaarde zichzelf niet in een bijna vijftien minuten durende uiteenzetting over het falen van de afgeschminkte titelhouder. De coach die wordt opgevolgd door Cesare Prandelli zei geen spijt te hebben gehad van zijn beslissing om Italië opnieuw te coachen.

‘Ik neem volledige verantwoordelijkheid. Ik heb de ploeg niet volledig genoeg getraind en voorbereid’, zei Lippi aangedaan. ‘Ik had niet verwacht dat wij het WK zouden winnen, wel dat we het beter zouden doen.’

Net als die andere finalist van 2006, Frankrijk, verliet Italië het toernooi als een beschimpte grootmacht via een zij-uitgang. De ploeg die zich vier jaar geleden had weten los te rukken van de hectiek in de Serie A, de eigen competitie waarin een omvangrijk gokschandaal was blootgelegd, kon op Zuid-Afrikaanse bodem geen moment imponeren.

Donderdag, toen de dappere Slowaken een voorsprong van 2-0 hadden genomen en Italië dus was gedwongen tot een alles-of-niets offensief, was er eindelijk iets van beleving te zien bij de uittredende wereldkampioen. Invaller Quagliarella bracht vuur in de ploeg, maar het was te weinig én te laat.

Cannavaro

Ontluisterend was opnieuw het optreden van aanvoerder Fabio Cannavaro. Jarenlang was hij een toonbeeld van rust, overwicht en betrouwbaarheid. Dit toernooi was de 36-jarige routinier een meelijwekkende speler die te veel overtredingen nodig had vanwege ingeboete snelheid.

Na een half uur ving hij de doorbrekende Kucka op. De gele kaart van scheidsrechter Webb incasseerde hij met een lach. Vier minuten later had het einde wedstrijd voor hem horen te zijn na een charge op aanvoerder Marek Hamsik. Maar de Engelse arbiter spaarde Cannavaro, waarschijnlijk uit een gevoel van mededogen.

Lippi, die na het WK van 2006 werd opgevolgd door Roberto Donadoni en hem na het mislukte EK van 2008 weer verving, zag het lijdzaam aan. Na 54 minuten werd zijn gezicht in beeld gebracht, toen Zambrotta een makkelijk te controleren breedtepass onder zijn zool liet door glippen. Je zag een blik van onbegrip en verbijstering over zoveel onkunde.

Onvoldoende kwaliteit

Diep in zijn hart moet Lippi al lang hebben vermoed dat deze groep het niet voor hem zou gaan doen. Een elftal dat over onvoldoende kwaliteit beschikt om Nieuw-Zeeland, nummer 78 op de wereldranglijst, op de knieën te dwingen, hoort zich ook niet te scharen onder de beste zestien landen van een WK.

Dat werd in Ellis Park nog maar eens onderstreept door Slowakije, dat bij de hand werd genomen door aanvoerder Marek Hamsik die zijn geld in clubverband verdient bij Napoli. Na 25 minuten was het een kinderlijke fout van de Italianen, die Slowakije op het juiste spoor zette.

De Rossi leverde de bal zomaar in bij Kucka die Vittek vrijspeelde met een steekbal. De spits kende geen enkele aarzeling en schoot de bal vol overtuiging achter doelman Marchetti. Na 67 minuten leek Quagliarella gelijk te maken, maar zijn inzet werd op de doellijn, of iets erover, gekeerd door Skrtel. Zes minuten later vergrootte Vittek de misère bij Italië door Chiellini af te troeven na een voorzet van Hamsik: 2-0.

Italië kwam nog wel terug via Di Natale, maar één minuut voor tijd herstelde de net ingevallen Kopunek de marge van twee doelpunten door toe te slaan uit een ingooi. Met een fraaie stiftbal bepaalde Quagliarella de eindstand in blessuretijd op 3-2, een afscheidscadeautje zonder waarde.

Robert Vittek van Slowakije viert zijn tweede doelpunt. (Reuters)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden