Postuum Anthony Bourdain (1956-2018)

Wereldberoemd chef-kok, bestsellerauteur, tv-persoonlijkheid en provocateur; Anthony Bourdain was het allemaal

Anthony Bourdain. Beeld AFP

De geliefde tv-kok van Parts Unknown maakt een eind aan zijn leven.

Wereldberoemd chef-kok, bestsellerauteur, tv-persoonlijkheid en provocateur; Anthony Bourdain was het allemaal. Vrijdag werd de 61-jarige Amerikaan dood aangetroffen in een hotelkamer in de Franse stad Straatsburg, waar Bourdain voor de opnamen was van een nieuwe aflevering voor zijn populaire en bekroonde tv-programma Parts Unknown voor CNN.

Het was de Amerikaanse tv-zender CNN die culiliefhebbers wereldwijd schokte met het nieuws van Bourdains zelfdoding. Bourdain, de grofgebekte culinaire-ster met de witte haren, ietwat hese stem en o zo natuurlijk charisma was gevonden door vriend en collega-chef Eric Ripert. Die vergezelde hem vaak op Bourdains vele reizen naar de uithoeken van de wereld. Op zoek naar traditionele keukens, gewaagde gerechten als gefermenteerde haai of orgaanvlees en lokale cultuur.

Op een van die culinaire reizen, twee jaar geleden in Vietnam, verbaasde Bourdain vriend en vijand door samen met de toenmalige Amerikaanse president Barack Obama spontaan Hanoi-bier te drinken en een kom bun cha (rijstnoedels in gele bouillon met gegrild varkensvlees) te eten in een traditioneel restaurantje met plastic stoeltjes. Bourdain zou later over zijn maaltijd met Obama, die ook te zien was in Parts Unknown, bekennen dat hij onder de indruk was van de Amerikaanse president, die hij typeerde als een ‘vriendelijke dude’.

Anthony Bourdain en Barack Obama eten in een restaurantje in Hanoi. Beeld Rechtenvrij

Hoe anders dacht Bourdain over de huidige bewoner van het Witte Huis. Trump? Van hem moest de reizende Amerikaanse tv-kok niets hebben. Bourdain bezwoer dat hij nooit van zijn leven een voet zou zetten in een restaurant dat eigendom was van Trump. En wat de eetgewoontes van de huidige Amerikaanse president betreft? Bourdain haalde openlijk zijn neus op voor Trumps voorliefde voor een well-done steak met een klodder ketchup ernaast. ‘De man is dood voor mij.’

Toch was Trump vrijdag een van de eersten die openlijk zijn medeleven betoonde met de familie van Bourdain, die hij omschreef als ‘nogal een figuur’. Een simpele doch tamelijk liefkozende omschrijving voor de man die ooit bekende pas chef-kok te zijn geworden nadat hij ‘Chef Bobby de bruid zag neuken bij een vuilcontainer, terwijl de huwelijksgasten binnen aan het eten waren’.

Jarenlang werkte Bourdain als chef-kok in diverse New Yorkse restaurants, waaronder de vermaarde Brasserie Les Halles in Manhattan. Zijn ervaringen tekende hij in 2000 op in Kitchen Confidential: Adventures in the Culinary Underbelly, de bestseller waarin Bourdain een inkijkje gaf in zijn ruige levensstijl van seks, drugs en rock-'n-roll tussen de pannen. En ook nog eens een onthutsend beeld schetste van de donkere kanten van het restaurantwezen.

Het boek betekende zijn doorbraak bij het grote publiek en het begin van een carrière als mediagenieke chef-kok en vooral verhalenverteller in programma’s als No Reservations,dat wordt uitgezonden door 24Kitchen, A Cook’s Tour en Parts Unknown, dat overladen werd met Emmy’s en Peabody Awards. En hoewel hij zelf in zijn programma’s en boeken erkende geen goede kok te zijn’, nam hij  nooit een blad voor de mond bij zijn kritiek op collega-koks of ‘modern gezwam over eten’ zoals hij dat noemde.

Het leverde Bourdain wereldwijd een grote schare fans op die genoten van zijn voorliefde voor avontuur, authentiek eten en goede verhalen. Het verklaart waarom de Britse tv-chef Jamie Oliver liet weten dat met de dood van Bourdain ‘een gigantisch foodie-gat achterblijft dat niet meer te vullen is’. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden