Wereldbank vreest geweld bij vergadering in Praag

Een militante groepering uit de Verenigde Staten maakt zich op om de komende vergadering van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) en de Wereldbank in de Tsjechische hoofdstad Praag met geweld te verstoren....

'Ik ben heel erg bang voor Praag. ', aldus Wolfensohn gisteren. De president van de Wereldbank is in Den Haag voor een vergadering over ontwikkelingshulp met zestig parlementariërs uit allerlei Europese en Afrikaanse landen.

Een eerdere vergadering van het IMF en de Wereldbank in Washington in april werd door demonstranten verstoord. De internationale protestacties begonnen december vorig jaar in Seattle tijdens de vergadering van de Wereld Handelsorganisatie (WTO). Tot nu toe bleven de protesten echter redelijk geweldloos, maar voor de volgende vergadering in Praag vreest Wolfensohn het ergste.

'In Amerika bestaat een militante groepering die Ruckus heet. Deze groep is nu al in training voor Praag. Ze leren hoe je molotovcocktails maakt en hoe je op andere gewelddadige manieren protesteert. Een vrouwelijke Amerikaanse miljardair zit achter de organisatie.'

Wolfensohn ging gisteren ook in op de kritiek waaraan de Wereldbank blootstaat. 'Ik word dagelijks aangesproken door mensen die mij vertellen dat door de Wereldbank kinderen sterven, dat is heel pijnlijk na vijf jaar hard werken voor deze organisatie.' De Amerikaan heeft maar één verdediging. 'Ik kan alleen vertellen wat wij doen. Wij proberen zo goed mogelijk armoede in de Derde Wereld te bestrijden.' In Seattle uitte Wolfensohn zijn frustratie toen hij zei dat hij niet begreep hoe je tegen een organisatie kan zijn die armoede bestrijdt.

Ondertussen heeft de Wereldbank geleerd van de protesten. 'We leren luisteren naar de frustraties en we reageren door zo open en transparant mogelijk te zijn. We proberen op elke vraag die ons bereikt snel te antwoorden. Als we iets niet goed doen, dan hoor ik het graag.'

Tegelijk probeert Wolfensohn ook de demonstranten te onderwijzen. 'Ze weten vaak niet eens wat wij doen. Ze zijn er gewoon tegen. Daarom spreek ik de laatste tijd veel op universiteiten en bij allerlei organisaties. Demonstranten hebben ook de plicht om te luisteren, net als ik die heb.'

Wolfensohn kan niet alle kritiek pareren. De Wereldbank is uiteindelijk een politieke organisatie die doet wat de aandeelhouders haar opdragen. De aandeelhouders van de bank zijn de landen in de wereld, maar de landen die het meeste geld inbrengen hebben het meeste stemrecht en dus maken de zeven rijkste landen bij de Wereldbank de dienst uit.

Wolfensohn moet doen wat vooral de Verenigde Staten (16 procent van de stemmen) en Europa (30 procent van de stemmen) hem influisteren. Vaak zijn dat geen goede maatregelen. Zo leende de bank miljarden uit aan Rusland tijdens de Azië-crisis omdat de VS dat wilde. Het geld verdween echter in de verkeerde zakken en bracht een golf van kritiek over de bank. 'Ook onze aandeelhouders hebben nog veel te leren.'

Toch maakt de bank vorderingen. 'We hebben Iran onlangs twee leningen gegeven, terwijl de VS tegenstemde.' Wolfensohn erkent dat hij uiteindelijk moet doen wat zijn aandeelhouders hem opdragen. 'Zij betalen mijn salaris. Zo werkt het nu eenmaal.'

De Amerikaan blijft zich echter hartstochtelijk inzetten voor de bestrijding van armoede. Het belangrijkste speerpunt van de bank is nu de strijd tegen aids. 'Aids moordt de bevolking van hele landen uit. De levensverwachting in Zimbabwe is het laatste decennium met 17 jaar gedaald. In Zuid-Afrika is 25 procent van alle jonge vrouwen met het virus besmet.' Kritiek dat de Wereldbank zich niet moet bemoeien met gezondheidszaken, wuift hij weg. 'Hoe kan een land zich economisch ontwikkelen als de hele bevolking sterft. Daarnaast kan de Wereldbank het meeste geld bij elkaar brengen van alle internationale organisaties. '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden