Wereld rouwt: 'We'll always love you, Johan'

Johan Cruijff is donderdag op 68-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van longkanker. Vanuit de hele wereld komen reacties op zijn onverwachte dood. 'Een genie, een legende', zo wordt Cruijff genoemd.

Johan Cruijff Beeld photo_news

De website van Ajax toont een groot portret van de overleden voetballer. Ajax noemt Cruijff de 'grootste Ajacied aller tijden'. De club waar Cruijff uitgroeide tot een van de beste spelers ooit wenst de nabestaanden veel sterkte toe. 'Johan heeft Ajax vele successen geschonken', zegt directeur Edwin van der Sar. 'Hij wilde altijd het beste voor Ajax, van de jeugd tot en met het eerste elftal.'

Ook Feyenoord is diep bedroefd. In het seizoen 1983-1984 leidde Cruijff de Rotterdamse club naar de dubbel. 'Cruijff is de grootste Nederlandse voetballer aller tijden', aldus de club. Mede dankzij hem wonnen we dat jaar het landskampioenschap en de KNVB-beker.'

Cruijff maakte in de jaren zeventig als speler furore bij FC Barcelona en in 1991 leidde hij als coach de club naar de eindzege in de Europacup I. 'We'll always love you, Johan', tweet de club. Pep Guardiola speelde onder Cruijff in het 'Dream Team' van FC Barcelona in 1992. 'Een genie, een legende', laat de huidige coach van Bayern München weten. 'Hij heeft de mentaliteit van FC Barcelona veranderd.' Ook Ronald Koeman speelde destijds onder Cruijff. Hij bedankt de oud-voetballer en noemt hem 'zijn beste coach en een goede vriend.'

De KNVB voelt verslagenheid. 'Woorden schieten tekort', laat de voetbalbond weten. 'Hij was meeslepend, groots en inspirerend', aldus directeur Bert van Oostveen. Ook KNVB-voorzitter Michael van Praag is bedroefd. 'Je weet dat het kan gebeuren, maar dat het uiteindelijk nog zo snel ging, is voor de familie verschrikkelijk', zegt Van Praag tegen de NOS. 'Wij gaan iemand missen die een frisse en nieuwe kijk op het voetbal had.'

Johan Cruijff tijdens de WK-finale van 1974 tegen West-Duitsland. Beeld anp

'Cruijff was de compleetste'

Oud-ploeggenoot Piet Schrijvers kon het goed met Cruijff vinden. 'Johan kwam af en toe wel eens achterin, als we naar elkaar knikten, dan was het goed. We wisten wat we aan elkaar hadden', aldus de voormalig keeper tegen Voetbal International. 'Op een gegeven moment liep het niet meer zoals het moest, ik zei: ik vind het nu genoeg bij Ajax. Hij zei: dan stop ik ook.'

Oud-voetballers Frank en Ronald de Boer bedanken Cruijff voor 'al het moois dat je ons hebt gegeven.' Ze noemen hem de grootste voetballer aller tijden. Ronald de Boer debuteerde in 1987 in het eerste van Ajax tegen PEC Zwolle. Cruijff was toen trainer. 'Na die wedstrijd nam hij mij bij de arm en zei: "Jongen, nu komt er heel wat op je af, maar ga niet voor het geld. Gewoon lekker gaan voetballen en op de schoenen die je lekker vindt."

Wim Jonk wil de voetbalvisie van Johan Cruijff blijven doorgeven. 'Hij was een grote inspirator voor mij en een visionair', zegt Jonk. 'Hij kon 'out of the box' denken. Hij heeft het aanvallende voetbal kleur gegeven. Hij was in staat twee stappen vooruit te denken.' Voetbaltrainer Aad de Mos ervaart het overlijden van Cruijff als 'een schok'. Oud-international Ruud Gullit noemt Cruijff zijn leermeester en inspiratiebron. 'Hij heeft ons voetbal op de kaart gezet en de weg voor mijn generatie vrijgemaakt.'

Voormalig Oranje-coach Bert van Marwijk zegt een enorme bewonderaar van Cruijff te zijn. Hij heeft geregeld tegen Cruijff gespeeld. 'Dan stond ik als het ware dromend op het veld, zo erg bewonderde ik hem', aldus de ex-bondscoach tegen Voetbal International. 'Tijdens het WK in Zuid-Afrika is hij nog bij ons langs geweest in het teamhotel. Toen heb ik nog lang met hem gesproken. Dat zal ik niet meer vergeten. Je had altijd die discussie over wie nou de beste was: Pelé, Maradona of Cruijff. Voor mij is er nooit een discussie geweest. Cruijff was de compleetste voetballer van allemaal.'

Ook oud-international John Bosman toont zijn dankbaarheid. 'Hij heeft mij bij het eerste van Ajax gehaald. Als ik op mijn tijd als voetballer terugkijk, is hij de trainer van wie ik het meeste heb geleerd. Hij stond tussen en boven de spelers, maar je zag wel dat hij de baas was.'

'14' zal nooit meer hetzelfde zijn

Voormalig Oranje-coach Bert van Marwijk zegt een enorme bewonderaar van Cruijff te zijn. Hij heeft geregeld tegen Cruijff gespeeld. 'Dan stond ik als het ware dromend op het veld, zo erg bewonderde ik hem', aldus de ex-bondscoach tegen Voetbal International. 'Tijdens het WK in Zuid-Afrika is hij nog bij ons langs geweest in het teamhotel. Toen heb ik nog lang met hem gesproken. Dat zal ik niet meer vergeten. Je had altijd die discussie over wie nou de beste was: Pelé, Maradona of Cruijff. Voor mij is er nooit een discussie geweest. Cruijff was de compleetste voetballer van allemaal.'

Ook oud-international John Bosman toont zijn dankbaarheid. 'Hij heeft mij bij het eerste van Ajax gehaald. Als ik op mijn tijd als voetballer terugkijk, is hij de trainer van wie ik het meeste heb geleerd. Hij stond tussen en boven de spelers, maar je zag wel dat hij de baas was.'

Sepp Blatter roemt de 'magische touch' die Cruijff heeft gegeven aan het voetbal. 'Ik ben geraakt', zegt de oud-voorzitter van de FIFA. 'Het was een buitengewone persoonlijkheid, die samen met Rinus Michels het totaalvoetbal heeft uitgevonden.' Voormalig UEFA-voorzitter Michel Platini noemt Johan Cruijff in een eerbetoon 'de beste speler aller tijden'. De voormalige Franse vedette was bevriend met Cruijff. 'Tussen twee trekjes van zijn sigaret door praatte hij altijd over de jongeren, over de ploeg, over de scholing van het voetbal.'

'Cruijff was van ons allemaal'

Onder de latere generaties topvoetballers was Cruijff ook geliefd. Wesley Sneijder bedankt Cruijff voor de inspiratie, Dirk Kuijt noemt hem een 'grootse voetballer' en Nigel de Jong vindt Cruijff een 'gamechanger'. Bayern München-middenvelder Xabi Alsonso roemt Cruijff en zegt dat '14 nooit meer hetzelfde zal zijn.'

Ook Gary Lineker kon de kwaliteiten van Cruijff waarderen. 'Niemand heeft ooit het voetbal mooier gemaakt', zegt de voormalige spits van het Engelse elftal. Patrick Kluivert vindt Cruijff 'te groot om ooit te vergeten.' Ook Ruud van Nistelrooy en FC Barcelona-spelers Luis Suárez, Gerard Pigué en Andrés Iniesta bedanken Cruijff voor alles.

Volgens Koning Willem-Alexander heeft Cruijff het voetbal een nieuw gezicht gegeven. 'Hij heeft zich met hart en ziel ingezet om de sport voor iedereen toegankelijk te maken', aldus de koning. 'Johan Cruijff was van ons allemaal.' Minister Schippers van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. 'Ik heb warme herinneringen aan hem. Ik heb hem altijd als een enorme positieve kracht gezien met veel passie voor de sport.' Premier Rutte noemt het nieuws droevig. 'De hele wereld kende hem en via hem kende de hele wereld Nederland en het Nederlandse voetbal.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden