'Wennen dat ik nu bij de ouderen hoor'

Hij is de oudste speler van het jonge Nederlands elftal dat vandaag oefent tegen Italië. Toch steekt de topscorer van de Engelse competitie tijdens elke training nog iets op.

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM VISSERS

De Guzman, 25 jaar, debutant. Maher, 19, Van Persie, 29, Strootman, 22. Ontspannen, met de handen in de zakken, staan de jonge en wat oudere mannen van het Nederlands elftal in de interviewruimte van het spelershotel in Noordwijk. Van Persie geniet van zijn observaties van de jeugd en vertelt over Oranje, Manchester United, training en vooral passie.

'De trainer (Van Gaal, red.) maakte een opmerking over mij, dat ik bij de ouderen hoor. Dat is wennen. Ik was gewend om bij de jonkies te zitten. Dat zijn nu anderen. Talenten, zoals Nederland altijd talent heeft voortgebracht. De Guzman staat er goed op in de Engelse competitie. Hij heeft echte wapens: vrije trappen, corners. Hij is goed in de combinatie. Hij heeft zijn selectie echt verdiend.

'Wat me opvalt aan Maher is dat hij zo sterk is gebleven de afgelopen maanden, bij al die verhalen dat hij graag naar PSV wilde. Dat is knap. Volgens mij kijken wij in Engeland soms positiever naar de eredivisie dan de mensen in Nederland. Uit deze competitie komen heel goede spelers.

'Pas in Engeland ben ik begonnen mezelf snel te ontwikkelen, maar dat hoeft niet per se voor iedereen zo te zijn. Het proces begint al vóór de eredivisie. Er wordt in Nederland veel met jeugd gedaan, door kinderen te stimuleren en goede trainers aan te stellen. Maar een land als Duitsland heeft een inhaalslag gemaakt, door miljoenen te investeren in jeugd, in accommodaties. Dat zie je terug, in al die jonge gasten. Zij liggen nu misschien zelfs voor op ons.

'Zo'n stap moet je weer maken: geld uittrekken voor goede trainers en accommodaties. Je moet kinderen zo jong mogelijk prikkelen. Wat ik zo fijn vond aan mijn jeugd, was dat ik zoveel met die bal bezig ben geweest, tot 's avonds laat, elke keer weer, tijdens de pauzes en na school, zelfs op vrijdagavond als ik zaterdag competitie moest spelen. En dan zondag weer, en maandag weer. En... dat... ging... maar... door.

'Ik deed dat zonder echte begeleiding, maar omdat ik dat leuk vond. Misschien ben ik daarin een uitzondering. Maar voor die duizenden andere kinderen, die niet die ultieme drive hebben maar wel goed kunnen worden, ligt een taak voor de clubs; stimuleren, helpen, sturen.'

Veldjes

'Ik heb leren voetballen op slechte veldjes, met elk soort bal. Het is prachtig dat Johan Cruijff van die veldjes laat aanleggen. Honderden veldjes, tot in Londen toe. In Schuttersveld, Rotterdam, lag vroeger gravel. Als je viel, had je een probleem. Nu ligt er een prachtig Cruyff Court. Als jonge jongen is het goed onder elke omstandigheid te voetballen. Hoe meer je doet, hoe meer je terugkrijgt.

'De manier waarop René Meulensteen (de assistent van Alex Ferguson, red.) traint bij Manchester United, is een verademing. Ik heb veel goede trainers gehad, maar hij is een van de beste trainers van de wereld. Hij is de 'first team coach' en bereidt ons voor op elke wedstrijd. Hij werkt ook individueel met iedere speler. Fantastisch.

'René wint echt punten voor ons. We hebben veel wedstrijden met één goal verschil gewonnen. Bijvoorbeeld tegen Chelsea, toen we scoorden na een lage voorzet vanaf rechts van Valencia. Als je dat ziet, dan denk je misschien: gelukkie. Maar daar hebben we de hele week op getraind, omdat daar het zwakke punt ligt van Chelsea. Laag 'finishen', dat was doorslaggevend in die wedstrijd.

'Meulensteen weet precies wat we kunnen verwachten. Ik maak een goal tegen Wigan, precies op de manier zoals we hebben getraind. De bal naar binnen halen en met rechts afronden. Hij zegt: iedereen weet dat je een goed linkerbeen hebt, blijf dat rechterbeen ook trainen. Dus dan doe ik dat. Inspelen, kappen, schieten. Tiktik. En in die week scoor ik zo'n goal. Dat zijn puntenwinners, en dat is ook zijn verdienste.

'Hoe goed je ook bent, je kunt elke dag leren. Ik ga fluitend naar mijn werk en kom elke dag nieuwe dingen tegen. Ik ben blij om te trainen, om details te verbeteren. Nee, ik had niet eerder moeten overstappen van Arsenal naar United. Zo is het goed.

'Ik maak een lange serie zonder blessures en weeg 81 kilo in plaats van 77, 78. Allemaal spiermassa - althans, dat hoop ik. Daardoor herstel je sneller en ga je meer uitproberen. Je weet dat je drie keer in de week speelt. Je wordt beter en fitter. Ik heb woensdag en zaterdag gevoetbald en dat ging gemakkelijk, zonder dat ik heel diep hoefde te gaan.'

DEBUUT BLIND EN JOHN

Daley Blind en Ola John debuteren woensdagavond in het Nederlands elftal tijdens de vriendschappelijke interland tegen Italië. Bondscoach Louis van Gaal geeft de Ajax-verdediger een basisplaats als linksback, John start als rechtsbuiten. Blind vormt een defensie met doelman Krul, Janmaat, Martins Indi en De Vrij. Het middenveld van Oranje bestaat uit Clasie, Maher en Strootman. John krijgt voorin gezelschap van Lens en Van Persie. Van Gaal heeft Robben alsnog opgeroepen. Hij vervangt Huntelaar, die dinsdag ontwaakte met een bloeduitstorting in zijn oog.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden