Wennemars: FC Zwolle is klaar voor Eredivisie

Bij winst op FC Eindhoven promoveert FC Zwolle vanavond naar de eredivisie. 'Dat zou prachtig zijn voor de regio', zegt Erben Wennemars. De voormalige topschaatser heeft zitting in de raad van commissarissen van de club. 'FC Zwolle is er klaar voor. Vorig seizoen waren we er al dicht bij, nu moet het gebeuren. De ambitie om te slagen in de eredivisie is er. Dat is een goede basis.'

Erben Wennemars. Beeld anp

Zelf is Wennemars vooral betrokken bij de maatschappelijke ambities van de club. 'Ik geloof daarin. Wil je als club bestaansrecht hebben, dan moet je vast geankerd zitten in de maatschappij. Dat kan niet anders. De kracht van sport is heel groot. Wij doen daar iets mee. Dat is de bindende factor.'

Van de stichting Meer dan Voetbal, opgericht ter stimulering van dergelijke projecten, kreeg Wennemars onlangs een groot compliment. 'De directeur zei: 'niet alleen in de stand zijn jullie nummer 1 in de Jupiler League, ook wat betreft de maatschappelijke binding staan jullie bovenaan.' En in de eredivisie zouden we in dit opzicht meteen in de top 5 terechtkomen. Ik vond dat mooi om te horen.'

Voorbeelden? 'We hebben meerdere uitgangspunten', zegt Wennemars. 'Zo zijn er kinderen die niet goed kunnen meekomen op school die 10 weken les krijgen in ons stadion. Wat wij bieden is een inspirerende ruimte. En dat werkt! De opdrachten die ze krijgen zijn voetbalgerelateerd. Reken de afstand tussen middenstip en strafschopgebied uit, om maar eens wat te noemen. Je ziet dat de kinderen vooruitgaan. Ze krijgen zelfvertrouwen.'

Zwolle doet nog meer. Een straatvoetbaltoernooi met een FC Zwolle-sausje, samenwerking met een woningcoöperatie. Wennemars: 'Met dat laatste project bereiken we 30.000 mensen. Zo versterken alle activiteiten elkaar. Het doet ook de interesse in FC Zwolle toenemen.'

Met voetbaltechnische zaken bemoeit Wennemars zich niet. 'Ik was echt een betere schaatser dan voetballer', zegt de meervoudig wereldkampioen op de sprint. 'Toch is de interesse voor FC Zwolle er altijd geweest. Ik doe het ook voor de regio. Die wil ik graag helpen. Ik geloof in deze streek.'

En in die streek is ruimte voor de Eredivisie. Wennemars: 'We liggen in feite tussen sc Heerenveen en FC Twente in. Vaak is het voor de liefhebbers toch een uur rijden als ze eredivisievoetbal willen zien. Dat kunnen ze hopelijk straks bij ons te zien krijgen. Ons achterland bestrijkt zeker een miljoen mensen. Dat is een prachtige basis om op te bouwen. Nu al hebben we gemiddeld 8500 supporters in de Jupiler League. Dat kunnen er straks nog meer worden.'

Beeld Pro Shots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.