Welten krijgt openbare schrobbering

Cohen reageert in gemeenteraad ongewoon fel op uitspraken commissaris...

AMSTERDAM Als een stoute jongen is de Amsterdamse hoofdcommissaris Bernard Welten woensdagmiddag in het openbaar over de knie gelegd door zijn directe chef, burgemeester Cohen. Hij mag wel aanblijven.

Welten (54) heeft zich in de nesten gewerkt met een interview, eerder deze maand in NRC Handelsblad. Zonder duidelijk te maken hoe zijns inziens de veiligheid in de hoofdstad kan worden vergroot, beweert de hoofdcommissaris dat het met de veiligheid een stuk beter kan als Cohen eindelijk eens naar hem luistert.

Ook minister Ter Horst van Binnenlandse Zaken gaf hij van katoen: die luistert evenmin naar hem en laat de contacten met de politiecommandant over aan haar staatssecretaris. Welten, zo zegt hij zelf, is na vijf jaar in Amsterdam gefrustreerd geraakt.

Het zal vooralsnog zijn laatste interview zijn geweest. Cohen, gisteren tijdens een VVD-interpellatie over de kwestie in de raadsvergadering: ‘Ik heb de heer Welten aangegeven dat zo’n interview niet nog een keer moet gebeuren. Het is aan hem de schade die is veroorzaakt te herstellen.’

Tevens sloeg Cohen de hoofdcommissaris met zijn eigen cijfers om te oren. Geïllustreerd met lichtbeelden meldt Welten elk jaar dat Amsterdam weer een stuk veiliger is geworden. Cohen herhaalde deze cijfers en concludeerde met stemverheffing: ‘Daarover had het interview moeten gaan, en nergens anders over!’

Eerder zei hij: ‘Ik ben vlak voor publicatie door de heer Welten geïnformeerd over de inhoud. Mijn eerste reactie was er een van grote verbazing. Bovendien vond en vind ik een aantal uitlatingen onprofessioneel. De heer Welten was dat met mij eens, en is dat nog steeds.’

Dieper in het stof bijten is nauwelijks denkbaar; de aanwezige pr-adviseurs van Welten trokken wit weg op de publieke tribune.

Oppositieleider Eric van der Burg viel stil na Cohens betoog. ‘Hoe moet ik hier op reageren’, vroeg de VVD’er zich af. En toen: ‘Als mijn baas zulke dingen over mij in het openbaar zou zeggen, zou ik de volgende dag solliciteren.’

Wat Welten heeft bezield voor zichzelf zo’n kuil te graven, blijft onduidelijk. Van der Burg: ‘Tonnen heeft het de gemeente gekost om die man vijf jaar geleden deze kant op te krijgen. Hij is een topper, had Cohen ons verzekerd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden