Wellness: beleef de zonnewende in de opgietsauna

De gang naar de sauna evolueert tot ‘een stukje entertainment’. Met een hoofdrol voor vuurkorf en djembé...

Wilt u misschien een hapje?’ Een vriendelijke serveerster houdt een groot dienblad voor. Wat er precies op ligt, kan ze echter niet zeggen. ‘Springbok of zo, het is vanavond allemaal Afrikaans, hè.’

Nederlands grootste wellnesscentrum de Veluwse Bron stond afgelopen zaterdag geheel in het teken van Afrika. Een ideetje van eigenaar Gert van der Steen. Het was midzomernacht, de kortste nacht van het jaar. Dat leek hem een mooie gelegenheid iets speciaals te doen.

Dus bleef de sauna voor een select gezelschap langer open dan normaal: niet om half twaalf maar om vier ur ’s nachts was het sluitingstijd. Masseurs gaven gratis korte proefbehandelingen en in de opgietsauna werd de temperatuur tot grote hoogten opgezweept door saunameesters die shows gaven met namen als Lion King en Sahara. Om iedereen wakker te houden, was er een nachtelijke barbecue. Met krokodil op het menu.

Een midzomernachtarrangement kostte 70 euro, waarvan tien euro werd gedoneerd aan de stichting Inchaban. Deze stichting bouwt een school in Ghana en heeft geld nodig voor een nieuw dak. De 250 gasten hebben dat dak gemakkelijk opgebracht en oprichter Frank Surink is dik tevreden. Hij kent Gert van der Steen persoonlijk en toen hij hoorde dat er een Afrikaanse avond werd gehouden, kon hij aanhaken.

Geld gaan ze niet verdienen aan de avond, vertelt commercieel manager Hester van den Bos. Maar dat is ook niet het doel. De Veluwse Bron wil een breder publiek aantrekken. Het organiseren van speciale evenementen hoort daarbij.

‘Wellness is niet meer exclusief voor de groep die aan zijn gezondheid wil werken. Het wordt steeds meer een dagje uit. Wij willen een stukje entertainment toevoegen.’ Dus zijn er vuurspuwers en een show van Afrikaanse djembéspelers. Wie liever de romantiek opzoekt, kan op het strand bij een vuurkorf naar het nachtelijke meer kijken. Drankje op? Geen probleem. Obers speuren met een zaklamp naar gasten.

Wellnessliefhebbers zijn steeds meer geïnteresseerd in een totaalplaatje. Bij de Veluwse Bron is eten al een belangrijk onderdeel van een dagje wellness: gasten spenderen eenderde van hun tijd in een van de restaurants. Op het menu staan niet alleen de gezonde vruchtensapjes, maar ook friet en bitterballen. Een keer raden wat het meest wordt verkocht.

Het heeft allemaal te maken met beleving, stelt Van den Bos. Opgietingen zijn razend populair. Door te wapperen met een handdoek wordt de temperatuur in een sauna verhoogd tot maximaal 130 graden, de saunameester maakt er een hele show van met diverse thema’s.

In september wordt voor de tweede keer de week van de reflexologie gehouden, waarbij ter kennismaking gratis voetreflexbehandelingen worden aangeboden. Ook worden visagieworkshops gegeven, en na de zomer begint het bedrijf met sporten als tai chi, yoga en pilates.

Voor de echte saunaganger zal echter altijd ruimte blijven, verzekert Van den Bos. Er zijn een muzieksauna en een goed-gespreksauna, maar verder hoort het gewoon stil te zijn. En inderdaad, in de panoramasauna is het doodstil. Een houtkachel verspreid een aangename kampvuurgeur, er is uitzicht op een spiegelglad meer. Wie op het juiste moment gaat zitten, kan de laatste zonnestralen over het water zien glijden.

Als om half twaalf de laatste daggasten naar huis gaan, is de langste dag toch echt voorbij. In het zwart van de nacht zijn alleen de oranje badjassen van de Veluwse Bron nog te zien, het licht van vuurkorven zorgt ervoor dat iedereen zijn weg kan vinden.

Bij de barbecue staat een lange rij. ‘Er mist alleen nog een voetbalwedstrijd, met al die oranje jassen’, merkt Gerben Post (43) op. Hij is een echte saunaliefhebber en vindt de avond heel geslaagd. ‘Het is romantisch, zo in het donker. Alleen jammer dat het zo koud is, mijn vriendin zit al de hele avond bij een kacheltje.’

Buiten is het inmiddels afgekoeld tot 11 graden, Post gaat zo snel mogelijk de sauna weer in.

Tot diep in de nacht zweten, blijkt echter een lastige opgave. Naarmate de nacht vordert, wordt het steeds stiller buiten. Het zwembad is leeg, in het warmere bubbelbad houden nog een paar gasten het uit. Binnen is het dessertbuffet begonnen, her en der zijn stelletjes in slaap gevallen.

Alleen masseur Henk heeft er nog zin in. Om half twee is hij nog steeds vol energie. ‘Ik haal de vier uur wel. Gaat u maar liggen, mevrouw.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden