Wellink spreekt: rancune of voortschrijdend inzicht?

'We krijgen al het geld dat we in Griekenland investeren op termijn terug, met rente', verzekerde Nout Wellink in mei toen hij nog president was van De Nederlandsche Bank (DNB) en samen met minister Jan Kees de Jager optrok.

Peter de Waard
Nout Wellink. Beeld anp
Nout Wellink.Beeld anp


Nu denkt hij er als ex-president heel anders over. Niet alleen de private sector maar ook de publieke sector - dus de overheid - zal mogelijk moeten afschrijven op de Griekse leningen. 'Het is bijna ondenkbaar dat de overheid daaraan kan ontsnappen.'

In mei sprak Wellink in het programma Knevel & Van den Brink. Nu sprak hij vlak voor Oudjaar met Het Financieele Dagblad. Het zal niet zo zijn dat hij tegen verschillende media verschillende opvattingen uit. Hij is dus van gedachten veranderd.
Het is niet helemaal duidelijk of dat met zijn positie te maken heeft. In mei heeft hij misschien een leugentje om bestwil geuit. Inmiddels kan hij vrijuit praten.

Rancune
Er zou rancune kunnen meespelen. Vlak nadat hij in mei de verzekering gaf dat Griekenland al zijn schulden zou aflossen, werd duidelijk dat Wellink als president van De Nederlandsche Bank zou worden opgevolgd door Klaas Knot, en niet door de gedroomde kroonprins Lex Hoogduin. En die Knot zou ook nog eens een cultuurverandering moeten doorvoeren. Het zou begrijpelijk zijn als Wellink daarover behoorlijk de smoor in heeft.

Hoogleraar Harald Benink van de Universiteit van Tilburg denkt niet dat dit de reden is voor de voormalig DNB-president om zo uitgesproken naar buiten te treden en daarbij De Jager en ook zijn collega's bij de Europese Centrale Bank te bekritiseren. 'Wellink wil telkens laten zien dat het niet zijn schuld is dat het zo is misgelopen. Dat merk je ook bij de verhoren van de parlementaire enquêtecommissie-De Wit die de bankencrisis onderzoekt. Wellink denkt oprecht dat het toenmalige beleid het enige juiste is.'

Valse profeet
Bovendien is de crisis sinds mei geëscaleerd. Bij drie Europese toppen werden grote nieuwe hulpprogramma's aangekondigd voor zowel Griekenland als de andere probleemlanden. Hierbij werd aan de private sector duidelijk gemaakt dat deze niet al het geld zou terugkrijgen. Nu zegt Wellink: 'De balans tussen de private en publieke sector is zodanig veranderd dat als er echt afgeschreven gaat worden, het bijna ondenkbaar is dat de overheid daaraan kan ontsnappen.'

In mei noemde hij Wilders van de PVV nog een 'valse profeet die iedereen bang probeert te maken'. Dat herhaalt Wellink niet meer. Benink vindt het niet erg. 'Ik ben wel blij dat een voormalige autoriteit zo naar buiten treedt en nu zegt wat veel economen al in mei verklaarden.'

Publieke campagne
Voormalig DNB-directeur André Szász ziet geen bezwaren tegen de publieke campagne van Wellink. 'Er is geen regel die het verbiedt. Iedere voormalige bestuurder van De Nederlandsche Bank kan dit doen. Dat dat in het verleden niet gebeurde, betekent niet dat het in de toekomst ook niet zou mogen gebeuren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden