Wellington is de perfecte combinatie van stad en groen

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Wellington, Nieuw-Zeeland volgens Nederlander Niels Hunefeld, die er woont.

Foto Luis Mendo

Grafisch vormgever Niels Hunefeld (39) en zijn vrouw Cynthia wonen in de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington. 'Het plan was de Nederlandse drukte een jaar te ontvluchten, maar we wonen hier nu al elf jaar. Wellington is de perfecte combinatie van stad en groen. De stad doorkruis je in een halfuur en zit vol cafés en koffietenten. We hebben ook strand, een baai, pinguïns bij Breaker Bay, een zeehondenkolonie bij Red Rocks en na drie uur hiken kun je overnachten in een hut in een natuurgebied, ver van de bewoonde wereld. Verder zijn Wellingtonians onwaarschijnlijk vriendelijk. Eerst dachten we: wat zit erachter?, maar de vriendelijkheid is gebleven. Had ik al gezegd dat het nu zomer is? Wellingon kent geen Oudjaarstraditie, maar de Day After New Years Day, 2 januari, is een officiële feestdag, om het jaar relaxed te beginnen.'

Stedentrip: waar je wél moet zijn

Een stedentrip vereist research, wil je niet in een Hard Rock Café terechtkomen. Maar waar moet je dan wél zijn? De Volkskrant verzamelt tips van stadsbewoners en bekenden, zodat jij de bijzonderste plekken kunt vinden. Van Rotterdam tot Teheran, bekijk originele stedentrips op onze stedentrips-pagina.

Niels Hunefeld. Foto Luis Mendo

Visrestaurant

'Visnetlampen, vissen aan de muur, maritieme schilderijen, oesters en de verste vis mogelijk. Ortega is een goed visrestaurant met een contemporary feel en een reputatie. De chef heeft eens verteld dat ooit iemand huilend naar de keuken kwam, zo lekker vond hij de scampi-ceviche, het kenmerkende gerecht van restaurant Ortega.'

Ortega Fish Shack, 16 Majoribanks Street

Foto Luis Mendo

Geschiedenismuseum Te Papa

'Te Papa toont de geschiedenis van Nieuw-Zeeland. Een fascinerend museum over de Maori en kiwi's. Ook is er een reuzeninktvis te zien en is er een tentoonstelling, gemaakt door het specialeffectsbedrijf van Peter - The Lord of the Rings - Jackson, over de slag bij Gallipoli in de Eerste Wereldoorlog, die veel Nieuw-Zeelanders het leven heeft gekost. Te Papa is gratis toegankelijk en ligt prachtig aan de kustlijn, in de buurt van veel cafés en restaurants.'

Te Papa, 55 Cable Street

Foto Luis Mendo

Met de kabelbaan naar de botanische tuinen

'Tikkeltje toeristisch, maar het blijft leuk en typisch voor Wellington: met de kleine rode kabelbaan de heuvel op naar de botanische tuinen. In de mooiste tijd van de zomer, in januari, zijn er 's avonds vaak gratis concerten in de tuinen. In de lente, in september, is er een Nederlands festival tussen de tulpen.'

Wellington Cable Car, 280 Lambton Quay.

Wellington Botanic Garden, 101 Glenmore Street

Foto Luis Mendo

Straat: Cuba Street

'Hier komt alle creativiteit van de stad samen. Cuba Street is een levendige microkosmos van vintagemodewinkels, galerieën, koffiebars en cafés. Nieuw-Zeeland heeft een koffie-cultuur én een cafécultuur. In de supermarkt kan ik altijd kiezen uit dertig tot veertig merken, vaak ook nog in Wellington gebrande koffie. In Wellington zijn meer cafés dan in New York. We gaan graag naar Southern Cross, een vrolijk café met een binnentuin, waar ze alles doen om het hun gasten naar de zin te maken.'

Southern Cross Garden Bar, 39 Abel Smith Street

Foto Luis Mendo

Spectaculaire wandeling

'Dit is geen bekende wandeling, zoals de city to sea-trail, maar wel de spectaculairste. Ik heb deze route vaak gelopen. We beginnen in Aro Valley, een kleine hippe buitenwijk met een café en een bakker, en eindigen in het zuiden aan zee. Het is een te gekke ervaring om vanuit de binnenstad naar de kust te lopen. Je hebt er een goede conditie voor nodig, maar de uitzichten zijn het meer dan waard. Wat ik zou adviseren, is vanaf Owhiro Bay/Red Rocks de bus terug te nemen naar de stad. 13 kilometer is wel genoeg voor een wandeling, toch?'

Start: Aro Street, via de Wellington Wind Turbine en de Hawkins Hill Radar Dome

Einde: Red Rocks

Weekendmiddagcafé

'Een turquoise geschilderd café aan zee aan de andere kant van de baai, dat voor ons het ideale weekendmiddagcafé is, zeker in de zomer. Buiten zitten, op het grote veld op de zitzak of op het terras aan het water, gegrilde vis of Nieuw-Zeelandse wijn erbij. Echt een plek voor jonge gezinnen, met fietsjes waar de kinderen op kunnen rondrijden.'

Chocolate Fish Cafe, 100 Shelly Bay Road, Maupuia

Foto Luis Mendo

Boekenbar

'Voordat we een dochter hadden, waren we hier vaak te vinden. The Library is een fijne speakeasy-bar met wanden vol boeken en van die hoeken waar je met vier of zes vrienden kunt zitten drinken. Ze hebben een zeer uitgebreide hapjes- en cocktailkaart en de muziek staat net niet te hard.'

The Library, 53 Courtenay Place


Alle voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op vk.nl/stedentrip. Bekijk ook onze stedentrip-kaart:
Meer over