Welkom in Syrië, het land van de witte stranden

Een azuurblauwe zee, jetski's die over het water scheren, een afgeladen strand vol schaars geklede badgasten die onder kleurrijke parasols liggen. Het plaatje voldoet aan alle criteria van een ontspannen vakantie aan de Mediterrane kust. Alleen hebben we het hier niet over Italië of Frankrijk, maar over Syrië.

Het Syrische ministerie van Toerisme heeft deze week een nieuwe campagnevideo gelanceerd om buitenlanders naar het door oorlog geteisterde land te trekken. Op de zonovergoten videobeelden, die worden ondersteund door een opzwepende beat, lijkt geen vuiltje aan de lucht. De Syrische kustplaats Tartous bevindt zich in het hartland van de alawieten, de geloofsstroming van president Assad. Het regeringsleger is hier sterk vertegenwoordigd.

Toch is het er allesbehalve veilig. In mei van dit jaar kwamen bijna 150 mensen om het leven bij bomexplosies in Tartous en het nabijgelegen Jableh. De aanslagen zijn opgeëist door terreurgroep IS. Het front van Homs ligt nog geen 100 kilometer verderop.

Dat de oorlog aan bijna een half miljoen Syriërs het leven heeft gekost en meer dan 4,8 miljoen mensen op de vlucht zijn geslagen, weerhoudt het ministerie van Toerisme er niet van een poging te doen de toeristenindustrie nieuw leven in te blazen. De afgelopen drie weken heeft het twaalf video's op zijn YouTube-kanaal geüpload waarin kastelen worden aangeprezen, evenals glooiende groene bergen en een racebaan waarop kartauto's ongestoord rondjes maken.

Ook maakt het ministerie reclame voor ruïnes van de woestijnstad Palmyra, het bekende kruisvaarderkasteel Krak des Chevaliers en de witte stranden van Latakia. Dat IS een jaar geleden nog over Palmyra heerste, dat Krak des Chevaliers geregeld is getroffen door luchtaanvallen en mortiergranaten en dat Latakia in augustus nog het toneel was van gevechten tussen het Syrische leger en een islamitische rebellengroep - daarover geen woord.

Tekst gaat door onder de video.

Ooit een populaire bestemming

Voor de oorlog was Syrië nog een populaire toeristenbestemming. In 2010, een jaar voor het uitbreken van de burgeroorlog, brachten volgens het ministerie van Toerisme 8,5 miljoen buitenlandse toeristen een bezoek aan Syrië, goed voor 7,5 miljard euro aan inkomsten.

In 2011 daalde het aantal toeristen met 76 procent. Inmiddels zijn vijf van de zes plaatsen die op de Werelderfgoedlijst staan beschadigd geraakt door de oorlog, hotels worden bezet door vluchtelingen en geen buitenlandse toerist waagt zich nog in Syrië. Behalve dan Iraniërs die op pelgrimstocht zijn, maar die blijven veelal in de hoofdstad Damascus.

Hotels in Tartous en Latakia worden in de zomer bezet door Syrische toeristen. In het verleden waren het vooral Russische toeristen die hier de dienst uitmaakten. Nog altijd zijn de Russen vertegenwoordigd in de twee kustplaatsen, maar dan met een marinebasis en vliegveld vol gevechtsvliegtuigen.

Het ministerie van Toerisme schetst een heel wat rooskleuriger beeld: in 2015 zouden er volgens hun aantallen 45 duizend toeristen een bezoek hebben gebracht aan Syrië. En vergeleken met dezelfde periode vorig jaar is het toerisme met 30 procent gegroeid, zo meldt het op zijn Facebookpagina. De nieuwe slogan - Syria always beautiful - past perfect in hun straatje. Welkom dus, in Syrië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.