Column

Welkom Di Maria, Vaarwel Di Maria

Angel Di Maria verlaat Manchester United alweer na één seizoen. De inruilwaarde van de Argentijn is slechts 13 miljoen minder dan de aankoopprijs. Beeld anp

De gewapende overval van het grote geld op het voetbal duurt nog bijna een maand, tot het sluiten van de markt. Benteke, type bonkige spits uit België, voor 46 miljoen van Aston Villa naar Liverpool, en de trainer zegt dat hij een koopje is. Sterling, een fijn dribbelaartje, dat wel, voor 62 miljoen van Liverpool naar de veelvraten van Manchester City.

Bedrijfsrisico

Het gebeurt in een andere wereld dan de onze, zo ver weg als een nieuw ontdekte planeet verwijderd is van de voetbalpolder. Het viel de Nederlandse spelersmakelaar Rob Jansen op dat dergelijke miljoenentransfers soms nog maar zinnetjes zijn in de kranten hier. Tja, het volk raakt gewend aan de gekte, is misschien murw gebeukt van de uittocht, legt zich neer bij de onderwerping aan het geld.

Zelfs Louis van Gaal, de trainer van Manchester United, is verworden tot een koopverslaafde, graaiend in de bakken met grote namen, weggooiend wat hem niet bevalt na kortstondig gebruik. Hallo Di Maria. Vaarwel Di Maria. Gelukkig is de inruilwaarde van de Argentijn slechts 13 miljoen minder dan de aankoopprijs, een jaar geleden. Bedrijfsrisico.

'Vergeet het, bouwen'

Een elftal bouwen, een van de charmes in teamsport, is onmogelijk, behalve in de absolute top. De financiële crisis is bovenin verdwenen, dankzij ongelooflijke sommen tv-gelden, alsmede Arabische, Amerikaanse en Aziatische grootverdieners met voetbal als hobby. Real Madrid kan nog bouwen, Barcelona ook, of Chelsea en Bayern; clubs die kopen en vrijwel niemand hoeven te verkopen.

De geboren opbouwtrainer in het 'gewone', aardse voetbal is een overlevingskunstenaar geworden. Marco van Basten zei het mooi in Voetbal International; vergeet het, bouwen. Probeer te presteren met de middelen die je hebt. En bedenk dat voetbal geen jurysport is.

Hij heeft gelijk, hoe moeilijk het ook is als op presteren de 'straf' staat van leegloop. AZ had een geweldig seizoen. Gevolg: elftal ontmanteld. Vitesse en PSV, idem. Bij Feyenoord gebeurde het vorig seizoen, na het succesvolle WK. De club is nu aan het handelen geslagen, op zijn niveau dan. Kleinere clubs struinen door de koopgoot, terwijl de grote broers flaneren over de buitenlandse equivalenten van de PC Hooftstraat. Het zijn volstrekt gescheiden werelden, die elkaar af en toe nog ontmoeten voor een schijngevecht in de Champions League.

Top-3 wordt overgeslagen

Uitblinkende Nederlandse voetballers slaan doodleuk de traditionele topdrie over, hollend naar het groenere gras bij de buren. Chery, Berghuis, Kieftenbeld, Tighadouini. Verdwenen. Chery stond bijna in Oranje, maar vertrok naar Queens Park Rangers, op het tweede niveau van Engeland. Normaliter verdwijnt de nationale ploeg uit zicht voor hem.

Gelukkig is daar het voetbal zelf. Een bal, een veld, 22 spelers. Tintelende zomerlucht. Verlangen. Het spel zelf houdt het voetbal overeind. Waar nog echt gras groeit in Nederland, is het weer groen en mals. Overal tikken noppen op tegels van kleedkamers. De spelers willen naar buiten, naar de zon, naar de bal. Heerlijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden