Welke renners maken kans op het geel in Parijs?

Zoals zo vaak is het gissen naar de vorm van Chris Froome. Toch is de Brit favoriet om de Tour voor de vierde keer te winnen. Zijn uitdagers - Richie Porte, Alberto Contador, Romain Bardet en Nairo Quintana - hebben ook zo hun breekpunten.

Christopher Froome (links voor) traint vrijdag met zijn teamgenoten in de buurt van Düsseldorf. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Willen de Fransen koste wat kost voorkomen dat de 104de editie van de Tour de France alweer uitdraait op een voorspelbare, door de Sky-ploeg gedomineerde ronde? De Tourorganisatie heeft dit jaar gekozen voor slechts drie aankomsten bergop (in de 8ste, 12de en 18de etappe) en twee korte tijdritten (13 en 23 km).

Voor kopman Chris Froome wordt het onmogelijk in tijdritten de gele trui te pakken en die voorsprong in de bergen met zijn ploeg te consolideren. Zo bezien vormen niet de andere klassementsrenners de belangrijkste tegenstanders voor de Brit, maar de Tourorganisatie.

'Het wordt een agressieve koers', verklaarde Froome in Düsseldorf, de vertrekplaats van de Tour. Hij noemde het parcours lastig en volgens hem ligt het niveau van zijn rivalen hoger dan in de afgelopen edities. Vorig jaar finishte hij met een voorsprong van liefst 4 minuten en 5 seconden op nummer twee, de Fransman Romain Bardet. Hij zei deze week nog altijd hongerig te zijn en vertrouwen te putten uit zijn drie eerdere zeges.

Lees verder onder het etappeoverzicht.

Het etappeoverzicht van de Tour de France 2017. Beeld de Volkskrant

Een mogelijke vierde Tourzege levert de 32-jarige kopman van Sky nog geen plek op in het pantheon van de grote Tourwinnaars, voor die eregalerij met Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault en Miguel Indurain zijn vijf overwinningen nodig. Maar haast sluipenderwijs is hij op weg naar andere mijlpalen.

Zo is hij met 44 dagen in de gele trui vijfde op de ranglijst van geletruidragers. Anquetil (52 dagen) en Indurain (60 dagen) zijn al binnen zijn vizier. Hinault (75) en Merckx (96) nog niet. Aannemelijk is dat hij deze editie dichter in de buurt komt: hij is de te kloppen man. Het kluitje concurrenten is misschien groter dan voorheen, maar de vraag is in hoeverre ze het hem echt lastig kunnen maken.

De concurrentie

Zijn vroegere Australische meesterknecht Richie Porte - volgens Froome zelf zijn belangrijkste tegenstander - krijgt een tweede kans als kopman van BMC. Vorig jaar zetten pech en twee buitelingen een streep door zijn ambities. In de week van het Critérium du Dauphiné reed hij enige tijd in het geel, maar toen hij op de laatste dag bezweek onder een spervuur van aanvallen, dook de vraag op of hij in staat is de regie te houden in een wedstrijd van drie weken.

In diezelfde Dauphiné kon ook tweevoudig Tourwinnaar Alberto Contador (2007 en 2009) zich nauwelijks onderscheiden. In het shirt van zijn nieuwe werkgever Trek reed de Spanjaard geregeld voorin, maar de hem kenmerkende gewaagde avonturen bleven uit. Hij deed wat zijn aanstaande knecht in Frankrijk, Bauke Mollema, zo goed beheerst: volgen.

De Fransen hebben dit jaar hun hoop gevestigd op Romain Bardet, een jonge, zelfbewuste renner uit de Auvergne in Zuid-Frankrijk. Al sinds 1985 wachten de wielerfans op de opvolger van Bernard Hinault, de laatste Franse Tourwinnaar. Maar Bardet weigert zich onder druk te laten zetten. 'Ik heb geen contract met de natie om de Tour de winnen', liet hij optekenen in Wielersport Magazine.

Greg van Avermaet (r) en Peter Sagan sprinten voor de etappewinst, 17 juli 2015. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De Tour door de lens van Klaas Jan van der Weij

Bij Klaas Jan van der Weij lijk sport soms verdwaald in een vervreemdend landschap. De Tour de France kan soms oersaai zijn, maar hij maakt altijd geweldige foto's, schreef Volkskrant-hoofdredacteur Philippe Remarque.

Dit jaar is hij er voor de 28ste keer bij. Klaas Jan selecteerde de bijzonderste foto's uit zijn archief.

Nairo Quintana dan? De Colombiaan, tweede in de laatste Giro d'Italia en tweemaal tweede in de Tour (2013 en 2015), bestempelde nota bene op de site van zijn ploeg Froome tot favoriet: 'Ik ben er zeker van dat zijn vorm honderd procent zal zijn in juli.' Hij is er de man niet naar om het vuurtje vooraf op te poken. Maar de ambities zijn er: hij heeft afgelopen weken in de Alpen het parcours verkend.

Vorm

Wat Froome betreft: het is, zoals gewoonlijk, gissen naar zijn vorm. Zijn voorbereiding verliep buiten het zicht van het publiek. Hij reed geen klassiekers, verbleef tot medio mei op hoogtestage en liet zich dit jaar alleen zien in de Herald Sun Tour, de Ronde van Catalonië, Tour de Romandië en het Critérium du Dauphiné.

Het is één van de redenen waarom hij geen geliefd kampioen is bij het gros van de fans. Dat Sky zich dit jaar in Engeland voor een parlementaire enquête moest verantwoorden voor tal van verdachte dopingzaken zal de populariteit van Froome niet hebben vergroot. Het leidde tot speculaties over een vertrek bij de ploeg. In Düsseldorf drukte hij ze de kop in: er zijn onderhandelingen gaande over een verlenging van het contract tot 2021.

Chris Froome donderdag bij de ploegenpresentatie in Düsseldorf. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

In de Dauphiné, de laatste voorbereidingskoers, eindigde hij als vierde, 1.33 minuten achter winnaar Jakob Fuglsang. Bergop bleek hij enkele keren kwetsbaar en zijn tijdrit oogde als een worsteling. Maar wat zegt het? De vorm van Froome moet de komende drie weken pieken, als de Tour over 3.540 kilometer van Düsseldorf via alle vijf de hooggebergten van Frankrijk (Vogezen, Jura, Alpen, Pyreneeën en Centraal Massief) naar Parijs trekt. Zelf zei hij frisser aan de start te verschijnen dan voorheen. 'De Dauphiné was voor mij precies goed om in het wedstrijdritme te komen.'

Wie weet kan, te midden van al die pieken en dalen, het door de Tourorganisatie bedachte scenario tegen de voorspelbaarheid de papierversnipperaar in. Er eindigen nogal wat etappes met een heikele afdaling. Afdalen is ook een belangrijk wapen van de Sky-kopman, die vorig jaar velen verraste met zijn gedurfde daalhouding (kruis op de stang, borst op het stuur). Als Froome daar toeslaat, geeft hij zelfs de Franse parcoursbouwers het nakijken.


Concurrenten van Froome

Nairo Quintana (27)

Colombia, Movistar

+ Heeft met Alejandro Valverde een meesterknecht in de ploeg.

-De combinatie Giro-Tour is in het verleden vaak te zwaar gebleken.

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Alberto Contador (34)

Spanje, Trek-Segafredo

+ Geslepen allrounder, kan met aanvallende manier van koersen de Sky-ploeg ontregelen.

- Zit in de nadagen van zijn carrière, laatste Tourzege dateert alweer van 2009.

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Romain Bardet (26)

Frankrijk, AG2R

+ Beschikt over koers-instinct, parcourskennis en sterke dalerscapaciteiten.

- Moet zien om te gaan met de druk van fans en media in zijn land.

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Richie Porte (32)

Australië, BMC

+ Goed voorseizoen met winst in de Tour Down Under (januari) en de Ronde van Romandië (april) en een sterk optreden in de Dauphiné.

- Heeft altijd wel dagen waarin hij moet afhaken.

Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Let op deze Nederlanders

Dylan Groenewegen (24)

Tweede Tour

Vorig jaar was een vierde plek in de vierde etappe zijn beste resultaat in de Tour de France, maar de 24-jarige sprinttroef van Lotto-Jumbo moet in deze editie nu echt het podium gaan beklimmen.

Begin dit jaar verklaarde racedirecteur Nico Verhoeven dat de Amsterdammer, die tegenwoordig in Abcoude woont, 'mee gaat doen op het allerhoogste niveau'. Dat betekent dat hij de competitie aangaat met onder anderen Marcel Kittel, Mark Cavendish, Arnaud Démare, Nacer Bouhannni en André Greipel - het wordt dringen op de laatste meters.

De eerste maanden van het seizoen bleven de resultaten uit, maar vanaf mei kwamen er zeges, in Yorkshire, Noorwegen en de Ster ZLM Tour. Afgelopen zondag liep het opgedane vertrouwen een deukje op, toen hij het in de sprint om het Nederlands kampioenschap in 's-Heerenberg onvoorzien moest afleggen tegen Ramon Sinkeldam en Wouter Wippert. In Düsseldorf kwam er nog een zorg bij: hij is verkouden.

Beeld ANP

Robert Gesink (31)

Zevende Tour

Zijn zesde plaats in het algemeen klassement van de Tour de France in 2010 (hij schoof op naar de vierde plek toen winnaar Alberto Contador en de als derde geëindigde Dennis Mentsjov uit de rangschikking werden geschrapt) zadelde de Achterhoeker in de volgende edities telkens op met hooggespannen verwachtingen. Als gevolg van valpartijen, gezondheidsproblemen, familieomstandigheden en vormgebrek, kon hij het telkens niet waarmaken. Op die fraaie zesde plek in 2015 was nauwelijks meer gerekend.

Zijn overwinning op de Col d'Aubisque vorig jaar tijdens de koninginnerit in de Ronde van Spanje, was voor hem een eyeopener. In alle vrijheid op zoek naar een etappezege was een rol die hem beter beviel. Lotto-Jumbo heeft hem die ruimte gegeven. Hij spreekt op zijn 31ste van een ontdekkingsreis. Zijn sterke rijden in 's-Heerenberg op het NK heeft hem niet van gedachten veranderd. Zomaar weer omschakelen, daar is het te laat voor. In gedachten heeft hij voor komende weken al enkele etappes aangekruist.

Beeld ANP

Dylan van Baarle (25)

Derde Tour

'Sterke race, pik.' Het compliment kwam van Niki Terpstra. Achter de Noord-Hollander was hij zojuist vierde geworden in de Ronde van Vlaanderen. De renner van Cannondale reed zich dit voorseizoen geregeld in de kijker, ook met top 10-plaatsen in de E3 Harelbeke en Dwars door Vlaanderen. Hij was kopman voor zijn ploeg in Parijs-Roubaix. Hij houdt niet eens van kasseien. Maar de prestaties leverden hem in zijn vierde jaar bij de profs de bevestiging op dat hij finales kan rijden.

Zijn selectie voor de Tour de France bewijst dat het zijn ploegleiding ook is opgevallen. Het is voor de 25-jarige Veenendaler al zijn derde opeenvolgende Grande Boucle - in 2015 werd hij 146ste, vorig jaar 91ste- maar dit keer krijgt hij nadrukkelijk de vrijheid ook eens voor zijn eigen kansen te gaan. Zijn grote duurvermogen zal hij kunnen aanspreken in ontsnappingen tijdens ritten waarin zowel de sprintploegen als de klassementsrenners eens niet azen op een rol van betekenis.

Beeld Hollandse Hoogte / BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden