Wel graag hockeyen in hoofdklasse

ROB KRAMP

TILBURG - De hockeyers van Tilburg bungelen aan het elastiek in de hoofdklasse. Twee wedstrijden voor het einde van de reguliere competitie lonkt de degradatie. Lijfsbehoud kan alleen in de nacompetitie veilig gesteld worden. Maar de play-outs komen pas in beeld bij winst in de kraker tegen mededegradatiekandidaat HDM.

Het droomscenario is behoud van het hoofdklasserschap. 'Natuurlijk willen wij niets liever dan met de fusieclub starten in de hoofdklasse', zegt voorzitter Rik Krens van Tilburg. De samensmelting met overgangsklasser Forward wordt 1 juli definitief. De ledenvergaderingen van beide clubs gingen in grote meerderheid akkoord. 'Bij Tilburg was 98 procent van de leden voor de fusie, bij Forward 85', aldus Krens.

Samen vormen ze straks de derde club van Nederland met 2375 leden achter Kampong (2626) en Rotterdam (2531), maar voor de grote drie uit Amsterdam: Hurley (2314), Amsterdam (2245) en Pinoké (2115).

Toch is alles nog niet koek en ei in Tilburg. De financiële afwikkeling loopt voortdurend vertraging op, vooral door laksheid van de provincie. Voor de mammoetvereniging moet het complex van Tilburg aan de Bredaseweg gerenoveerd en uitgebreid worden: kosten 13,1 miljoen euro. De clubs participeren elk met 1 miljoen euro. Er ligt een raadsbesluit uit maart 2010 waarin de Tilburgse gemeenteraad akkoord ging met de bijdrage van 6,1 miljoen euro.

B en W gaan evenwel pas tot uitkering over na groen licht van Noord-Brabant over diens toezegging van 5 miljoen euro. 'Wij hebben mondelinge toezeggingen van provinciale stane, niet zwart op wit', licht Krens toe. 'Wij kunnen de politiek niet sturen, willen ze niet opjagen, maar we lopen vertraging op.'

Brabant zou in november 2010 een definitief besluit nemen. Dat werd uitgesteld tot maart, en nu tot juli van dit jaar. 'Ons dossier staat op de prioriteitenlijst', zegt Krens. 'Wij zijn niet bang, niet bezorgd maar wel alert. Wij hebben niet het idee dat er afstel komt van uitstel.'

Provinciale Staten van Brabant pompt 25 van de 800 miljoen euro die het verdiende aan de verkoop van Essent in de infrastructuur van de provinciale sport. 'Dat is een onomkeerbaar besluit', aldus Krens. 'Wij hadden onlangs de gedeputeerde op bezoek. Die had een mooie beeldspraak: als de clubs de bodem van de taart leggen, zorgt de gemeente voor de taart en de provincie voor de slagroom.' Krens houdt er vooralsnog geen rekening mee dat de slagroom door het lange wachten zuur wordt.

Ondanks de financiële onzekerheid gaan beide clubs beginnen aan de uitbreiding van het complex van vier naar zeven velden. 'Uitbreiding en renovatie gaan we in drie fasen uitvoeren', aldus Krens. De eerste fase wordt de aanleg van twee extra velden, als het aan Krens ligt in de (olympische) kleur blauw.

De tweede fase wordt het upgraden en uitbreiden van kantine, kleedkamers en parkeervoorzieningen, de derde fase de aanleg van het zevende veld en faciliteiten zoals tribunes rond het hoofdveld. 'We trekken er ongeveer drie jaar voor uit.'

Achterliggende gedachte bij de fusie was het professionaliseren van het hockey door betaalde krachten fulltime in dienst te nemen. De stuurgroep toonde daadkracht door Roger van Gent voor twee jaar als coach vast te leggen.

'Van Gent is een man met autoriteit, met een groot netwerk en bewezen kennis. Hij moet bij de fusieclub de rol gaan vertolken die Streeder bij Rotterdam en Oltmans bij Laren invullen. Hij moet een vooruitstrevende jeugdopleiding op poten zetten. Van Gent wordt het uithangbord van de club.'

Van Gent (50) werd met Den Bosch en Oranje Zwart landskampioen. 'Ik ambieer de functie die Krens omschrijft', geeft hij toe, 'maar vooralsnog heb ik getekend als trainer/coach. Niet als spelbepaler van de club.'

Van Gent ziet potentie in de fusieclub. 'Zonder fusie had ik niet getekend. Bij Forward geef ik geregeld veldtrainingen, dus ik weet wat er rond loopt. Als de knokploeg van Tilburg (Tacke, Van de Pant, Hofman) blijft, zit er muziek in de toekomst.'

Ook bij degradatie gaat Van Gent, de komende jaren aan de slag bij Tilburg. De huidige sportieve misère is het gevolg van een jarenlange tunnelvisie waarin alles moest wijken voor het behoud van het hoofdklasserschap. Dat ad-hoc beleid is ingeruild voor een visie op lange termijn.

'Wij gaan bouwen aan een herkenbare ploeg', aldus Van Gent, 'die op termijn kan wedijveren met Den Bosch en Oranje Zwart.'

Vier namen voor fusieclu

b

De 2375 leden hebben een bepalende stem in de keuze van de naam van de fusieclub. Zij kunnen kiezen uit vier mogelijkheden:

HC Tilburg

TMHC (Tilburgse Mixed Hockey Club)

HCT (Hockey Club Tilburg)

STICKS

Die vier kwamen bovendrijven uit ruim honderd inzendingen.

De stembus sluit op 25 april.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden