Weggesleepte passagier loopt gebroken neus op en klaagt United Airlines aan

Een gebroken neus, een hersenschudding en twee uitgeslagen tanden. Dit zijn de verwondingen die David Dao heeft opgelopen toen hij op brute wijze uit een vliegtuig van United Airlines werd gesleept. De 69-jarige passagier moet plastische chirurgie ondergaan om zijn gezicht te herstellen, stelt één van zijn advocaten tijdens een persconferentie waarin hij juridische stappen aankondigt.

Beelden uit de video van de arrestatie.Beeld YouTube

Het incident vond zondag plaats op het O'Hare vliegveld van Chicago. David Dao zou van Chicago naar Louisville vliegen, maar werd gevraagd om z'n stoel af te staan aan een personeelslid van United Airlines en het vliegtuig te verlaten. Dit weigerde Dao, waarop hij door de luchtvaartpolitie uit het vliegtuig werd gesleept.

Medepassagiers filmden de arrestatie. In een video die alleen al op Chinese sociale media 360 miljoen keer is bekeken, is te zien hoe Dao aan zijn handen door het gangpad wordt gesleept. Op zijn gezicht zitten verwondingen.

Tekst gaat verder onder de video

'Lang hebben luchtvaartmaatschappijen, en United Airlines in het bijzonder, ons gepest', zegt Thomas A. Demetrio, één van Daos advocaten. 'Blijven we accepteren dat we als vee worden behandeld?'

De advocaat stelt dat er een cultuur van respectloosheid heerst bij United Airlines, en dat hij daar samen met Dao een einde aan wil maken. Behalve de luchtvaartmaatschappij kondigt hij ook aan de stad Chicago aan te klagen, omdat de politieagenten die Dao uit het vliegveld sleepten in dienst zijn van het vliegveld.

'Excuses'

United Airlines-topman Oscar Munoz reageerde aanvankelijk koeltjes op het incident. Hij noemde de situatie in een brief aan het personeel 'ongelukkig', maar in lijn met het protocol. Later deze week ging hij dieper door het stof. 'Ik bied mijn welgemeende excuses aan aan de klant die met geweld werd verwijderd, en aan alle klanten aan boord. Niemand zou op deze manier behandeld moeten worden.'

Munoz liet weten in het vervolg nooit meer de politie in te schakelen om passagiers uit overboekte vluchten te verwijderen. Daarnaast krijgen alle passagiers hun geld terug.

De luchtvaartautoriteiten in Chicago hebben de drie agenten die bij het voorval betrokken waren geschorst en doen onderzoek naar het voorval.

Lees ook: Wat is er aan de hand? En waar heb ik recht op als mijn vlucht overboekt is? Vier vragen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden