Weg met die Valentijnsdag!

Zelfs in India, waar het grootste deel van de bevolking wordt uitgehuwelijkt door de ouders, is Valentijnsdag de afgelopen jaren razend populair geworden....

Maandag al, ruim voor Valentijnsdag, trokken zij in de noordelijke stad Kanpur uit protest met brandende fakkels over straat. De hindoeïstische groepering Jagran Manch kon de afbeeldingen van zoenende mensen niet langer aanzien. Alles dat met Valentijnsdag te maken had, werd in lichterlaaie gezet. Winkels die kaarten en cadeaus verkochten werden bestormd en alle producten kwamen op de brandstapel terecht. 'Die kaarten propageren naaktheid en seks en dat kunnen we niet hebben', luidde de verklaring.

De actie lijkt meer dan een incident te zijn. Gisteren hebben ook leden van de conservatieve hindoepartij Shiv Shena door steden als Bombay en New Delhi getoerd om hun standpunt duidelijk te maken. Winkeliers werd gevraagd hun versierselen uit de etalage te halen, hotelmanagers werd verzocht Valentijnsfeesten af te zeggen en bij een bioscoop in Delhi is een billboard naar beneden gehaald. In de stad Bopal wordt het publiek via pamfletten en graffiti gewezen op de verderfelijke invloed van dit soort westerse fratsen.

'Valentijnsdag is een schaamteloos feest dat geheel tegen onze cultuur indruist', zegt Bal Thackeray, leider van Shiv Shena. 'Onze jongeren worden verpest door dit belachelijke gebruik. We hebben niets tegen liefde, maar dat moet wel op een fatsoenlijke manier worden geuit.'

Als het aan Thackeray en de zijnen ligt, blijft het hier niet bij. De omstreden politicus heeft Shiv Shena-leden in het partijblad opgeroepen om de tuin- en strandfeesten die voor vandaag zijn gepland in Bombay en New Delhi desnoods met geweld te verstoren.

Volgens partijfunctionaris Vinayak Raut is enthousiast op dit plan gereageerd. 'Als de mensen niet willen luisteren, moeten ze maar voelen', aldus Raut. 'We zijn niet tegen modernisering, maar wel tegen openlijke seksualiteit en tegen de westerse gewoonte in het openbaar je emoties te uiten.'

Shiv Shena maakt zich er intussen hard voor Valentijnsdag officieel te verbieden, maar het ziet er niet naar uit dat ze dat zal lukken. Tien jaar geleden had bijna niemand in India van Valentijnsdag gehoord en sindsdien wordt de dag met het jaar populairder. Zeker bij welgestelde jongeren in de grote steden die elkaar overladen met belachelijk dure cadeaus. Al zouden hindoefundamentalisten kans zien alle kaarten in het land te verbranden, dan sturen zij hun geliefde toch gewoon een kaartje via het internet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.