Weet jij veel? Alle toeslag is tegenslag

Hoeveel toeslagen kan een reiziger verdragen? Bij het reisbureau prijkt op de factuur een onbekende toeslag. Kan dat zomaar?..

Het blijkt maar weer, je moet alert blijven bij het bespreken van een reis, ook als je al jaren dezelfde reis boekt. Fleur de Graaf gaat sinds 13 jaar rond Oud en Nieuw naar het Canarische eiland Fuerteventura met een arrangement (vlucht en appartement) van Evenements Reizen, voor twee volwassenen en een kind. Deze keer zag ze op de rekening, naast de gebruikelijke toeslagen, een ‘toeslag vertrek‘ van 50 euro per persoon. Nergens in de reisbrochure is hierover één letter terug te vinden. Ook het reisbureau waar ze de reis bespreekt, kan haar geen bevredigende uitleg geven. Kan dat zomaar?

Cor Verhoef schrijft op Volkskrantreizen.nl dat de toeslag hetzelfde is als departure tax, een toeslag die al jaren in de prijs van een vliegticket wordt doorberekend. ‘Behalve bij vertrek uit Bangkok, waar je tot een jaar geleden de toeslag ter plaatse moest betalen’. Too Tall meent echter dat Evenements Reizen deze hele toeslag uit z’n duim heeft gezogen.

Annelies Liemburg, adjunct-directeur van E.R. Travel Group waaronder Evenements Reizen valt, zegt desgevraagd dat de ‘toeslag vertrek’ te maken heeft met de vertrekdatum. In de populaire vakantieweken, vooral in de kerst- en voorjaarsvakantie, is er meer vraag naar reizen dan er aanbod is. Om alle klanten te kunnen bedienen, koopt haar bedrijf extra reizen in. De toeslagen die hotels daarvoor vragen, worden doorberekend aan de klant. Het kan dus best zo zijn dat Fleur deze toeslag dit jaar voor het eerst moet betalen, omdat er voor het eerst meer vraag is naar deze reis dan anders. Evenements Reizen laat volgens Liemburg in elk geval de klant wel vóór het boeken weten welke toeslagen er bij de reissom komen, dus dan kunnen ze op dat moment beslissen of ze de boeking maken of niet.

Noem het dan een ‘hoogseizoentoeslag’ in plaats van een ‘vertrektoeslag’, reageert Cor Verhoef op Volkskrantreizen.nl. 'En prop vervolgens die 50 euro gewoon in de hoogseizoentoeslag die al bestaat. Ben je van al het geouwehoer af.’ Cor vraagt zich tevens af waarom de brandstoftoeslag bij de vliegmaatschappijen niet wordt afgeschaft, nu de prijs van een vat olie inmiddels fors is gedaald. ‘Oh, ik weet het al: graaicultuur.’

‘Vliegtuigmaatschappijen worden steeds creatiever met toeslagen’, meldt Barbara den Uijl van de Consumentenbond. Zo heeft Ryanair een ‘toeslag creditcard’, terwijl je uitsluitend met een creditcard kunt betalen. Volgens de Code Reisaanbiedingen die 1 april 2007 in werking trad, moeten alle toeslagen vooraf bekend zijn bij de klant. Den Uijl: ‘Ik heb geen recente gegevens, maar een jaar na dato bleek uit onze evaluatie dat de regeling niet voldoende wordt nageleefd. En dat blijkt ook weer uit dit geval. Het is niet zo mooi wat Evenements Reizen bij Fleur de Graaf heeft gedaan.’ De vertrektoeslag staat nergens vermeld in de brochure. Bij de internetboeking duikt hij wel opeens op als ‘vertrekdatum toeslag’, maar die staat nergens aangekondigd of uitgelegd. Toch komt de reisorganisatie ermee weg: ‘Officieel is die toeslag van 50 euro toegestaan, omdat die vóór het boeken bekend is’, zegt Den Uijl. ‘Maar het blijft niet netjes.’

Blijkbaar werkt zelfregulering in de reisbranche niet. Als dit niet verbetert, is het tijd om via de wet iets te gaan regelen, stelt de Consumentenbond. 'We zijn al in bespreking hierover met de Europese Commissie.’

‘Misschien zou het eerlijker zijn om zulke toeslagen af te schaffen’, merkt B. van de Groeff droogjes op. Ook de overheidssubsidie op vliegtuigbrandstof ziet hij graag verdwijnen. ‘Laat de passagier dan maar een kleine bijdrage leveren aan de kosten van de nieuwe deltawerken. Dan kom je op zo'n 4200 euro voor een retourtje Portugal.’

Grumbel beaamt dat die prijs van 4200 euro ‘natuurlijk’ een ongewenst hoog bedrag is voor velen. ‘Wat een hypocriet gedoe’. schrijft hij: ‘Iedereen wil groen zijn, maar minder vliegen, ho maar. Ik kan niet wachten op het moment dat vliegen echt onbetaalbaar is, zijn we van dit soort geneuzel over toeslagen af.’

Marian Holthuis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden