Weert blaast bezoek aan Marokko af na negatief advies van griffier

WEERT Een delegatie van de gemeenteraad van Weert heeft een bezoek aan Marokko woensdag afgeblazen...

Rond de trip ontstond deze week commotie omdat die door de Marokkaanse overheid wordt betaald en deels bedoeld zou zijn ter promotie van de Westelijke Sahara als het rechtmatig grondgebied van Marokko. De plaatselijke bewoners daar strijden al decennia voor onafhankelijkheid.

Volgens de griffier van de Weertse raad, Madeleine Wolfs, dreigde het bezoek daarmee op onacceptabele wijze in een politieke context te raken. Een context bovendien ‘waarmee geen enkel Weerts belang wordt gediend’. Zij gaf de raad daarop een negatief reisadvies. Nog voordat de raad daarover woensdagavond kon vergaderen, blies de delegatie de reis af.

De uitnodiging voor de Weertse reis belandde via het Marokkaanse consulaat bij het PvdA-raadslid Malika Zaâboul. Zij vroeg enkele raadsleden van andere fracties om haar te vergezellen. Het CDA-raadslid Marianne Op den Kamp legde het reisschema echter voor toestemming voor aan de griffier. ‘Macht der gewoonte’, zegt Op den Kamp. ‘Wij mogen niets zomaar aannemen.’

Griffier Wolfs greep vervolgens in. ‘Reizen als deze vereisen een gemeentelijk belang. Dat kon ik niet ontdekken. Er wonen ook in Weert natuurlijk mensen uit Marokko, maar dat is niet voldoende. De reis voert bovendien naar een regio die internationaal omstreden is. En het was duidelijk de bedoeling dat de deelnemers aan de reis zich achteraf zouden gaan inzetten om het Marokkaanse standpunt te verspreiden. De genodigden werden daarvoor specifiek benaderd. Ik vond het al met al een erg politiek bezoek.’

Zaâboul wilde woensdag niet inhoudelijk reageren. Haar fractievoorzitter Conny Beenders: ‘De precieze motieven achter de reis zijn moeilijk te achterhalen. We hebben alleen het reisprogramma op schrift. Daarin heb ik niets kunnen lezen over steun voor de Westelijke Sahara, maar natuurlijk zal er wel wat propaganda worden gemaakt. Wij willen uitsluiten dat iemand in de problemen komt. Daarom is het beter om niet te gaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden