Weert bezuinigt en wijst sterren tijdelijk de deur

WEERT - Spelersmakelaars bellen nog bijna dagelijks met Henk Konings om Amerikaanse basketballers onder zijn aandacht te brengen. Dat zijn ze zo gewend. Al veertig jaar gaat Konings over de komst van Amerikanen naar Weert, de club die hij in 1967 mede heeft opgericht. Maar hoe interessant sommige spelers leken te zijn, Konings kon niet anders dan tegen iedereen 'nee' zeggen.

Want Weert gaat het, in navolging van Amsterdam, voor het eerst sedert 1973 zonder Amerikanen doen. Noodgedwongen, al wil voorzitter Michael de Jager dit graag nuanceren. 'Het wordt ons deels ingegeven door de financiële mogelijkheden en deels door ons idee om Nederlands talent naar voren te schuiven. Wij hebben altijd een beleid gevoerd dat we niet breder moesten leven dan onze broek-riem toestond. Daarom hebben we gezegd: Amerikaanse spelers zijn duurder dan Nederlanders, we plaatsen hen dit jaar niet op onze loonlijst.'

Een doorsnee basketballer uit Amerika kost zo'n 25 duizend euro, weet Konings. 'Voor een goeie betaal je het dubbele of meer.' Hij is ervan overtuigd dat een Nederlandse eredivisieclub die een acceptabel niveau wil halen niet zonder Amerikanen kan. 'Er zijn te weinig Nederlandse spelers die ertoe doen. Een paar goeie Amerikanen maken Nederlanders beter op de training. Dan krijgen ze tegenstand. Je hebt er geen vier nodig, maar twee of drie.'

Amerikaanse basketballers hebben een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van de sport in Midden-Limburg. Spelers als Ralph Biggs, Omar Sneed en Keith Williams spreken er nog steeds tot de verbeelding. In de ploeg die in 1994 de enige landstitel in de historie van de club veroverde, vervulden Malham en Johnson een voorname rol. 'Ze hebben hier wel wat neergezet', vindt Konings. 'Daarop bouwen we voort, kunnen we jonge talenten naar hier halen en is er een basketbalschool gekomen.'

Voorzitter De Jager weet dat supporters en leden van de businessclub er geen problemen mee hebben dat er dit seizoen een team staat van alleen Nederlandse spelers. 'Iedereen heeft er positief op gereageerd. Men stelt vertrouwen in ons technisch beleid.'

Forward Sjors Besseling van Weert komt tien jaar uit in de eredivisie en al die tijd heeft hij met Amerikanen gespeeld. Soms wel met zes of zeven in een ploeg. 'Amerikanen zijn belangrijk voor hun club. Qua kwaliteit leveren we in. Andere jongens moeten nu opstaan. We kunnen ons niet meer achter Amerikanen verstoppen. Ook de jonge jongens dienen nu hun steentje bij te dragen.'

'Het gemis aan Amerikanen zullen we moeten opvangen door harder dan hard te werken', meent Kenneth van Kempen, die enkele jaren voor de universiteit van Ohio heeft gespeeld. 'Het zal interessant zijn om te zien hoe ver we met de Nederlandse jongens kunnen komen. Want die zijn de laatste jaren ondergesneeuwd. Nu krijgen ze de kans zich te bewijzen.'

Dit seizoen maakt Niels Vorenhout zijn debuut als coach van Weert. Hij heeft vanaf 2006 bij de club gespeeld en was vorig jaar assistent van de Amerikaan Jim Meil. Zijn realistisch strijdplan wacht op uitvoering. 'We zijn een jonge, redelijk onervaren ploeg. We zullen het moeten hebben van structuur, discipline en duidelijke afspraken, omdat we niet veel individuele kwaliteiten hebben om wedstrijden op die manier naar onze hand te zetten.'

Vorenhout verwacht dat zijn ploeg in het seizoen gaat groeien. 'Dat we na iedere wedstrijd kunnen zeggen dat we beter hebben gespeeld dan het vorige duel. We hebben gekozen voor een speelwijze die het best bij ons past. Modern basketbal, het lezen van de verdediging van de tegenstander en aan de hand daarvan aanvallen.'

Hoe lang Weert zonder Amerikanen blijft spelen, kan voorzitter De Jager niet zeggen. De club heeft ondertussen in Maxxcom een hoofdsponsor gevonden en het financieel plaatje ziet er rooskleuriger uit. 'Wellicht kunnen we de komende twee jaar wat ruimer in spelers investeren. Je kunt niet zeggen dat we mordicus tegen de komst van Amerikaanse basketballers zijn.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden