Weer vijfsterrenhotel in Amsterdams monument

Een projectontwikkelaar wil een hotel maken van het voormalige Paleis van Justitie van Amsterdam. De hausse aan verbouwingen houdt maar niet op.

Het voormalige Paleis van Justitie wordt een vijfsterrenhotel. Beeld Guus Dubbelman

Het voormalige Paleis van Justitie aan de Amsterdamse Prinsengracht wordt omgebouwd tot vijfsterrenhotel. Het is het achtste monument in de hoofdstad dat binnen acht jaar wordt omgetoverd tot residentie voor de happy few.

Het gebouw is door de Rijksgebouwendienst verkocht aan de Bossche projectontwikkelaar M7. Naar verluidt betaalt het bedrijf 50 miljoen euro voor het gebouw. Het stadsbestuur heeft de plannen van M7 tot twee keer toe afgewezen, omdat ze niet passen binnen de visie van Amsterdam op hotels. Volgens een woordvoerder ligt het niet voor de hand dat de ontwikkelaar de benodigde vergunningen alsnog krijgt zolang hij zijn concept niet verandert.

Wat de precieze plannen zijn en welke hotelketen het gebouw zal betrekken, wil zowel M7 als de gemeente niet zeggen. Het ligt voor de hand dat Amsterdam het concept van M7 niet onderscheidend genoeg vindt. Het gerechtsgebouw is door Amsterdam aangewezen als laatste locatie in de binnenstad waar een 'tophotel' mag komen. Dat moet dan wel anders zijn dan andere luxe hotels en een eigen publiek trekken.

Beddenprijs

Sinds tien jaar stimuleert Amsterdam de bouw van hotels, omdat de beddenprijzen in de stad door schaarste vaak veel hoger waren dan in andere Europese steden. Liefst 9.000 bedden zijn er sindsdien toegevoegd, veelal in bestaande gebouwen. Lege kantoren rond de ringweg zijn omgebouwd tot driesterrenhotels. Grote monumentale panden in de binnenstad werden aangewezen voor het topsegment. Hotels waar een overnachting in de simpelste kamer ruim 400 euro kost en het restaurant direct met stip binnenkomt in de lijst van Michelin.

Door de toestroom van vooral steenrijke Russen en Chinezen komen de dure kamers gemakkelijk vol. Aan de deur heeft de portier het druk met de hutkoffers die socialites achter zich aan laten meeslepen. Dit zijn de gasten die Amsterdam aandoen voor een bezoek aan het Rijksmuseum, maar bovenal om te shoppen. Niet voor niets besloot de luxe warenhuisketen Hausmann een vestiging in Amsterdam te openen.

Onder Amsterdammers leefde aanvankelijk scepsis over de enorme hotelbouw. Na de kantorenbubbel leek hier een nieuwe zeepbel te worden geblazen. De cijfers geven de gemeente en de hoteliers voorlopig gelijk: in 2014 was de bezettingsgraad van de hotels in de hoofdstad 79 procent. Dat is hoog.

Ook het Bungehuis wordt een hotel. Beeld Guus Dubbelman
Beeld de Volkskrant

Drukte

Nu maken Amsterdammers zich vooral zorgen over de enorme drukte in de stad, die jaarlijks ruim 5 miljoen toeristen ontvangt. Vooral de Vereniging Vrienden van de Amsterdamse Binnenstad (VVAB) is de toeristen meer dan beu. 'Levendigheid in de stad is leuk, maar nu wordt het onaangenaam er valt niet meer te wonen' zegt Walther Schoonenberg van de VVAB. 'We hebben hier verhoudingsgewijs meer toeristen dan bijvoorbeeld Parijs, Barcelona en Madrid.'

De chique hotels zijn niet zijn grootste zorg. 'Wij hebben liever mensen die hier komen voor de musea en winkels dan de groep mensen die hiernaartoe komt om alles te doen wat ze thuis niet doen.'

Een van de toeristische uitwassen waar de VVAB zich tegen verzet, is de 'bierfiets': een rijdende bar waaraan toeristen zich al trappend door de stad laten vollopen. Schoonenberg: 'Maar zo'n bierfiets zie ik nog niet zo snel voor een vijfsterrenhotel parkeren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden