Weer roerganger Yahoo ontslagen

Carol Bartz slaagde er niet in een heldere, nieuwe missie te formuleren. Afgelopen elf jaar moesten drie bestuursvoorzitters weg bij Yahoo, dat ten onder lijkt te gaan.

AMSTERDAM - Nog geen drie maanden geleden sprak Roy Bostock zijn volste vertrouwen uit in bestuursvoorzitter Carol Bartz van Yahoo, nadat aandeelhouders haar de oren hadden gewassen. Woensdag zegde de president-commissaris de topvrouw telefonisch haar ontslag aan.


Bartz (62), die pas ruim twee jaar aan het roer stond bij Yahoo, kreeg het telefoontje terwijl ze voor op reis was voor zaken. Vanaf haar iPad stuurde ze al haar werknemers vervolgens een bericht waarin ze zei 'zeer teleurgesteld' te zijn.


Bartz voerde flinke kostenbesparingen door bij het internetbedrijf en was drijvende kracht achter de goed ontvangen samenwerking met Microsofts zoekmachine Bing in 2009. Toch kon het ontslag ook voor Bartz niet als een complete verrassing komen.


Analisten en met name aandeelhouders toonden zich al langer ontevreden over de koers van het bedrijf. Met haar uitgesproken stijl van leiding geven joeg Bartz in korte tijd een fors aantal senior-bestuurders en goede ontwikkelaars het bedrijf uit en in een groeiende markt daalden Yahoo's inkomsten uit onlineadvertenties ten gunste van concurrenten als Facebook en Google. Bovendien slaagde Bartz er niet in een nieuwe, heldere missie te formuleren voor het bedrijf dat ooit een van de leiders en voorlopers was in de internetindustrie. Of, zoals analist Youssef Squali van Jeffries het gisteren verwoordde: 'Ook Bartz heeft geen beslissing genomen over wat voor bedrijf Yahoo is; een mediabedrijf of een technologiebedrijf.'


Het ontslag van Bartz vormt de zoveelste episode in de reeds lang aangekondigde ondergang van Yahoo. Met haar komst in 2008 was zij de derde bestuursvoorzitter van het bedrijf in nog geen drie jaar tijd. Ook haar voorganger, medeoprichter van Yahoo Jerry Yang, die overigens nog altijd commissaris is, kon zijn geesteskind niet meer opstuwen in de vaart der volkeren nadat hij de leiding bij het bedrijf in juni 2007 overnam van Terry Semel. Sterker nog: Yang liet in 2008 een bod van Microsoft op 'zijn' bedrijf, dat Yahoo waardeerde op 45 miljard dollar (32 miljard euro), aan zijn neus voorbijgaan. De huidige marktwaarde van het bedrijf schommelt rond de 17 miljard dollar.


Onder leiding van de laatste drie bestuursvoorzitters creëerde het bedrijf nauwelijks nieuwe inkomstenstromen en miste het vrijwel alle grote trends in de branche; Yahoo, dat een groot deel van het eerste decennium van het millennium nog een leidende positie had op de onlinezoekmarkt, doet vrijwel niets op het gebied van sociale media, mobiele communicatie, zogenoemde location based activiteiten op het vlak van onlinevideo.


Analisten speculeerden gisteren dan ook op een naderend, roemloos einde voor Yahoo. Het vinden van een nieuwe, hoog aangeschreven topman zal in de huidige situatie heel moeilijk worden, schatten zij in. Sommige marktvolgers stelden woensdag dat het het beste zou zijn als Yahoo zich in zijn geheel zou verkopen aan een mediabedrijf. Meerderen noemden Newscorp van Rupert Murdoch als serieuze optie.


Andere analisten denken dat de verschillende onderdelen van het bedrijf het best kunnen worden losgeknipt om apart te worden doorverkocht aan bedrijven als Microsoft, AOL, private-equitypartijen en bijvoorbeeld het succesvolle Chinese Alibaba, een onlinemarktplaats waar Yahoo een aandeel in heeft van 43 procent.


Analist Squali verwacht dat het snel zover zal zijn: 'Ik denk dat Yahoo zichzelf nog verkoopt of opknipt voordat het een nieuwe topman heeft gevonden', zei hij gisteren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden