Weer moet Knaven alles uitleggen

ARRAS - Het verleden achtervolgt Servais Knaven tot in de citadel van Arras, startplaats van de zesde etappe. De ploegleider van Sky heeft zijn dienst-Jaguar nog niet geparkeerd binnen de muren van het oude fort of hij moet vragen beantwoorden over de Tour van 1998, over epogebruik binnen zijn ploeg TVM. Wist hij er van?


Het is een affaire als een repeterend geweer. Van tijd tot tijd is hij de afgelopen 16 jaar onder vuur genomen. Ook nu blijft de oud-coureur, winnaar van Parijs-Roubaix na zijn overstap naar Quick-Step, bij zijn verhaal. Hij heeft niets gedaan en van niets geweten.


Knaven zegt voor de start dat hij de ploegleiding die ochtend heeft geïnformeerd over de aanstaande uitzending van Andere Tijden. Hij heeft ze verteld dat oud-ploeggenoten Voskamp en Blijlevens daarin verklaren voor eigen gebruik epo bij zich hadden in de koers. 'En ik heb ze tekst en uitleg gegeven over mijn positie destijds.' Volgens hem neemt Sky daarmee genoegen.


Anderhalf jaar geleden ondertekende de 43-jarige Knaven al een verklaring nooit naar verboden middelen te hebben gegrepen. Sky verlangde een officiële uitleg van zijn medewerkers omdat ploegarts Leinders niet zonder smetten was bij diens vorige werkgever Rabobank.


Bij dat interne onderzoek verklaarde collega-ploegleider Steven de Jongh wél epo te hebben gebruikt. Dat had onmiddellijk ontslag tot gevolg. Hij vervult die rol nu bij de formatie van Alberto Contador.


Ook De Jongh maakte in 1998 deel uit van de TVM-ploeg in de Tour van 1998. De renners staakten collectief de strijd omdat ze zich slachtoffer voelden van Franse stemmingmakerij.


Het medicijn epo gold in die jaren als een tovermiddel. Prestaties gingen met sprongen vooruit en het gebruik kan achteraf beschouwd als massaal worden betiteld. Toen de epo-vondst tijdens de Tour van '98 in de publiciteit kwam, was de uitleg aanvankelijk dat het product voor een Russisch ziekenhuis bestemd was. De ploegarts van TVM was een Rus.


Servais Knaven heeft die verklaring, zegt hij nu, lang geloofd. 'Later heb ik natuurlijk ook wel andere verhalen gehoord, dat er toch coureurs bij betrokken waren. Dat heb ik destijds ook gezegd in het onderzoek bij Sky.'


En nee, hij stond er echt buiten. 'Ik reed dat jaar niet eens in Murcia.' De Franse politie vond de epo in een TVM-auto die afkomstig was van de Ronde van Murcia. Is Knaven boos dat collega's achter zijn rug hebben gerommeld. 'Boos? Misschien wel. Ik weet niet, het is allemaal zo lang geleden.'


Wist hij van de uitzending? 'Ik had er van gehoord, ja. Jeroen woont bij mij in het dorp. Mijn dochter zit bij zijn zoon in de klas. We elkaar nog weleens, maar we zijn geen vrienden of zo.'


Is hem om medewerking gevraagd aan de uitzending? 'Een paar dagen voordat ik naar de Tour zou gaan, belden ze. Toen had ik er geen tijd voor.'


Het is lastig, zegt Servais Knaven, om steeds herinnerd te worden aan een zaak die hij allang heeft afgesloten. Knaven snapt dat niet iedereen zijn ontkenning zal geloven. 'Maar dat is de situatie waarin het wielrennen verkeert.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden