Weer iets moeilijker om Froome uit geel te rijden

Daar was hij: de gevreesde slechte dag. Bauke Mollema had de benen niet woensdag. Klassementsleider Chris Froome juist wel.

Pieter Sabel
null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

Het is bijna sereen, hoe Bauke Mollema staat te kijken hoe zijn fiets op een trainer wordt gezet, zodat hij met uitzicht op een besneeuwde Alpenkam kan uitfietsen. Alsof iedereen, de mecaniciens van Trek-Segafredo, de persman, de aanwezige journalisten, even de adem inhouden.

Dan, als het sein dat er vragen gesteld mogen worden is gegeven en Mollema na een paar pedaalomwentelingen iets zegt, zegt hij dat hij de benen niet had vandaag. Hij staat nog steeds tweede in het algemeen klassement, maar verliest tijd op klassementsleider Chris Froome, terwijl nummer drie Adam Yates juist iets dichterbij komt. Iets: 32 seconden. Het gat tussen Yates en Mollema is nu 26 seconden in het klassement.

Sky té sterk

Als de benen wel goed waren geweest, had hij gezegd, en Froome een moment van zwakte zou tonen, zou Mollema kunnen aanvallen een dezer dagen, het slotakkoord van deze Tour de France in de Alpen. Maar die hoop vervloog al zodra het bergop ging, zegt Mollema terwijl het zweet in druppels van zijn gezicht op het asfalt van de Emosson-stuwdam ketst, een decor als in een James Bond-film. 'Ik moest mijn eigen tempo rijden en de schade beperkt houden. De laatste twee kilometer waren een gevecht naar de finish.'

Van zwakte bij klassementsleider Froome was absoluut geen sprake, noch van een teken dat de Skyploeg die hem bijstaat uit de rails te rijden is. Op twee handenvol minuten achter winnaar Ilnoer Zakarin probeerde Astana het even, probeerde Alejandro Valverde het even, probeerde Daniel Martin het even, maar Sky is te sterk, te alomtegenwoordig. Alleen een aanval van BMC-kopman Richie Porte moest Froome zelf pareren, maar dat leverde hem alleen maar meer tijdwinst op ten opzichte van de rest van de concurrentie. Porte zelf staat ver achter vanwege materiaalpech in de eerste week. Nairo Quintana brak toen Froome naar Porte toe reed. Hij verloor bijna een halve minuut op de Brit.

null Beeld anp
Beeld anp
Bauke Mollema in het wiel van Chris Froome. Beeld anp
Bauke Mollema in het wiel van Chris Froome.Beeld anp

Één doel

Het wordt dus weer iets moeilijker om Chris Froome uit het geel te rijden. Zeker met de armada aan Sky-renners om hem heen. 'Alle negen rijden we maar voor één doel. Dat geldt niet voor ploegen die én een klassementsrenner hebben, én een sprinter, én mee willen zitten in de ontsnapping van de dag', zei Froome zelf na afloop van de etappe. Ploeggenoot Wout Poels: 'Voor de concurrentie is dit niet zo leuk, denk ik.'

Statistieken zeggen niets, maar in 2013 verloor Bauke Mollema zijn tweede plek in de zeventiende etappe. Hij zou die Tour als zesde finishen. In de zeventiende etappe van 2016 verloor hij vooralsnog geen plek, wel wat tijd. Donderdag wacht een klimtijdrit, een 'critical day', in de woorden van Froome, daarna nog twee bergritten. En ook een Mollema die 'geen superdag' had blijft na afloop kalm en laconiek. Hij schamperlacht: 'Ten opzichte van het geel heb ik slechte zaken gedaan vandaag.' Dan, serieuzer: 'Ik hoop wel dat ik de komende bergritten iets beter voor de dag kom, anders zal het moeilijk worden om de mannen die na mij in het klassement staan achter me te houden.'

Mollema meldt zich bij de dopingbrigade. Beeld anp
Mollema meldt zich bij de dopingbrigade.Beeld anp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden