Weer huilt Fledderus, nu van geluk

Mark-Jan Fledderus schaamde zich een beetje, toen hij zaterdagavond de fans van Heracles pesterige liedjes hoorde zingen over NAC en de eerste divisie. 'Moet je niet doen', vindt hij. 'Ze hebben geen idee hoeveel impact dat heeft, zo'n dreigende degradatie.'

Iwan Tol
Vreugde bij de spelers van Heracles, na de 1-0 van Bryan Linssen. Beeld anp
Vreugde bij de spelers van Heracles, na de 1-0 van Bryan Linssen.Beeld anp

NAC 1
Heracles 3

Als er iemand is die dat kan weten, is het Fledderus wel. In de mixed zone van het Rat Verlegh Stadion vertelt de 32-jarige aanvoerder geëmotioneerd over de laatste drie jaar van zijn carrière. 'Het is als een rit in een achtbaan geweest. Maar dan wel constant naar beneden.'

In 2013 behoedde hij Roda JC voor degradatie door in de laatste minuut van het play-offduel met Sparta een vrije trap raak te schieten. Een jaar later viel het doek alsnog voor Roda JC. Twintig mensen verloren hun baan bij de club.

Herstart

Zelf vertrok Fledderus naar Heracles, voor een frisse herstart van zijn carrière. Maar in Almelo werd het niet veel beter: de eerste zeven wedstrijden gingen verloren, trainer Jan de Jonge werd ontslagen.

'Ik ben een positief ingesteld mens', zegt Fledderus. 'Maar er zijn dit jaar momenten geweest dat ik dacht: bekijk het maar, ik stop ermee. Voor het eerst in mijn loopbaan reed ik 's morgens met tegenzin naar het stadion.'

In de tunnel van het stadion echoën zaterdagavond juichkreten. 'Yes!', klinkt het, en 'klasse boys'. Door de 3-1-zege is Heracles nagenoeg veilig. Fledderus vraagt aan teammanager Edwin van Lenthe of er nog bier mee de bus in gaat. 'Wat dacht jij?', antwoordt Van Lenthe. 'Drie kratjes. Twee voor jullie, één voor mij.' En dan moet het feestelijke onthaal door de fans in Almelo nog komen.

Play-offs

Heracles blijft voor het elfde jaar op rij in de eredivisie spelen. Er zijn ambitieuze plannen in Almelo. Door de bouw van een tweede ring groeit de capaciteit van 8.500 toeschouwers naar 12.400. Fledderus: 'Je moet er niet aan denken dat de opening volgend seizoen in de eerste divisie zou hebben plaatsgevonden.'

Maar zo ver komt het dus niet. In Breda staan de Almeloërs al binnen een half uur op een 2-0-voorsprong dankzij doelpunten van Bryan Linssen en Ramon Zomer. NAC komt terug in de wedstrijd via Mats Seuntjens, maar in de tweede helft velt invaller Jaroslav Navratil het vonnis over de thuisploeg, die door de nederlaag zeer waarschijnlijk tot de play-offs is veroordeeld.

Het is opvallend hoe kalm Heracles opereert in het uitverkochte stadion. Mede door de voorgeschiedenis - lange tijd was het onzeker of het duel wel kon doorgaan vanwege mogelijk instortingsgevaar van de hoofdtribune -staat er nogal wat spanning op het degradatieduel met NAC. 'Maar in de aanloop voelde ik een soort overlevingsdrang in de ploeg ontstaan', zegt Fledderus. Zijn voorgevoel liet hem niet in de steek. 'We hebben het volwassen uitgespeeld.'

Elkaar buiten het veld leren kennen

Als ervaringsdeskundige weet Fledderus waar het bij degradatievoetbal in essentie op neerkomt: 'De boel bij elkaar houden.' Als routinier gaf hij het goede voorbeeld door uitjes te organiseren. Een keertje karten, wedstrijdje paintballen, met elkaar uit eten gaan. 'Ja, heel cliché misschien. Maar het gaat er om dat je elkaar ook buiten het veld leert kennen. Je moet het toch met z'n allen doen.'

Eén speler viel tijdens de route richting lijfsbehoud af: Oussama Tannane. Hij raakte in korte tijd twee keer betrokken bij een incident op het trainingsveld. De club plaatste hem daarop in een behandelingstraject om zijn emoties beter onder controle te houden. 'Dat is een goede beslissing geweest', stelt Fledderus. 'Wie niet mee wil, valt af.'

Het was één van de weinige incidenten die in de openbaarheid kwam. 'We zijn een kleine club, dat scheelt. En het was de laatste weken natuurlijk erg onrustig bij FC Twente. Daardoor konden wij in de luwte blijven.'

Verborgen tranen

Vorig seizoen, na de degradatie van Roda JC bij Go Ahead, viel Fledderus, voor de camera's huilend in de armen van de perschef. Het werd een symbolisch moment voor het verdriet in Kerkrade. Ook nu, in Breda, voelde hij de tranen weer opkomen.

Dit keer bleven ze verborgen voor het grote publiek. 'Ik heb me even teruggetrokken in het toilet van de kleedkamer. Daar kwamen alle emoties los.'

Hij haalt diep adem. 'Man, wat is dit een ongelofelijk zwaar seizoen geweest.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden