Wéér grijpt een voetballer mis

Hij waagde zich op de rode loper en stond geduldig de media te woord. Robben ondervond dat voetballers kansloos zijn op het feestje van de olympiërs.

AMSTERDAM - Op sportschoenen schrijdt Arjen Robben over de loper van de RAI, vrouw Bernadien stevig aan zijn arm. De blik verraadt onwennigheid. In mei schoot hij Bayern München naar winst in de Champions League. Maar een sportgala meemaken, dat blijkt nog eens wat anders.


Twee smokings heeft Robben thuis hangen, daar niet van. Gekleed als een winnaar is hij alvast. Maar voorlopig is hij slechts genomineerd voor de titel sportman van het jaar, samen met Sven Kramer en Epke Zonderland.


Robben is de vreemde eend in de bijt, te midden van de schaatser en de turner. Bijna nooit drijven voetballers boven in de jaarlijkse stemronde van de sport die judoka Henk Grol samenvat als 'appels met peren vergelijken'.


Wegen twee, drie beslissende voetbewegingen in de Champions League-finale op tegen de beste zijn op het ijs of aan de rekstok? Geen idee, zegt Robben. 'Maar ik hoop natuurlijk te winnen. En ik heb er veel voor over gehad om hier te komen.'


Diep in de middag landt hij op Schiphol, waarna hij meteen koers zet naar de RAI. Vanochtend vliegt hij weer terug naar Beieren, om verder te revalideren van zijn blessure. Begin deze maand schopte Augsburg-doelman Hitz hem bruusk van het veld.


De teamarts gunde Robben zijn uitstapje, op de avond dat Bayern op het WK voor clubteams speelt. Sinds twee dagen kan hij weer zonder krukken lopen. 'Precies op tijd voor dit gala.'


Robben is een sportfanaat. 'Als er sport op tv is, kijk ik. Of het nu een EK schaatsen is of de Tour de France.' Hij spreekt met waardering over zijn concurrenten. Met Kramer, die ontbreekt omdat de verkiezing niet in zijn voorbereiding op Sotsji past, belde hij nog even. 'Het stoort me altijd dat mensen het zo makkelijk lijken te vinden dat hij steeds weer de beste is.'


Het gevecht tussen Neerlands beste sportmannen is dat tussen drie noordelingen. De Friezen Kramer en Zonderland nemen het op Robben, uit het Groningse Bedum. Kramer won de verkiezing pas een keer, Zonderland kan zich met een vierde triomf scharen bij de allergrootsten: Geesink en Schenk.


Nee, de turner vindt het niet vreemd dat de teamsporter Robben als individu gelauwerd kan worden. 'Hoe kan hij anders zo'n prijs in de wacht slepen? Bovendien zijn individuele kwaliteiten essentieel in het voetbalspel.'


Achter hem laten atleten vellen papieren in een melkbus zakken. Durven ze het aan om samen met de vakjury voor het eerst sinds 1987 een voetballer als sportman van het jaar aan te wijzen? In de feestmaand december hebben de niet-voetballers het voor het zeggen.


Is dit de avond waarop Robben zich bij Lenstra, Cruijff en Gullit voegt, de voetballers die tot beste sportman werden uitgeroepen? 'Het is een mooi rijtje', zegt hij. 'Maar ik reken nergens op.'


Dat is maar beter ook, zo blijkt. Om tien voor tien verlaat Zonderland zijn comfortabele zitplaats om de Jaap Eden-trofee te incasseren. Wielrenster Marianne Vos is sportvrouw van het jaar, beachvolleyballers Brouwer en Meeuwsen mogen zich de beste sportploeg noemen. Ook het schaatsen juicht, met Gerard Kemkers als winnende coach. Het voetbal blijft met lege handen achter. Wederom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.