Weer een club van gewone stervelingen

In de goede oude tijd kocht Vitesse spelers als Machlas, Van Hooijdonk, Trustfull, Grozdic, Perovic, Sikora. Soms kocht de club tien voetballers in een seizoen....

Van onze verslagger Willem Vissers

Marc van Hintum kwam in 1997 naar Vitesse met in zijn achterhoofd het idee om landskampioen te kunnen worden. In 2001, na een zomerreces waarin de licentie van de club op de tocht stond, is hij routinier in een, door financiële nood gedwongen, piepjong elftal. De gedachte aan een titel is allang verwaterd: 'Ik voel me af en toe net trainer.'

Vitesse, met dank aan vermogende bestuursleden aan een startbewijs voor het nieuwe seizoen gekomen, is na de deels mislukte hemelbestorming weer een club van gewone stervelingen. Een club als Roda JC of Heerenveen. Het stadion is ietsje mooier misschien, de begroting nog altijd hoger, maar de ambities zijn bijgesteld. Trainer Koeman: 'Feyenoord, PSV en Ajax zijn de beste drie. Wij moeten met andere clubs strijden om de vierde plaats.'

Van Hintum weet het nog al te goed: Westerveld op doel, Machlas en later Van Hooijdonk in de spits, Perovic, noem ze allemaal maar op. Niets was te dol in zijn eerste periode bij Vitesse. Miljoenen gingen over tafel, terwijl blijkbaar niemand zich druk maakte of de club boven zijn stand leefde. Waarom zou Vitesse geen kampioen kunnen worden, juist in een periode waarin de grote drie hun weg zochten na het Bosman-arrest, dacht Van Hintum?

En nu? Trainer Ronald Koeman wil Babangida huren, reserve van Ajax. Het kan niet. Te duur. Eerst, zo is Koeman te verstaan gegeven, moet Trustfull, Jevric of Zeman vertrekken. Dat zijn drie peperdure relikwieën met doorlopende contracten uit die goede oude tijd.

Vitesse was, zeker na de opening van Gelredome in 1998, dé uitdager van de traditionele top-drie. Zelfs een jaar geleden, toen het debacle zich al had aangediend en voorzitter Aalbers reeds was vertrokken, mocht Koeman Martel, Cornelisse en Pothuizen aantrekken.

Maar Vitesse is geen handelshuis meer, want voor handel is geld nodig. De leiding mag zich gelukkig prijzen met twee gegevens: er is ook niemand vertrokken, ondanks de misère. Bovendien zorgt de kwalitatief hoogwaardige toevoer uit de jeugd ervoor dat het elftal zelfs voor een verrassing kan zorgen, want het is een weer jaar rijper en het gezeur over geld is straks mogelijk echt voorbij. Het hoeft niet alles te zeggen dat de begroting is teruggeschroefd van 54 naar 45 miljoen gulden.

Koeman berust. Natuurlijk, hij is teleurgesteld omdat hij geen versterkingen heeft kunnen halen, maar hij heeft inzicht gekregen in de cijfers en weet dat hij blij mag zijn dat de club nog aan de aftrap verschijnt. Wat hem dwarszit is het feit dat zijn selectie veel te smal is.

In de eerste oefenwedstrijd van het seizoen, zaterdag tegen VV Hattem (1-14), had hij vijftien spelers tot zijn beschikking. Peeters, Nanu, Sikora, Martel, Laros, Zongo en Janssen zijn nog ziek, geblesseerd of op vakantie.

Koeman: 'Toen ik begon had ik veel te veel spelers, nu te weinig. Ach ja, dan heb ik het liever zoals nu. Maar te veel jonge spelers in je selectie is nooit goed.'

Nee, voorzitter Vaessen vindt De Armoede van Vitesse geen goed uitgangspunt voor dit artikel. De Realiteit van Vitesse is volgens hem beter gekozen: 'Ons tussen Feyenoord, Ajax en PSV wringen is geen heilig streven meer. Je moet logisch denken. Amsterdam en Rotterdam zijn grote steden met veel industrie. Eindhoven heeft Philips. De poging om Vitesse aan de absolute top te krijgen heeft de club op de rand van het faillissement gebracht. Vitesse is een regionale club met landelijke uitstraling. Arnhem moet daarmee leren leven.'

Vaessen prijst liever de jeugd waarover Koeman kan beschikken: Knol, Janssen, Diarra, Van der Schaaf, Amoah, Riga, Mbamba, Van Beukering, Groeneveld. 'We hebben ook gesproken over Van Halst, maar zijn komst gaat mogelijk ten koste van Janssen, Diarra of Van der Schaaf.'

En wie weet wat de jeugd allemaal kan? Op deze zaterdag blinkt Riga uit, uitgerekend op de flank waarvoor Koeman Babangida wil halen. Riga, eerder uitgeleend aan RBC, is na een goed jeugd-WK onder Louis van Gaal toegevoegd aan de groep. Hij scoort als rechtsbuiten zomaar vijf keer. Van Hintum: 'Het is een mooi proces om mee te maken, met al die jonge jongens.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden