Weer aan het werk, maar hoe lang?

Toen bouwbedrijf Van Hoogevest failliet ging, verloren 288 werknemers hun baan. Velen vonden nieuw werk, maar de vraag is voor hoe lang....

Van onze verslaggeefster Yvonne Hofs

Amsterdam De personeelsbarbecue op 25 juni was zeer geslaagd. ‘De opkomst was groot. Zeker 60 procent van de medewerkers was aanwezig’, zegt Jonathan Furst, oud-directeur van de bouwdivisie van de Van Hoogevest Groep.

Altijd leuk, zo’n personeelsfeest aan het begin van de zomer. Goed voor de teamspirit en een mooie gelegenheid om je collega’s wat beter te leren kennen.

Maar de barbecue van het Amersfoortse bouwbedrijf Van Hoogevest had in veel opzichten meer weg van een galgenmaal. De mensen die zich op die mooie zomeravond in een strandtent-achtige setting vermaakten met een vleesje en een drankje waren stuk voor stuk al maanden geleden collectief ontslagen. Begin februari ging Van Hoogevest, een gerenommeerd bouwbedrijf met bijna 300 werknemers, failliet.

Van Hoogevest is tot nu toe het grootste slachtoffer van de malaise in de bouw. Oud-werknemers vertellen dat het bedrijf al sinds december kampte met betalingsproblemen.

Uiteindelijk was het ABN Amro die de trekker overhaalde. De bank bevroor in januari alle banktegoeden van de aannemer. Even was er nog een overnamekandidaat in beeld, maar die haakte op het laatste moment af vanwege de slechte economische ontwikkelingen.

De vooruitzichten voor het ontslagen personeel leken niet best. In een klap werden 288 werknemers werkloos, van wie het merendeel alleen ervaring had in de stagnerende bouw. Bij Van Hoogevest werkten bovendien veel ouderen, vrijwel per definitie een probleemgroep onder de werklozen.

Gelukkig blijkt de realiteit bijna een half jaar later veel rooskleuriger. Volgens het UWV in Amersfoort zijn 134 oud-werknemers van Van Hoogevest inmiddels ergens anders in loondienst getreden en zijn er 6 als zelfstandig ondernemer verder gegaan. Er staan nog 89 mensen als werkloos ingeschreven bij het UWV. Furst schat het aantal personeelsleden dat alweer aan het werk is nog hoger in: rond de 80 procent.

De stemming tijdens de verlate barbecue, betaald uit een overgebleven personeelspotje, was daarom opgewekt. ‘De meeste mensen vonden het een mooie afsluiting’, zegt Furst. ‘Het was bovendien een goede gelegenheid om tips uit te wisselen over vacatures en baanmogelijkheden.’

Onder degenen die nog werkloos zijn, zijn volgens Furst relatief veel ouderen en ‘kantoormensen’. De meeste echte bouwvaklieden hebben ondanks de problemen in de sector weer werk gevonden. Twee onderdelen van Van Hoogevest zijn verzelfstandigd en op eigen kracht verder gegaan. De restauratiepoot gaat verder onder de naam Opus. Van de veertig werknemers die bij dit onderdeel werkten, zijn er 25 overgenomen door het nieuwe bedrijf, dat gevestigd is in Woerden.

3 directeuren van het onderdeel woning- en utiliteitsbouw zijn met hulp van een investeerder voor zichzelf begonnen. Zij hebben 15 oud-collega’s in dienst genomen. Hun bedrijf Visscher Amersfoort bouwt twee projecten van Van Hoogevest af: een winkelcentrum met negen appartementen in Aalsmeer en een zorgcentrum in Amersfoort.

Een groot aantal medewerkers vond een nieuwe baan op de banenmarkt die het UWV in maart samen met de directie van Van Hoogevest hield. BK Bouw, een aannemersbedrijf uit Bussum, stond daar te springen om vakbekwame timmerlieden, inkopers en werkvoorbereiders. Dankzij het faillissement van Van Hoogevest kon het bedrijf eindelijk een aantal moeilijk vervulbare vacatures wegstrepen. Zo’n 15 tot 20 oud-Hoogevesters hebben emplooi gevonden bij BK Bouw.

Personeelsfunctionaris Anninka Gorter van BK Bouw denkt dat de werknemers van Van Hoogevest ondanks alles geluk hebben gehad. ‘In februari waren er nog veel vacatures, omdat er vóór de recessie een groot tekort aan vakmensen was. Maar die gaten zijn nu bij alle bedrijven wel zo’n beetje opgevuld. Tegelijkertijd zie je de orders in de bouw opdrogen. Het personeel van bedrijven die nu failliet gaan, krijgt het veel moeilijker.’

Ook bij BK Bouw is de orderportefeuille minder vol dan vroeger. Het bedrijf heeft nog genoeg werk tot het einde van het jaar, maar daarna is de situatie onzeker, meldt Gorter. Tekenend is dat BK Bouw de mensen van Van Hoogevest allemaal een vast contract heeft gegeven, maar op dit moment – volgens Gorter ‘tegen ons normale beleid in’ – alle nieuwkomers tijdelijke contracten geeft. ‘Maar eigenlijk nemen we even helemaal niemand meer aan.’

Furst is bang dat veel oud-werknemers in het najaar voor de tweede keer werkloos zullen worden. ‘Met hun korte dienstverbanden zijn zij straks het eerst aan de beurt als hun nieuwe werkgever moet saneren.’

Het was een hartstikke leuke club'
Naam: Geert-Jan Rond

Leeftijd: 48 jaar

Functie: Projectmanager

‘De dag van het faillissement bleek mijn tankpasje ineens geblokkeerd te zijn. Ook mijn mobiele telefoon deed het van het ene op het andere ogenblik niet meer. Dat was heel confronterend.’

‘We kregen na het faillissement nog zes weken doorbetaald. In die periode moest je beschikbaar zijn voor de curator. Dus ging ik de eerste dagen braaf naar kantoor. Vreselijk was dat, want je kunt niets meer doen. Er belden leveranciers en huizenkopers met klachten, maar je mag niets meer afhandelen. Gelukkig zei de curator na een paar dagen dat we niet meer hoefden te komen, dat hij wel zou bellen als hij informatie nodig had.’

‘Zelf zat ik toen met de vraag: Wat nu? Ik heb eerst in een soort van rouwproces gezeten. Ik heb een kleine twintig jaar bij Van Hoogevest gezeten, bij het onderdeel projectontwikkeling. Dat was een hartstikke leuke club mensen. Ik miste mijn collega’s heel erg.’

Twee weken geleden heb ik een nieuwe baan gevonden, bij een woningcorporatie in Ede. Ik begin daar in september. Het heeft me best veel moeite gekost iets te vinden, ben toch behoorlijk druk geweest met solliciteren en surfen op internet.’

‘Ik heb me als werkloze niet verveeld. Ik heb veel aandacht besteed aan mijn kinderen en alle klussen in en om het huis gedaan.’

'De blauwe bouwketen zijn nu groen'
Naam: Els van Dalen

Leeftijd: 59 jaar

Functie: Hoofd facilitaire zaken

‘Rond de jaarwisseling had ik uit informele gesprekken met de directeur wel begrepen dat het er niet goed voorstond. Begin februari werd het personeel in de centrale hal bij elkaar geroepen en op de hoogte gebracht van het faillissement. Omdat de bank de tegoeden bevroren had, konden we de leveranciers niet meer betalen.’

‘Ik heb 27 jaar bij Van Hoogevest gewerkt. Ik kreeg na het faillissement nog negen weken doorbetaald via het UWV, dat is voor iemand van mijn leeftijd de wettelijke opzegtermijn. Mijn leaseauto moest ik wel meteen inleveren.’

‘Medio april werd ik officieel werkloos. Ik ben 59 en banen op facilitair gebied liggen niet voor het oprapen. Er zijn op dat vlak nu alleen banen bij de overheid en in de zorg.’

‘Sinds 1 juni werk ik bij een zorginstelling op de Veluwe. Qua salaris ben ik erop achteruitgegaan, maar ik ben blij dat ik werk heb.’

‘Ik word nog altijd emotioneel als ik langs het kantoor van Van Hoogevest rijd. Ik heb dat zelf ingericht en daar veel vreugde aan beleefd.’

‘Mijn nieuwe huis zou door Van Hoogevest worden gebouwd. Het wordt nu afgebouwd door BAM. Bouwvakkers hebben de blauwe bouwketen van Van Hoogevest over geschilderd in groen, de huiskleur van BAM. Dat vind ik best pijnlijk om te zien.’

'Het was een geluk bij een ongeluk'
Naam: Gerrit Doosje

Leeftijd: 57 jaar

Functie: Timmerman

‘Ik ben 13,5 jaar bij Van Hoogevest in dienst geweest. Het faillissement was voor mij erg onverwacht, niemand dacht dat het bedrijf zo snel zou omvallen. Vlak voor Kerstmis kregen we nog een toespraak van mijnheer Van Hoogevest. Hij zei dat als we allemaal ons best deden, alles goed zou komen. De orderportefeuille was ook goed gevuld en de bank had nieuw krediet toegezegd.’

‘Eind januari was ik thuis toen ik werd opgebeld door een uitvoerder. Hij vroeg: ‘Heb jij gehoord wat er aan de hand is, want wij mogen de bouwplaats ineens niet meer op.’ Even later werd ik zelf ook gebeld, dat ik niet meer aan het werk mocht. Toen drong de realiteit pas tot me door.’

‘Ik ben meteen links en rechts gaan solliciteren. Twee dagen na de banenmarkt bij Van Hoogevest ging ik op sollicitatiegesprek bij BK Bouw. Mijn broer Herman en ik zijn daar allebei aangenomen, tegen dezelfde condities als bij Van Hoogevest.’

‘Het was een geluk bij een ongeluk dat Van Hoogevest aan het begin van de recessie al failliet ging. Anders had ik wel genoegen moeten nemen met minder loon.’

‘Ik maak me nog geen zorgen over deze baan. BK Bouw heeft een behoorlijk goed gevulde portefeuille en voor zover ik weet is het bedrijf erg tevreden over ons.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden