Weening soleert naar zege in Ronde van Zwitserland, Kelderman nieuwe leider

Een stoere Fries en een dappere Zeeuw bezorgden Roompot Oranje Peloton gisteren de mooiste dag sinds de oprichting, anderhalf jaar terug. Terwijl Pieter Weening uit Harkema in de regen naar de etappezege soleerde, mocht Antwan Tolhoek uit Yerseke voor de vierde keer op rij de blauwe bergtrui om zijn schouders trekken. Zo werd het, in de Zwitserse bergen, een heus oranje-feestje.

Weening viert zijn dagzege in Zwitserland. Beeld ap
Weening viert zijn dagzege in Zwitserland.Beeld ap

'Het is toch ongelofelijk dit?', stamelde Tolhoek nadat hij was gehuldigd een inmiddels vertrouwd ritueel voor hem. Op het moment dat hij aan de slotklim naar het skidorp Amden begon, kreeg hij op zijn oortje te horen dat zijn teamgenoot Wesley Kreder in Nederland de Ster ZLM Toer op zijn naam had geschreven 'Ook dat nog', verzuchtte Tolhoek. 'Wat een dag.'

Roompot is een ProContinental-formatie, uitkomend in de eerste divisie van het wielrennen. Talent krijgt er een kans, vandaar dat Roompot ook wel een opleidingsploeg wordt genoemd. Dylan Groenewegen werd bijvoorbeeld opgepikt bij Cycling Team De Rijke. Hij maakte de overstap naar Lotto-Jumbo en rijdt straks al de Tour.

Toch is ploegleider Jean-Paul van Poppel er niet blij met het predicaat 'opleidingsploeg'. 'Het klinkt zo kinderachtig', vindt hij. Roompot, wil hij er maar mee zeggen, mag best wat serieuzer worden genomen. Tevergeefs probeerde de ploeg dit jaar wildcards te bemachtigen voor de Giro d'Italia en de Tour de France. 'Daar hadden we leuke dingen willen doen.'

De ploeg maakt een groeispurt door. Vorige maand won Weening al de Ronde van Noorwegen, terwijl zijn ploeggenoot Maurits Lammertink iets later de Ronde van Luxemburg op zijn naam schreef. Gisteren kwam daar dus de overwinning van Weening in Zwitserland bij.

Zijn zege was een klassieke: gedemarreerd uit de kopgroep en daarna volle bak naar boven. De etappe had niet veel langer moeten duren, lachte hij na afloop. Schokschouderend werkte hij de laatste meters af. Slijm uit zijn mond, druppels aan de neus. Opgelicht door het schijnsel van de koplampen van de ploegleiderswagen achter hem.

Wilco Kelderman greep de leiderstrui. Beeld photo_news
Wilco Kelderman greep de leiderstrui.Beeld photo_news

Geen spijt

Toen Weening vorig jaar bij Roompot tekende, kreeg hij geregeld de vraag wat hij, de man van twee ritzeges in de Giro d'Italia en één in de Tour, daar nou te zoeken had. Zijn antwoord was simpel: een beetje plezier in het wielrennen terugkrijgen. Bij Orica-GreenEdge moest hij in dienst rijden voor kopmannen als Simon Gerrans en Michael Matthews; Weening wilde wel weer eens op avontuur.

Spijt heeft hij geen moment gehad van zijn overstap. Gevraagd naar het geheim van de ploeg, zegt hij: 'Het is vrijheid blijheid. Geen stress. Was ik hier vandaag zesde geworden, dan hadden ze het ook goed gevonden.' Die benadering is hem op het lijf geschreven.

Tolhoek roemt de ploegleiding: Van Poppel en Erik Breukink. 'Dat zijn toch mannen die het een en ander hebben gemaakt. Het is precies wat deze jonge ploeg nodig heeft.'

Intussen denkt Van Poppel alweer verder vooruit. 'We moeten gewoon blijven groeien en dan over vijf jaar met een mooi gezelschap naar de Tour gaan. Dat is mijn ultieme droom.'

Weening: belangrijk voor mij en voor ploeg

'Heel mooi om juist in een WorldTour-koers te winnen. Er is hier een sterk deelnemersveld met renners die zich voorbereiden op de Tour en anderen die nog de benen hebben van de Ronde van Italië. Dit is een heel belangrijke zege voor mij en voor de ploeg', vertelde de Friese routinier, die afgelopen winter overkwam van het Australische Orica-GreenEdge.

Weening was heel lang de laatste Nederlandse ritwinnaar in de Tour tot Lars Boom hem twee jaar geleden afloste. Weening won zijn Touretappe in 2005. Elf jaar later was hij succesvol voor een ploeg die dankzij een wildcard in Zwitserland mocht rijden. 'Voor je gevoel maakt het niet zoveel uit voor welke ploeg je wint. Maar ik ben wel heel blij met de vrijheid die ik bij Roompot krijg. Ik mag hier mijn eigen race rijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden