'We zijn geen jongerenversie van 50Plus: wij klagen niet'

Studenten en pas afgestudeerden trekken samen op in een nieuwe partij. Utrecht mag wel meer doen voor jongeren.

Student Steven Menke (24) is initiatiefnemer en lijsttrekker van Student & Starter. Deze lokale partij doet dit jaar voor het eerst mee in Utrecht aan de gemeenteraadsverkiezingen. Studentenpartijen zijn geen nieuw fenomeen: maar wel uniek is dat nu samen wordt opgetrokken met de starters, de pas afgestudeerden die zich een plek proberen te verwerven op de woning- en arbeidsmarkt.


Waarom heeft u deze partij opgericht?

'Utrecht heeft de jongste bevolking van de vier grote steden, een kwart van het electoraat is er tussen de 18 en 26 jaar oud. Dat wordt nauwelijks vertegenwoordigd in de gemeenteraad. In Utrecht worden studenten beschouwd als tijdelijke bewoners. Dat zie je bijvoorbeeld als protesterende bewoners de komst van containerwoningen voor studenten tegenhouden. Terwijl er onder jongeren heel veel wil is om zich in te zetten voor de stad. Dat merkte ik als lid van de universiteitsraad in mijn contacten met studentenverenigingen. Utrecht kan meer doen om de studenten na hun afstuderen te behouden voor de stad. Veel jonge hoogopgeleiden willen graag blijven, maar verlaten de stad omdat ze er geen woning en geen werk kunnen vinden. Dat is zonde, toch?'


Wat wilt u aan die problemen doen?

'Door het campuscontract moeten jongeren verhuizen uit hun studentenhuisvesting na hun afstuderen. Dat levert meer kamers op voor studenten, maar starters staan dan op straat. De wachttijd op een betaalbaar huurhuis is in Utrecht ruim zeven jaar. Meer leegstaande kantoorgebouwen kunnen worden omgebouwd tot huisvesting voor studenten en starters.


'Ook moeten er meer banen worden gecreëerd. Utrecht moet met een intensieve campagne meer bedrijven lokken die zich in de stad vestigen. Ook moet Utrecht een sciencepark oprichten voor gamma- en geesteswetenschappen, in die gebieden is de universiteit heel sterk. Daarnaast willen we dat de gemeente bedrijven strenger gaat controleren die jongeren te lang nauwelijks betaalde werkervaringsplekken aanbieden. Er is een wildgroei gaande van deze plekken waar jonge, gekwalificeerde mensen voor nop werken. Het leidt bovendien tot verdrukking van betaalde banen.'


Krijgt nu elke leeftijdsgroep zijn belangenpartij, zoals ook 50Plus? Hebben mensen van boven de 30 een reden op u te stemmen?

'De oudste kandidaat op onze lijst is 30 jaar, de jongste 20 jaar. Wij zijn niet te vergelijken met 50Plus. Jongeren hebben het minder gemakkelijk dan ouderen, maar wij klagen niet. We gaan proberen er het beste van te maken, daarom willen we graag meebeslissen met alle kennis die we in huis hebben.


'Zo'n 70 duizend jongeren studeren in Utrecht. Veel van hen willen graag hun expertise benutten voor de stad, maar de huidige gemeentepolitiek staat te ver van hen af. Deze partij is voor iedereen goed, niet alleen voor jongeren. We willen bijvoorbeeld dat ouderen in de bijstand niet langer worden gedwongen om te solliciteren als hun kans op een baan heel klein is. Dan kun je die reïntegratiemiddelen beter inzetten voor mensen die wel perspectief hebben.'


Student & Starter wil meer ruimte voor de fiets en het openbaar vervoer, en legt de nadruk op duurzaamheid. Lijkt u niet te veel op GroenLinks?

'Binnen de gelederen van onze partij zijn mensen van alle politieke kleuren. Wij vinden dat het aantal auto's in de binnenstad moet worden teruggebracht en er meer ruimte moet komen voor de fiets, bijvoorbeeld door het aantal gratis fietsenstallingen te vergroten. Wij zien veel in elektrische leenauto's, zoals je die in Amsterdam ziet. En de stoplichten moeten sneller op groen springen voor de fietser als het regent. We willen bovendien dat er op uitgaansavonden nachtbussen gaan rijden.'


U bent ook voor nachtwinkels en onbeperkte openingstijden voor de horeca. Is dat niet te studentikoos gedacht?

'We moeten in Utrecht meegaan in de mondiale ontwikkelingen. Bij het burgerloket van de gemeente moeten ook Engelstaligen bediend worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden