'We willen proper dorp hebben'

De Vlaamse gemeente Riemst wil het aantal Nederlandse studenten in de grensdorpen Vroenhoven en Kanne beperken. 'De gemeente heeft er te veel toegelaten.'..

Van onze verslaggever Peter de Graaf

'Die studenten denken dat ze alles mogen. Vuilnis ruimen ze niet op. En als ze 's nachts terugkomen van een fuif in Maastricht staat hier de hele straat, vanaf de Steenweg tot in het dorp, voor het slaapkamerraam - zo veel lawaai maken ze. Van mij mogen ze allemaal terug over de streep.'

De vrouw, lid van de katholieke vrouwenvereniging in Vroenhoven (gemeente Riemst), fulmineert tegen de Nederlandse studenten die volgens haar de leefbaarheid in het Vlaamse grensdorp aantasten. Nee, geen naam in de krant, zegt ze voor de Parochiezaal Sint Petrus en Paulus. Ze verzekert dat er ook in de vrouwenvereniging veel over de overlast wordt gepraat. 'We willen een proper dorp hebben.'

'De gemeente heeft er te veel toegelaten', voegt een man toe, die meehelpt bloemstukjes te dragen voor een feestavond in de parochiezaal. 'Voor onze jeugd zijn er geen woningen meer. Hele huizen zijn verbouwd tot studentenkotjes. Onze kinderen moeten verder trekken naar andere dorpen.'

Er zijn ook mildere geluiden te beluisteren. Zoals in Kanne, bij frituur 't Pleintje. 'Het zijn rustige jongens en meisjes, die doen niemand kwaad', vertelt frietkoteigenaar Willy Epding.

In beide Vlaamse grensdorpen, op een kwartiertje fietsen van de universiteit, wonen drie-tot vierhonderd studenten op een bevolking van minder dan 2500 zielen. 'Dat is 15 procent, best veel', zegt burgemeester Jan Peumans. De studenten integreren niet. Ze leveren geen bijdrage aan de middenstand en het verenigingsleven en veroorzaken vaak overlast. Bovendien, verzucht Peumans, hoeven ze geen personenbelasting voor de gemeentekas te betalen.

Veel huisbazen hebben de afgelopen jaren een gat in de markt ontdekt. Ze vertimmerden gezinswoningen tot studentenhuizen. Een lucratieve zaak. 'Men stopt er zeven studenten in en vangt 1400 euro. Dat is een pak meer dan een huurprijs van 500 euro voor een gezin', aldus Peumans.

In Vroenhoven zijn al tientallen woningen omgebouwd tot studentenkot. In 1996 werd het bestemmingsplan aangepast, waardoor maximaal nog drie studenten in een huis mogen wonen. Menig huisjesmelker trekt zich echter niets aan van de wet.

Peumans wil paal en perk stellen aan die wildgroei. Een Nederlander die onlangs drie huizen op de Maastrichtersteenweg heeft gekocht, lijkt het slachtoffer te worden van het verscherpte beleid. 'Die dacht even mooi in elk huis zeven studenten neer te kunnen zetten.' Tegen de man is procesverbaal opgemaakt. De Vroenhovenaren hopen dat de Nederlander voor het gerecht wordt gesleept.

Frietkoteigenaar Epding in Kanne vindt dat het gemeentebestuur boter op het hoofd heeft. Want ook de voormalige schepen (wethouder) van volkshuisvesting bezit meerdere huizen met studenten. 'Onze notaris heeft de meeste studenten in zijn kot zitten.'

Ook in Kanne wordt het bestemmingsplan aangepast om het aantal studenten per woning te beperken tot maximaal drie. Volgens Peumans is zo'n plafond hard nodig. Want het maatschappelijk leven in de dorpen raakt anders ontwricht door de komst van de Nederlanders en het vertrek van de eigen jongeren. 'Onze voetbalploeg, die al in de laagste afdeling speelt, krijgt te weinig jong volk en ook de dorpsschool gaat steeds verder bergaf.'

In haar studentenkamer aan de Maastrichtersteenweg, net over de grens, haalt Ingrid van Duin de schouders op over alle Vlaamse kritiek. 'Ik wist niet dat ze last van me hadden. Nee, ik heb geen contact met Belgen. Wat heb ik als student ook te zoeken bij deze mensen, ouders met kinderen?'

Ze is vorig jaar in Vroenhoven komen wonen, omdat ze voor weinig geld een grote kamer kon krijgen: 235 euro voor 25 vierkante meter plus balkon. Zoiets vind je in Maastricht niet. Ze slaapt er, maar haar sociale leven ligt in Maastricht. Daar doet ze ook de boodschappen. 'Ik heb verder niets met Riemst. Als de burgemeester problemen heeft met studenten, moet hij de huiseigenaren aanspreken, niet de huurders.'

In het studentencomplex, een oude voormalige boerderij, wonen behalve Nederlandse ook Duitse en Belgische jongeren die in Maastricht studeren. Kratjes Jupiler-bier sieren de balkons. 'Bullshit', zegt Nguyen Son uit Luik over de vermeende overlast. 'Van het verkeer op deze steenweg hebben de bewoners veel meer last.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden