'We willen investeren in lokale ruggengraat PvdA'

ZE KENNEN elkaar van de studentenacties tegen het beleid van PvdA-minister Jo Ritzen. Lennart Booij was voorzitter van het Landelijk Aktie Komitee Scholieren (LAKS), Erik van Bruggen secretaris van de Landelijke Studentenvakbond (LSVb)....

Van Bruggen: 'We zagen snel in dat het geen goed idee was. We hebben partijvoorzitter Rottenberg een brief gestuurd en zijn actief geworden in de PvdA. We hebben de jongerenbeweging Niet Nix opgericht en het PvdA-Vlugschrift. Je kunt beter van binnenuit hervormen.'

- Rottenberg en Vreeman vertegenwoordigden beiden een stroming. Wat voegen jullie aan elkaar toe?

Booij: 'Onze karakters vullen elkaar aan. Met onze rondgang door de partij hebben we een sterk programma gemaakt. We hebben de energie en de drive om het te doen.'

Van Bruggen: 'We hebben samen vaak conflicten en lossen het altijd weer op. Wij zijn samen sterker dan in ons eentje.'

- De mensen in het land zien jullie als wijsneuzen uit de grachtengordel.

Van Bruggen: 'Die scepsis is niet terecht. Ik kom van Texel en Lennart is getogen in Breda. Wij willen investeren in de lokale partijorganisatie.'

- Een citaat van Booij uit Vrij Nederland, twee jaar geleden: 'Het hele partijkader bestaat uit veertigers en vijftigers, mensen uit het tweede echelon.' Waarom moeten die mensen op u stemmen?

Van Bruggen: 'Je ziet aan die uitspraak dat er verandering nodig was. Het partijapparaat bestaat inderdaad voor een deel uit die mensen. Maar dat is minder geworden. Sinds de verkiezingen van 1998 zijn er heel veel jonge mensen bijgekomen. Er verandert echt iets in de PvdA.'

- Rottenberg wilde af van de klassieke partijstructuur en liet de afdelingen verwaaien. Jullie willen de afdelingen nieuw leven inblazen.

Booij: 'We draaien de klok zeker niet terug, maar er moet weer veel worden geïnvesteerd in wat wij de lokale ruggengraat van de partij vinden. Daar komen mensen toch het eerst in aanraking met de partij. Begin jaren negentig was de partij in een crisis en is dat verwaarloosd.

'De lijnen zullen korter moeten worden; leden moeten meer rechtstreeks invloed uitoefenen op het partijcongres.'

- Welke rol gaan jullie spelen op de as-Melkert/Kok?

Booij: 'De as-Melkert/Kok. . .'

Van Bruggen: 'Kijk, Kok heeft als minister-president zijn eigen verantwoordelijkheid, Melkert voor de Tweede-Kamerfractie en wij als partijbestuurders voor de partij.'

Booij: 'Als we worden gekozen.'

- Dus het wordt weer een driehoek?

Booij: 'Dat is toch logisch? Iedereen heeft zijn eigen verantwoordelijkheid, waarbij we elkaar niet voor de voeten hoeven te lopen. Met onderzoek naar de middellange termijn kunnen we de fractie ondersteunen.'

- Brengen jullie met al die plannen de consolidatie van de macht van de PvdA niet in gevaar?

Booij: 'Hoezo?' Van Bruggen: 'Absoluut niet. Je moet investeren in nieuwe ideeën en niet weglopen voor het avontuur, anders kom je op termijn in problemen.'

Booij: 'Als je wegloopt en dogma's schept, dan ben je niet interessant meer, dan lopen de kiezers weg. De sociaal-democratie put zijn kracht uit het radicale programma dat ze steeds opnieuw herinterpreteert.'

- Een recent citaat van Booij: 'Er heerst in de top van de PvdA een tegencultuur van confrontatie machtspolitiek en intimidatie.' Hoe doorbreek je dat?

Van Bruggen: 'Dat gebeurt inderdaad. We moeten gewoon zeggen wat we vinden, de eigen lijn kiezen en ons niet laten intimideren.'

Booij: 'Soms zijn we een beetje idealistisch naïef, daar ben ik nog trots op ook. Daar krijg je mensen enthousiaster mee dan door bestuurlijk defensief te reageren.

Van Bruggen: 'Wij zullen anderen niet intimideren, we zullen die politieke spelletjes zoveel mogelijk vermijden. Dat kan namelijk ook.'

- Hoe bereiken jullie dat je de eerste partijvoorzitter wordt die geen gefrustreerd afscheidsinterview geeft?

Booij: 'We blijven heel veel vrolijke muziek draaien, we blijven naar cabaret en toneel gaan. Met die combinatie moet het lukken.'

Jan Hoedeman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden