Background

We weten weinig over de straling in Japan, hoe komt dat?

AMSTERDAM - Een kernramp kan niet eeuwig dreigen. Op een gegeven moment is de ramp er of hij komt er nooit. Toch weten we na twee weken nog steeds niet hoe erg de ramp in Japan is. Hoe kan dat?

De eerste kernreactor in Fukushima, een screenshot van videobeelden. De foto is verstrekt door het Japanse leger. Beeld ap

Vandaag was er weer de klassieke mediadans die we hebben leren kennen van de berichtgeving over centrales in Japan. Exploitant Tepco meldt om 8:10 uur dat een reactor wellicht gebarsten is. Dat is slecht nieuws, want dat zou extreem veel meer straling opleveren.

Valt mee
De Japanse nucleaire waakhond haast zich (10:00 uur) om te melden dat het misschien wel meevalt. De straling zou ook ontsnapt kunnen zijn door een lek in een pijp. Even later doet de Japanse overheid er nog een schepje bovenop: het zeewater is besmet geraakt door de koelingspogingen met zeewater. De vervuiling komt voort uit iets goeds. Er is helemaal geen lek. Relletje gesust.

We raken pas weer in de war als er om 15:21 uur een bericht komt dat de overheid mensen in een veel ruimer gebied rondom Fukushima heeft aangeraden te verhuizen. En dat er twee Japanse toeristen in China zijn tegengehouden omdat ze verhoogde stralingsniveaus vertoonden.

Een soort Birma
De lekkende centrales hebben een deel van Japan in journalistiek opzicht gemaakt tot een soort Birma. De enige foto's zijn screenshots van de televisie in het land, verslaggevers zijn er niet rondom de centrale, dat is te gevaarlijk.

En dus melden de media wat de belanghebbenden melden. Ze kunnen niets anders doen dan duidelijk te vermelden wie wat gezegd heeft. Alleen als het zo mis gaat dat ontkennen geen zin meer heeft, wordt de berichtgeving eenduidig. Anders blijft hij zoals hij is: alarmerende berichten die verdacht veel lijken op die van gisteren en de bijbehorende sussende commentaren van de Japanse overheid die koste wat kost de rust in het land moet weten te bewaren. Langzaam glijdt de focus van de media naar het volgende verhaal, Libië bijvoorbeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden