We waren gewaarschuwd

Door Philippe Remarque..

Philippe Remarque

Het Obama-tijdperk begint, en rustiger wordt het er niet op. Donderdagavond kregen miljoenen mensen voor het eerst sinds het bedankje in de verkiezingsnacht weer een sms’je van Obama. ‘Help president-elect Obama Amerika te vernieuwen met dienstprojecten rond de inauguratie. Sms SERVE naar 56333 voor info. Sms voor updates over de inauguratie HISTORY naar 56333.’

We waren gewaarschuwd. Bij zijn overwinningstoespraak had Obama al opgeroepen tot een ‘nieuwe geest van patriottisme, dienst en verantwoordelijkheid, waar ieder van ons besluit om zijn bijdrage te leveren en harder te werken en niet alleen voor zichzelf te zorgen maar ook voor elkaar.’

Lenin stelde in 1919 de ‘Subbotnik’ in, een zaterdag van vrijwilligerswerk die nog steeds bestaat. De nieuwe Sovjet-burgers veegden de straten en ruimden rommel op. Lenin zelf werd op een beroemd schilderij vereeuwigd met een boomstam op zijn schouder. Dat hoeren in Rusland het woord subbotnik tegenwoordig ironisch gebruiken voor de onbetaalde seks waartoe politieagenten hen dwingen, kon Vladimir Illitsj niet weten.

Obama zet zijn internetcampagne na de verkiezingen gewoon voort. Hij haalde zo al 35 miljoen dollar aan donaties voor de inauguratie op. Deze week verstuurde hij een YouTube-boodschap met Leninse allure aan de miljoenene-mailadressen die hij heeft verzameld: ‘Aanstaande maandag is Martin Luther King, Jr. -dag. Om de erfenis van een man te eren die zijn leven in dienst van anderen stelde, vraag ik alle Amerikanen om zich opnieuw te verbinden aan de dienst aan hun gemeenschap en hun land.’

De Obama’s en Bidens zullen die dag vrijwilligerswerk doen in buurten rond Washington, zei Obama, zonder te vermelden of hij ook een boomstam gaat dragen. Hij riep iedereen op in te loggen bij USAservice.org, een replica van zijn campagnesite,om hulpprojecten in de buurt te vinden.

‘Want ik vraag u niet slechts om deel te nemen aan een dag van dienst. Ik vraag van u een blijvend engagement om het leven van mede-Amerikanen beter te maken’. Dat moet zelfs doorgaan na zijn presidentschap, vindt Obama. ‘Ik vraag u uw deel te doen; uw mouwen op te stropen en mee te doen aan het werk om deze natie te herscheppen.’

De projecten in de buurt zijn zo gevonden met Obama’s site. Nu nog kiezen: met tuinhandschoenen en afvalzakken een kreek opruimen (moet dat echt?), bloed geven (minder vermoeiend) of blikjes eten voor de armen afleveren (Subbotnik-light).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden