'We volgen de textiel en de scheepvaart'

Chemiebedrijf DSM sluit het grootste onderdeel van de penicillinefabriek in Delft. China is goedkoper. Straks staan 250 man op straat....

'De beste penicillinefabriek van de wereld' is het, gelegen aan een laan in Delft die zelfs vernoemd is naar de uitvinder van het medicijn, de Brit Alexander Fleming. En nu moet hij deels dicht.

'Niemand begrijpt het', zegt Jos Rullens. Al 35 jaar werkt hij voor DSM Anti-Infectives in Delft, maker van penicilline. Maandagochtend kwam de onheilstijding: moeder DSM sluit het grootste onderdeel van de fabriek. Delft werd te duur; de productie gaat naar China. Voor 250 mensen rest ontslag. Jos Rullens is een van hen.

Ongeloof overheerst. Rullens: ' Voor veel collega's kwam het bericht als een donderslag bij heldere hemel. Probeer maar eens uit te leggen waarom de beste fabriek van Nederland moet sluiten. Iedereen is boos.'

De Delftse divisie maakt verlies. In China en India, waar DSM al actief is, zijn personeel en materiaal goedkoper. De verhuizing naar China moet de divisie binnen twee jaar weer winstgevend maken, zegt DSM. DSM Anti-Infectives is 's werelds grootste producent van penicilline en producten voor antibiotica.

Een stuk geschiedenis verdwijnt, meent Ernst Kers, ook werknemer bij DSM. In Delft wordt al sinds de Tweede Wereldoorlog penicilline gemaakt. Tijdens de oorlog ontwikkelden de geallieerden het spul. Dat raakte in Nederland bekend via Radio Oranje. 'Toen zijn ze hier in de broodfabriek onderzoek gaan doen tot ze het zelf ook konden maken', zegt Kers. 'Het medicijn was tijdens de oorlog natuurlijk hard nodig.'

Na de oorlog bekwaamde de toenmalige Nederlandse Gist- en Spiritusfabriek zich in het maken van penicilline. Het ging de fabriek voor de wind.

Vandaag is dat anders. In januari horen de werknemers wie mag blijven en wie op straat staat. De meesten werken er al jaren.

Kers weet al dat hij bij de gelukkigen hoort die mogen blijven. Hij werkt al 29 jaar in de fabriek, in het onderdeel dat open blijft. 'De onderneming is overvallen door het feit dat het zo slecht ging met de penicilline. Wat hier gebeurt, is vergelijkbaar met wat eerder in de Nederlandse textiel en scheepvaart gebeurde.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden