We voelden ons onbeschermd en kwetsbaar

Een vreemde zwarte veeg over de maan, en een brandlucht.

null Beeld Torsten Relmer
Beeld Torsten Relmer

Londen, 15 februari 1941

Toen we aankwamen bij Euston Station, begon net het lucht-alarm. We vluchtten de ondergrondse in, overal in de gangen lagen mensen in bed, je voelde je een indringer. Bedden vol kleintjes, bleek onder het harde licht.

Op de perrons sliepen ze in stapelbedden, en onderin hadden sommigen jassen opgehangen om het licht af te schermen. Bij station Golders Green bleek bus 240 niet meer te rijden. We kwamen tot halverwege Hendon en moesten toen verder lopen. Dat had ik anders niet erg gevonden, maar ik was net heftig aan het menstrueren, een week te vroeg. Onwillekeurig moest ik denken aan al die vrouwen in de ondergrondse.

Dick droeg de zware koffers, maar juist dat (altijd nogal vervelend), gecombineerd met de luchtaanvallen, maakte dat ik me slecht op m'n gemak voelde.

Vaag in de verte hoorden we de vliegtuigen brommen, en we voelden ons onbeschermd en kwetsbaar. De maan kwam op, in volle pracht, maar opeens was er een vreemde zwarte veeg, schuin in de nachtelijke hemel over de maan heen, en ik dacht een brandlucht te ruiken.

16 februari

We hebben allebei heftige gevoelens over ons huis, River Court. Het is zeventien jaar lang ons thuis geweest, we hebben er geweldige feesten gegeven en drie van mijn kinderen zijn er geboren.

Naomi Mitchison (1897-1999), Schotse schrijfster, socialiste en feministe. Uit Among You Taking Notes - The Wartime Diary. Oxford University Press, 1986.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden