We trainen hier in overdekte hallen

Hoe vergaat het Nederlandse sporters en trainers in het buitenland?

Job Dragtsma in Finland. Beeld -
Job Dragtsma in Finland.Beeld -

'Finnen zijn van nature gesloten mensen. Dat maakte het in het begin lastig om vriendschappen te sluiten. In Nederland hang je over de heg bij de buurman en vraag je of hij zin heeft in een kop koffie. Dat zal hier niet snel gebeuren. De buren hebben dan al snel het idee dat ze je lastig vallen. Dat karakter is volgens mij voor een groot deel te verklaren vanuit het klimaat. In de wintermaanden is het pas om half elf licht en wordt het om half vier alweer donker. Men is daardoor wat meer op zichzelf.

Naam: Job Dragtsma
Sport: voetbal
Bekend van: trainer FC Turku
Waar: Turku, Finland

Georganiseerd en gestructureerd

'Hiervoor heb ik in Turkije gewerkt, in de jeugdopleiding van Fenerbahçe. Turken zijn veel emotioneler. Wat daar de ene dag wit was, kon de volgende dag zwart zijn. Wat dat betreft past Finland beter bij mijn karakter. Alles is goed georganiseerd en gestructureerd. Van Helsinki naar het noorden van Finland is dezelfde afstand als van Amsterdam naar Barcelona, terwijl er maar vijf miljoen mensen wonen in dit land. Het is dus ook wat makkelijker in te richten, met al die ruimte. Als ik het vliegtuig neem naar Nederland, moet ik op Schiphol altijd weer even omschakelen. Dan rij ik de snelweg op en verbaas ik me over al die auto's op de weg.

'Vorige week zijn we begonnen met de voorbereiding op het nieuwe seizoen, want de competitie in Finland loopt van maart tot oktober. In de winter is het te koud om te voetballen. Het valt nu nog mee, qua temperatuur. Het schommelt rond het vriespunt, maar voor hetzelfde geld is het in deze tijd rond -20, -25 graden. Dat betekent dat we trainen in overdekte hallen. Pas als het warmer is dan -10 en de wind gunstig staat, kunnen we naar buiten, het kunstgras op.

Ontgroening in een sauna

Op de club kunnen we ons opwarmen in een grote sauna. Zeker in deze tijd, met die kou, zit ik daar bijna dagelijks in. Dat is niet alleen goed voor je lichaam, de sauna is ook een erg sociaal gebeuren in Finland. Drie, vier weken voor het begin van het seizoen worden daar de nieuwe spelers ontgroend, op een soort inhuldigingsplechtigheid. Dat moeten ze een liedje zingen, iets over zichzelf vertellen, opdrachten doen. Aan het einde van het seizoen zitten we er weer met zijn allen, om het jaar af te sluiten. Drankje erbij, zo gaat dat in Finland. Dat is traditie.

'Vrienden die langs willen komen, raad ik altijd aan in mei of juni te komen. Dat is de mooiste periode in Finland. De zomers zijn kort, maar wel warmer dan in Nederland. Op 21 juni is het midzomeravond, de langste nacht van het jaar. Dan is het alleen van 1 uur tot 3 uur 's nachts donker. Dat was best even wennen. Ik heb volledig verduisterende gordijnen in mijn slaapkamer, zodat je niets ziet. Anders zou ik veel te vroeg wakker worden.

Als je niets te doen hebt, geen doel, dan lijkt het me leeg en moeilijk bestaan in Finland. Maar ik werk hier al jaren met enorm veel plezier. Toen ik begon, was het een sprong in het diepe. Qua land, qua cultuur. Nu ga ik alweer mijn achtste seizoen in. Finland is inmiddels echt een beetje mijn tweede vaderland geworden. Turku ligt aan de rand van een national park, met meren en bossen. Op vijf minuten van mijn huis ben ik al op plekken waar je een dag lang niemand tegenkomt. Nou ja, behalve dan af en toe een eland.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden