'We moeten vluchtelingen helpen. Er is geen keus'

Vandaag in de nieuwsbreak: Pieter Broertjes (63), burgemeester van Hilversum en oud-hoofdredacteur van de Volkskrant. Als burgemeester maakt hij zich hard voor vluchtelingenopvang. 'We moeten vluchtelingen helpen. Er is geen keus.'

Burgemeester van Hilversum Pieter Broertjes.Beeld ANP

En, leest u nog elke dag de Volkskrant?

'Zeker. Ik vind het de beste krant, by far. Omdat ik hem ken, omdat ik een heleboel namen nog ken.'

Wat had u vandaag op de voorpagina gezet?

'Hetzelfde, denk ik. De Volkskrant doet veel met het vluchtelingennieuws, dat vind ik goed om te zien.'

Begin september maakte u bekend dat de Gooi en Vechtstreek zo'n 1800 vluchtelingen op zou vangen. Vandaag werd bekend dat er in september een recordaantal van 8.400 vluchtelingen naar Nederland is gekomen. Zit de opvang in Hilversum al vol?

'Nee. Ik moet eerlijk zeggen dat het allemaal wat langer duurt dan verwacht. We zijn nog steeds aan het kijken naar opvanglocaties, maar het COA (Centraal Orgaan opvang Asielzoekers, red.) loopt natuurlijk gigantisch achter. Dus het kost meer tijd. Bij Crailo zat nog een oud azc-terrein, daar zitten nu weer ruim 100 mensen, naast het gebied waar de Utopia-opnames worden gemaakt. Diep in de bossen, dus het gebied is goed beschermd.'

De ingang van asielzoekerscentrum Crailo in 2011, toen er zo'n 900 vluchtelingen verbleven.Beeld ANP

Bedoelt u bescherming voor de asielzoekers of voor de bevolking?

'Beide, dat werkt twee kanten op. Er zijn natuurlijk mensen die langskomen bij zo'n opvanglocatie, zoals gebeurd is in de sporthal in Woerden, en dat willen we hier niet hebben. Bovendien hebben vluchtelingen recht op privacy. Daar is Crailo een geschikte plek voor. Omdat er al eerder vluchtelingen zijn gehuisvest, zit er ook opvang-dna in dat gebied.'

In Woerden liep het uit de hand. Hoe zit het met het draagvlak voor vluchtelingenopvang in uw gemeente?

'Mensen hebben angst voor het onbekende, dat begrijp ik heel goed. Daarom willen we sowieso de opvang verspreiden en niet, zoals we elders zien, een paar duizend mensen in één centrum plaatsen. Maar natuurlijk zijn er alsnog mensen die echt enorm tegen zijn. Zo bestaat de Facebookpagina 'Liever iets minder vluchtelingen in Hilversum'. Met die mensen heb ik vandaag gesproken omdat ik vind dat je ze de feiten moet vertellen, niet de beelden die zijn ontstaan. Ik heb ze gezegd: we leven in één wereld, daar moeten we het mee doen. En Nederland heeft een traditie in het opvangen van mensen, ik vind dat we die hoog moeten houden.'

'Over het algemeen vind ik dat Nederland goed omgaat met de opvang. Het is enorm laveren tusen voor- en tegenstanders.'

Terug naar de reden waarom veel vluchtelingen hierheen komen: de oorlog in Syrië. President Assad was gisteren op bezoek bij president Poetin. Bent u bang dat de situatie in Syrië verder escaleert nu Rusland zich in de strijd heeft gemengd?

'Ik maak me grote zorgen over Syrië, met of zonder Russen. Hoe je het ook wendt of keert, dat land wordt helemaal platgebombardeerd. In Syrië is een kleine wereldoorlog gaande en we zijn niet oplossingsgericht bezig om daar een einde aan te maken.'

Wat is volgens u dan wel de oplossing?

'Er moet sowieso een akkoord komen tussen Syrië, Rusland en de Verenigde Staten, waarbij duidelijk wordt gemaakt dat er maar één gemeenschappelijke vijand is: IS. Het is heel moeilijk om nu duidelijk te weten wat er precies aan de hand is daar, ook journalistiek gezien. Hoe lang is het geleden dat de Volkskrant er een ooggetuigenverslag kon maken?

'Het Westen heeft zich niet goed voorbereid op de consequenties van de oorlog in Syrië. Ja, er zijn nu afspraken gemaakt met Turkije over betere opvang in de regio. Dat is goed, mensen zijn veel meer gebaat bij goede opvang daar dan wanneer ze duizenden kilometers moeten afleggen om hier te komen. Maar het is niet genoeg. We zitten aan de achterkant zo hard te werken om de vluchtelingen op te vangen, terwijl we aan de voorkant van de oorlog moeten zijn.'

Assad en Poetin ontmoetten elkaar dinsdagavond in Rusland.Beeld AFP

Iets heel anders: in Duitsland is Zwarte Piet vandaag ook in de ban gedaan. Is hij nog wel welkom in uw gemeente?

'Waar dan? In Potsdam? Hier is Zwarte Piet zeker nog welkom. Sterker nog, ik haal hem twee keer binnen, één keer in de stad Hilversum en één keer in de buurt. Maar andere Pieten zijn ook welkom, in alle kleuren, maten en soorten. Rekening houden met andermans gevoelens mag natuurlijk, maar ik ben gewoon van mening dat het een mooie traditie is, klaar.'

In Canada is een nieuwe, liberale premier gekozen. Hij wil 25 duizend extra vluchtelingen uit Syrië opnemen, de CO2-uitstoot enorm terugbrengen, is voor abortus en wil marihuana legaliseren. Vindt u dit een positieve ontwikkeling?

'Ik zal je een bekentenis doen: ik ben al zo stokoud dat ik al enorm fan was van zijn vader, Pierre Trudeau, die in '68 premier werd. Ik vind het heel leuk om te zien dat zijn zoon nu hetzelfde doet, dat ga ik op de voet volgen.'

Wat was volgens u hét nieuws van de dag?

'Tja, dan kom ik toch weer terug bij de vluchtelingen: die noodverordening in Steenbergen, omdat er een gemeenteraadsvergadering is over vluchtelingenopvang. Dat vind ik toch wel zulke heftige, treurige signalen. Er is geen keus tussen wel of niet helpen. We moeten helpen.'

Wilt u tot slot nog iets kwijt?

'Nee. Of wacht. Ja. Leve de Volkskrant!'

Dit is aflevering 589 van de dagelijkse 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we met een interessant persoon het nieuws van de dag door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden