'We moeten snel de economische banden aanhalen'

De Iraanse buitenlandminister Javad Zarif staat al te wachten in een imposante spiegelzaal als zijn Nederlandse collega Bert Koenders de trap op komt lopen. In zijn kielzog het roedel fotografen dat tegenwoordig dagelijks naar het ministerie moet komen om alweer een buitenlandse gast vast te leggen.

Minister van Buitenlandse Zaken Bert Koenders ontmoet de Iraanse President Hassan Rohani in Teheran.Beeld ANP

Tot verbazing van Zarif is Koenders helemaal alleen. 'Where are the others?,' vraagt hij in een zee van flitslicht. Koenders, die duidelijk een drafje heeft genomen, wijst naar beneden, waar de rest van de Nederlandse groep licht puffend naar boven komt. Politici die Iran bezoeken moeten zich tegenwoordig gedragen als Japanse toeristen, steeds weer gehaast op weg naar een volgende bezienswaardigheid.

Dat heeft natuurlijk alles te maken met de recente 'diplomatieke overwinning,' zoals Koenders het later op een persconferentie noemt. Het atoomakkoord, gesloten in juli, betekent niet alleen het einde van meer dan 10 jaar discussies en sancties over de aard van het Iraanse nucleaire programma, maar ook een nieuw begin.

Dus is deze zondag naast minister Koenders ook Yukiya Amano, het hoofd van het internationaal atoomagentschap op bezoek, net als een delegatie van 150 Franse zakenlieden.De Oostenrijkse president kwam al eerder, en de Britten, de Duitsers, de Tsjechen en vele anderen.

Samenwerking

Iran, lang het land van Ahmadinejad, holocaustontkenningen en mensenrechtenschendingen, is weer een plek aan het worden waaraan - zegt Koenders - ook 'de Nederlandse industrie kan bijdragen'. De gesprekken, met Zarif maar ook met president Hassan Rohani, gaan over samenwerking op het gebied van 'landbouw, educatie, watermanagement en olie en gas'.

Het Nederlands-Britse Shell was hier een grote speler en wil graag terugkeren, maar Koenders zegt voor het gehele bedrijfsleven te zijn gekomen. KLM, dat vóór de sancties zes keer per week op Teheran vloog, sloot onlangs zijn kantoor hier, maar overweegt het toch weer te openen.

Nederland speelt volgend jaar een belangrijke rol in de naleving van het nucleaire akkoord als het op 1 januari voorzitter van de Europese Unie wordt. Mensenrechten worden dan niet vergeten, zegt Koenders tijdens een kop koffie in een Teheraans cafe. 'Ik heb over de uitvoering van de doodstraf gesproken, die hier vaak wordt gegeven, meestal voor drugssmokkelaars. Nu kunnen we weer over dit soort zaken praten,' zegt Koenders. De nucleaire overeenkomst is volgens hem het begin van een nieuwe relatie met Iran.

Sancties

Daarom spreekt hij ook gewone Iraniërs aan en vraagt hun naar hun idee over de toekomst. Vier oudere dames, met thee en koffie in handen, zeggen dat ze hoopvol gestemd zijn. 'En u treft het met het weer', voegen ze daaraan toe. 'Het is vandaag lekker koel.'

De sancties hebben veel gewone mensen pijn gedaan, vindt de minister. 'Ik ben dan ook blij dat ze worden opgeheven', zegt hij. 'Ook daarom moeten we snel de economisch banden aanhalen.'

Natuurlijk is Nederlands bondgenoot Israël ontevreden over het akkoord, weet de minister. Maar de weg voorwaarts is diplomatie. 'Het wachten is nu of de Iraniërs hun afspraken nakomen. We moeten stap voor stap vooruit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden