'We hebben niet Arafats bloed, maar moed nodig'

Met scepsis keek de nieuwe Israëlische ambassadeur in Nederland, Eitan Margalit, naar tv-beelden van de Palestijnse leider Arafat, die bloed afstond voor slachtoffers van de aanslagen in de VS....

Van onze verslaggever Theo Koelé

Wat vindt de diplomaat van de beelden van Palestijnen die her en der dansend de straat op gingen? 'Laat die beelden voor zichzelf spreken.'

Margalit (58), sinds deze week in functie in Den Haag, is niet onder de indruk van de woorden van afschuw, die Arafat en andere Arabische leiders uitspraken over de tragedie in de Verenigde Staten. 'Ze moeten laten zien dat ze de internationale strijd tegen terrorisme steunen. Ze moeten stoppen met ophitsing, en met het rekruteren van terroristen. De tijd zal leren of dat gebeurt.'

De ambassadeur hoopt dat de Europese landen ernst maken met de strijd tegen terrorisme, eendrachtig met de VS. 'De bondgenoten mogen niet alleen maar lippendienst bewijzen'. Margalit heeft 'hoge verwachtingen' van internationale samenwerking, nu zich een terroristische actie 'zonder precedent' heeft voorgedaan. Iedereen weet nu: 'Terrorisme is een mondiale dreiging.'

Margalit noemt het daarom 'volstrekt onjuist' dat een direct verband gelegd wordt tussen de tragedie van deze week en het conflict in het Midden-Oosten. Zo schreef een prominente Amerikaanse commentator dat de oorsprong van de aanslagen hoogstwaarschijnlijk te vinden is in de 'Israëlisch-Palestijnse strijd'.

Margalit: 'Het is idioot om Israël de schuld te geven. Wie denkt dat terrorisme stopt zodra het Israëlisch-Arabische conflict is opgelost, gaat eraan voorbij dat ook in Algerije, Afghanistan, Tjetsjenië en andere delen van de wereld aanslagen plaatsvinden.'

- Betekent de vriendschap met de VS dat ook Israël moet vrezen voor aanslagen?

'Het grote onderscheid tussen de VS en Israël is, dat wij ons al lang bewust zijn van de gevaren, en dat we op aanslagen voorbereid zijn. We hebben ervaring met verdachte vliegtuigen die het luchtruim binnendringen (vorig jaar werd een klein toestel uit Libanon neergehaald red.). We doen alles om de risico's te minimaliseren. Daardoor hebben vele, vele terroristische acties weten te voorkomen. Maar we kunnen natuurlijk niets uitsluiten. We hebben al een zeer hoge prijs in mensenlevens betaald.'

- Veel Israëli's verwachten dat er in de wereld meer begrip komt voor hun land na het drama in de VS. Deelt u die hoop?

'Het is niet de tijd om daarover te spreken. We willen niet de indruk wekken dat we gebruik maken van die verschrikkelijke gebeurtenissen.'

Palestijnen zeggen dat Israël die wél misbruikt. Terwijl de hele wereld naar de VS kijkt, onderneemt Israël militaire acties met dodelijke gevolgen, zoals het binnendringen van de Palestijnse steden Jenin en Jericho. Margalit verwerpt de beschuldiging met klem: 'De strijd tegen Palestijns terrorisme dateert immers al van vér voor de aanslagen in de VS.'

Ten slotte: de betrekkingen met Nederland. De ambassadeur noemt Nederland 'een van onze goede vrienden, ondanks de kritiek die hier soms klinkt'. Fijntjes verwijst hij naar een recent kamerdebat, waarin minister Van Aartsen van Buitenlandse Zaken fel uithaalde naar Arafat. 'We zijn bemoedigd door de uitspraken in het parlement.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden