‘We hebben een trendbreuk gerealiseerd’

De traditionele wielerlanden vervullen een bijrol in deze Tour. Is er sprake van een structurele verschuiving?

Michel Wuyts, commentator voor de Belgische televisie

‘Een Luxemburger, een Oostenrijker, een Australiër, een Rus en een Amerikaan in de topvijf van de Tour: zou er dan toch een internationalisering aan de gang zijn in het peloton? Ik durf het niet te zeggen. Ik vind mondialisering ook zo’n overtrokken woord. Ik denk dat het om enkelingen gaat. Om renners die in hun eigen land goed gek moeten zijn om voor de wielersport te kiezen, die het allemaal zelf hebben moeten uitzoeken. Dat geeft hen dat streepje voor op de rest.’

Gerrie van Gerwen, manager van het Duitse Milram

‘Wat is begonnen met een paar avonturiers is uitgegroeid tot een zekere cultuur. Dit is de evolutie van de wielersport.’

Erik Dekker, ploegleider Rabobank

‘Voor mij is dit niet nieuw. Dit is al jaren bezig. Als je de verschillende vlaggetjes telt in de uitslag, dan weet je: dit is geen schaatsen.’

Denis Mentsjov, nummer vier van het algemeen klassement

‘Ik kijk niet naar nationaliteiten. We zijn allemaal professionals.’

Koos Moerenhout, renner

‘Nederlanders, Belgen en Fransen doen toch al langer niet mee om de eindzege. En de Italianen bakten er met uitzondering van Basso ook weinig van. Tel je die mee?’

Dekker

‘Of de bijrol voor de Spanjaarden en Italianen iets te maken met de verscherpte strijd tegen doping? Dat is te gemakkelijk. Ik zie een andere tendens. De toevoer uit Oost-Europa stabiliseert, maar ik stel vast dat meer Amerikanen en de Australiërs naar Europa komen met één missie: slagen als prof.’

Wuyts

‘Ik gaf zojuist alle renners van Silence-Lotto een hand tijdens het eten. Alleen Cadel Evans weigerde. Hij vond het onhygiënisch.’

Aart Vierhouten, wielrenner en analist voor Radio Tour de France

‘Voor welke ploegen rijden de jongens die de show stelen? Misschien moet je daar je conclusies uit trekken. Traditionele landen als Spanje en Italië hebben een andere mentaliteit als het om sportbeleving gaat. De rest raakte ondergesneeuwd door die explosie.’

Van Gerwen

‘We kunnen het hier hebben over doping en de consequenties. Natuurlijk heeft het uitsnijden effect gehad. We hebben een paar jaar gemist om door te pakken. Plaats je dit in het perspectief van 100 jaar Tour, zeg je later misschien over deze periode: we hebben een trendbreuk gerealiseerd.’

Vierhouten

‘De Spanjaarden en de Italianen hebben te laat beseft dat er een ander tijdperk is aangebroken in het wielrennen. Ze moeten terugschakelen en opnieuw starten. Dat hebben wij al gedaan en bij ons was het misschien niet eens nodig. Maar die traditionele landen komen wel weer terug hoor.’

Wuyts

‘De terugval in de Spaanse wielercultuur heeft te maken met de ethische omslag. Wat ze nu nog hebben zijn jongens voor de eendagskoersen. Valverde reken ik daar voor het gemak ook bij.

Maar vergis je niet in de zelfbeschermingsreflex in Spanje. Ze zijn er nationalistisch. Operación Puerto (Spaans dopingschandaal, red) is ook gesloten omdat ze de top niet helemaal wilden afromen. Het was eigenlijk een grote vergissing.

Moerenhout

‘Maar het heeft in het peloton de bal aan het rollen gebracht, dat is duidelijk. Een jongen als Kohl had anders nooit tweede gestaan.’

Wuyts

‘Ik constateerde zondag op Prato Nevoso dat de overgeblevenen jongens met limieten zijn. Dat stelt mij enigszins gerust.’

Moerenhout

‘De toppers zijn aan elkaar gewaagd. En het is ook leuk om weer mee te zitten in een ontsnapping. Ook daarin kan niemand meer echt het verschil maken.’

Wuyts

‘Er is sprake van een evolutie. Door verscherpte controles is het niveau gedaald. En door nivellering komen andere renners bovendrijven. Dit is maar een tijdelijke situatie. De echte talenten ontbreken of ze zijn nog niet oud genoeg.

‘Er is sprake van een overgangsperiode. Jongens als Evans, Mentsjov, Kohl en zelfs Frank Schleck moeten er nu van profiteren. Over een paar jaar gaat het in de Tour tussen Schleck, Contador, Gesink en Kreuziger.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden