Reportage

'We hadden het Cancellara gegund, zo dicht bij huis'

Peter Sagan pakte maandag het cadeautje uit dat voor Fabian Cancellara was bedoeld. Die wilde zijn carrière vervolmaken met een Tourzege dichtbij huis.

Cancellara staat voor de etappe de pers te woord. Beeld Klaas Jan van der Weij

Dit bedoelde Tom Boonen dus. Als hij afscheid neemt als wielrenner, dan laat hij dat kort van tevoren weten. Hoeft hij niet zoals Fabian Cancellara bij elke wedstrijd te vertellen hoe het voelt om hier voor het laatst te zijn. Deze ochtend, in de verschroeiend hete startplaats Moirans-en-Montagne in de Jura, is dat niet anders. Tientallen verslaggevers staan met hun blocnote of microfoon in de aanslag, in afwachting tot de Zwitser uit de bus komt.

De etappe naar Bern is een geste van de Tourorganisatie aan de man die vanwege zijn imposante voorkomen naar de bijnaam Spartacus luistert. Op zijn erelijst staan een olympische titel tijdrijden, drie keer Parijs-Roubaix, drie keer Ronde van Vlaanderen en acht Tourzeges vermeld. Dat moeten er na vandaag negen zijn. Het is zijn laatste kans.

Al voor het begin van het seizoen, negen maanden geleden, maakte Cancellara bekend te stoppen. Sindsdien is hij bezig aan één lange afscheidstournee. Ook in Moirans-en-Montagne laat hij zich rond het middaguur door persman Tim Vanderjeugd langs de verslaggevers achter het lint leiden. Ja, het is vandaag een speciale dag. Ja, hij hoopt te winnen. En nee, het draait niet om hem. De positie van Bauke Mollema in het algemeen klassement is belangrijker.

Fabian Cancellara. Beeld epa

Alles moet duidelijk zijn

Dat Cancellara al zo vroeg bekend heeft gemaakt te stoppen, heeft volgens Vanderjeugd te maken met zijn karakter en afkomst. 'Fabian is een echte Zwitser. Voor hem moet alles duidelijk zijn, dus ook wanneer hij stopt. Dan kan hij zich daar op instellen. Om het voorzichtig te zeggen: improviseren is niet zijn sterkste eigenschap.'

Mooi voorbeeld is het bord met papaja dat steevast elke morgen klaar moet staan voor de kampioen. Eén keer gebeurde dat niet. Het was tijdens het eerste trainingskamp van Bauke Mollema bij Trek. Vanderjeugd: 'Bauke dacht: hé, dat is lekker, papaja's. Niet wetende dat ze voor Fabian bedoeld waren. Laat ik het zo zeggen: die was daar niet zo blij mee.'

Cancellara groeide op in Wohlen bei Bern, op zo'n tien kilometer van de plek waar vandaag de finishlijn is getrokken. Zijn vader verliet ooit het arme dorpje San Fele in Italië en emigreerde naar Zwitserland voor een beter bestaan. Van hem erfde Cancellara het vurige in zijn karakter. Vijf talen spreekt hij: Engels, Duits, Italiaans, Spaans en Frans. 'En een klein beetje Vlaams', weet Vanderjeugd. 'Met die paar woorden pakt hij de Vlamingen in. Fabian weet hoe het werkt.'

Beer van Bern

Maar pas op, zegt de persman er meteen bij. Er is een verschil tussen een ontspannen Fabian en een gefocuste Fabian. Als hij, de Beer van Bern, nog zo'n mooie bijnaam, ergens zijn zinnen op heeft gezet, dan moet alles precies lopen zoals hij het wil.

Om half vier passeert Cancellara de grens tussen Frankrijk en Zwitserland. Hij is thuis. Een groep vroege vluchters wordt teruggepakt en in de straten van Bern maakt het peloton zich op voor een massasprint. Aangezien er een in de finale een kasseienklim is opgenomen, maakt Cancellara een gerede kans.

De Zwitser heeft alleen de pech dat Peter Sagan tegenwoordig in het peloton rijdt. Hij is wat Cancellara een generatie geleden was: onoverwinnelijk. Sagan wint de sprint in Bern en pakt zo het cadeautje uit dat voor Spartacus was bedoeld. Die wordt zesde.

Fabian Cancellara rijdt met de Fransman Adrien Petit (links) en de Brit Adam Yates (rechts) door het centrum van Bern, tijdens de 16e etappe van de Tour. Beeld epa

'Jammer dat het niet is gelukt', zegt Bauke Mollema even later tijdens het uitrijden op de rollers. 'We hadden het Fabian gegund, zo dicht bij huis.' Zelf zegt de Zwitser: 'Het ging niet slecht, maar ik miste dat kleine beetje extra in de benen.'

Nog een paar maanden, en dan houdt zijn wielercarrière op. Vanderjeugd maakt zich een klein beetje zorgen. 'Fabian houdt van belangstelling. Dat zal nu minder worden.' Er zijn wat plannetjes om iets voor een sponsor te gaan doen, of bij de Ronde van Zwitserland. Achter het stuur moet Cancellara volgens Vanderjeugd in elk geval niet gaan zitten. 'Grote kampioenen zijn zelden een goeie ploegleider.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden