We denken aan jullie, kom gauw weer thuis

Wat als het gele lint opraakt? Met yellow ribbons tonen miljoenen Amerikanen hun verbondenheid met de troepen overzee. Fabrikanten van vlaggen en ander spul dat het nationale gevoel weerspiegelt, melden een recordverkoop van het lint sinds het begin van de oorlog in Irak....

Hopelijk duurt de oorlog niet te lang, maar anders treedt wel een ijzeren economische wet in werking: waar vraag is, is een weg. Elke oorlog heeft economische profiteurs, en niet alleen de wapenindustrie. Paper Mart, een grote textielproducent, meldt een verdubbeling van de afname van linten. Concurrent Berwick Industries zegt dat het geel zes keer zoveel verkoopt als de rood-wit-blauwe variant, een referentie aan de vlag, die na 11 september overal opdook.

Vooral in streken met grote legerbases, waar alle jongemannen en veel vrouwen naar het oosten zijn vertrokken, zie je de gele strik overal. Aan voordeuren, op revers, om bomen, aan auto-antennes, in de paardenstaarten van meisjes. De betekenis: we denken aan jullie, kom gauw weer thuis.

De geschiedenis van het gebruik gaat zeker vierhonderd jaar terug, heeft de Library of Congress uitgezocht. Maar het grote publiek maakte kennis met het fenomeen door een nummer 1-hit in 1973, Tie a Yellow Ribbon Around the Ole Oak Tree, waarin een vrijgelaten gevangene zijn vriendin vraagt een geel lint rond de eikenboom te binden als ze hem terugwil.

De eerste die dit idee in praktijk bracht, was Gail Magruder, die haar man Jeb in 1975 verwelkomde met geel toen hij uit de gevangenis kwam. Magruder was veroordeeld na het Watergate-schandaal, en zijn wederkomst en de strik waren op het nieuws die dag.

Penne Laingen zag het op tv. Toen haar man in 1979 een van de Amerikaanse gijzelaars was in Iran, bond ze een geel lint om, jawel, een eikenboom. 'Daar blijft het zitten tot hij thuiskomt', zei ze. Volgens lint-expert Gerald Parsons was dit de eerste keer dat een ribbon werd gebruikt om verbondenheid te uiten met een verre geliefde in problemen.

Onhandig is de brede inzetbaarheid van het gele lint. Zo bestaat er een programma ter bestrijding van zelfmoord onder jongeren, het Yellow Ribbon Suicide Prevention Program. Daar zit nog wel een link met de hoop dat zij die vechten of lijden weer thuiskomen, overdrachtelijk gesproken. Maar ook de Mothers Against Peeing Standing Up, die zich boos maken over staand-plassende mannen vanwege de spetters, voeren een yellow ribbon-campagne.

Laat de soldaten eerst veilig thuiskomen, zou je denken. Praten we daarna over het plasgedrag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden