Watertanks en bendes bereiken Bhuj

Vrouwen en kinderen verdringen zich voor de vrachtwagen die de straat in het nieuwe gedeelte van Bhuj is binnengereden. De truck staat geparkeerd voor een witte villa die er op het eerste gezicht prachtig uitziet....

Bij de vrachtwagens klinkt het gekletter van potten en pannen. Een man met een grote snor en een vuil pak heeft de kraan opengezet van een van de twee tanks die op de truck staan en spuit lachend drinkwater in de metalen potten en plastic emmers die de buurtbewoners haastig voor hem neerzeten. Zodra ze vol zijn zetten vrouwen de potten op hun hoofd en lopen giechelend naar hun tent. 'Er is wel weer water in de stad, maar de leidingen zijn natuurlijk kapot', verzucht N.D. Sardar, een 73-jarige advocaat die zelf ook een emmertje komt halen. De tanks komen uit Ahmedabad, zo'n vierhonderd kilometer hier vandaan, en het drinkwater wordt door een hulporganisatie in de wijken gedistribueerd.

Zelfs in dit gedeelte van de stad, waar de meeste huizen wél overeind zijn blijven staan, moeten de bewoners kamperen in hun eigen achtertuin. Ze mogen van de autoriteiten hun huis niet in omdat er nog steeds gevaar is voor naschokken.

Wat verder in de wijk staat Niment Shahah . Zijn huis is weg en hij heeft een kind verloren. Toch verkondigt hij met een stralende blik dat hij zich vanaf vandaag op de toekomst gaat richten. 'We moeten niet treuren om wat er is misgegaan, we moeten kijken hoe we hier zo snel mogelijk weer uit kunnen komen. Dus moeten we niet lusteloos op straat gaan zwerven, maar onze overgebleven spullen neerzetten en een nieuw onderkomen bouwen.'

De meeste overlevenden zijn echter nog niet zo ver. Families zitten verslagen langs de kant van de weg en wachten op wat komen gaat. Een man lepelt met een verdoofde blik een pakje melkpoeder leeg. 'Of ik dat lekker vind? Nee natuurlijk niet, maar daar gaat het niet om. Ik moet gewoon wat naar binnen krijgen.'

Met zijn familie zit Roshan Woshi in een zelfgemaakt tent, een paar meter bij zijn huis vandaan. 'Ik sta nog overeind, maar mijn zaak ben ik kwijt', zegt de man. 'Tot vorige week had ik een garage.'

De garagehouder zegt dat er bendes van buiten de stad naar Bhuj zijn gekomen om huizen te plunderen en mensen te beroven. Woshi: 'Het zijn lui uit lage kasten die proberen beter te worden van onze ellende. Daarom hebben wij zelf wapens gemaakt en een soort buurtwacht gevormd om onszelf te beschermen.' 's Nachts tussen twee en zeven zal hij ze bij zich hebben als hij gaat patrouilleren.

Woshi kan niet wachten tot hij zijn huis weer in kan. 'Al zal ik het komende half jaar niet rustig kunnen slapen. Sinds de aardbeving zijn we gewoon altijd bang. Bang op straat en bang in huis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden