Waterloo Vijfje slaagt voor Franse gevoeligheidstest

Napoleon mag de Slag bij Waterloo alweer 200 jaar geleden hebben verloren, voor de Fransen ligt die nederlaag nog altijd gevoelig. Toen België een herdenkingsmunt liet slaan, tekende Parijs bezwaar aan. Loopt Nederland hetzelfde risico met het Waterloo Vijfje?

Beeld Frank Schall000

'De Slag bij Waterloo behoort tot het collectieve geheugen. Het is meer dan gewoon een militair conflict', schreef de Franse president Hollande over de Belgische munt. 'Munten laten circuleren waarop een symbool staat dat voor een deel van de Europese bevolking schadelijk is, komt ons als schadelijk voor. Zeker in een context waarbij de regeringen van de eurozone de eenheid en de samenwerking in de monetaire unie pogen te versterken.'

België bond in: ze smolten 180 duizend euromunten om met een afbeelding van het monument in Waterloo (ten zuiden van Brussel): een heuvel met standbeeld van een leeuw. Maar op 15 juni verschijnt in Nederland het Waterloo Vijfje, bedoeld als 'ode aan 200 jaar Koninkrijk der Nederlanden'. Op de kopzijde staat koning Willem-Alexander, op de muntzijde de steek (hoofddeksel) van de Prins van Oranje. De latere Willem II vocht aan Engelse zijde tegen Napoleon.

Deze Waterloo-maquette is te zien in de Hermitage Amsterdam. Het museum staat een maand lang in het teken van de Slag bij Waterloo.Beeld anp

Loopt Nederland hetzelfde risico als België? Volgens de Koninklijke Nederlandse Munt klinkt er geen formeel Frans protest. 'De Belgische uitgifte betrof een 2 euromunt. Dat is in de hele eurozone een wettig betaalmiddel', zegt een woordvoerster. 'Onze 5 euromunt is alleen in Nederland wettig betaalmiddel. De meeste mensen die deze munt willen hebben, zijn verzamelaars. Je zult ze dus slechts sporadisch in het betalingsverkeer tegenkomen.'

De vraag is waarom de Fransen zo gevoelig reageren. 'Sommige Fransen zeggen: men gebruikt Waterloo om ons na 200 jaar nog een lesje te leren', zegt Bart Van Loo, auteur van Napoleon, de schaduw van de revolutie (2014). 'Het is een exotisch trekje, het heeft iets lachwekkends. Het past meer bij de verkramptheid van het Ancien Régime dan bij de Franse Revolutie.'

Toch moeten de Fransen lijdzaam toezien dat er meer gelegenheidsmunten verschijnen. De Britten slaan een Waterloomunt van 2 pond, België lanceerde maandag munten van 2,5 en van 10 euro - voor nationaal gebruik. Bart Van Loo wijst op een Brits grapje: 'Hoe breng je een breedsprakige Fransman tot zwijgen? Door 'Waterloo' in zijn oor te fluisteren.'

Beeld Frank Schall
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden