Wat zullen de doelen zijn van de Noord-Koreanen?

Een boot, een vliegtuig of een gebombardeerd eiland. Dat zal volgens een westerse militaire analist in Seoul mogelijk de prijs worden van de huidige Noord-Koreaanse crisis.

Anne Meijdam
Een Noord-Koreaanse raket tijdens een militaire parade in 2010. Beeld epa
Een Noord-Koreaanse raket tijdens een militaire parade in 2010.Beeld epa

'Dat is waar we op rekenen. Dat is waar we Noord-Korea toe in staat zien. De enige manier waarop dit echt uit de hand kan lopen is als Pyongyang veel verder gaat dan dat en Seoul dwingt tot militaire vergeldingsacties. Als dat gebeurt, escaleert het conflict tot mogelijk zelfs oorlog.'

Tot nu toe volgen Noord-Koreaanse dreigementen echter een bekend patroon. Een deprimerend déjà-vu zelfs voor de specialisten in Seoul. 'Pyongyang voelt zich momenteel internationaal in de knel', zegt hoogleraar Tong Kim van de Korea Universiteit in Seoul. 'Uit de geschiedenis blijkt dat ze in dat geval tot heel wat in staat zijn, maar toch zijn hun acties de laatste tientallen jaren minder gewelddadig dan eerder.'

Moord op president
Zo stak in 1968 een vermomde Noord-Koreaanse legereenheid de grens over in een poging de Zuid-Koreaanse president Park Chung-hee te vermoorden. 28 Noord-Koreanen werden tijdens een vuurgevecht bij de presidentiële residentie gedood.

In datzelfde jaar landden Noord-Koreaanse commando's op de Zuid-Koreaanse kust. Dat kostte 110 commando's en twintig Zuid-Koreanen het leven. Vervolgens schoten Noord-Koreanen in 1969 een Amerikaans verkenningsvliegtuig neer. Daarbij kwamen alle 31 inzittenden om.

In de jaren daarop ging het geweld door, maar zonder veel bloedvergieten: beschietingen van vissersboten, Amerikaanse helikopters, vluchtelingen en militaire infiltraties. Incidenten waarbij niet langer tientallen slachtoffers vielen. De uitzondering was het torpederen van de Zuid-Koreaanse patrouilleboot Cheonan in 2010. Daarbij vielen 46 doden. Wat het te betekenen heeft, weet niemand, maar opvallend genoeg ontkent Pyongyang daar iets mee te maken te hebben.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden